El tribunal de distrito determina que las loterías y los casinos en línea no están sujetos a la Ley de transferencias electrónicas

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En una decisión histórica para la industria de iGaming y grandes operadores como IGT, el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito de Rhode Island dictaminó que la Ley de transferencias electrónicas de 1961 se aplica solo a las apuestas deportivas.

La decisión del tribunal se produjo como respuesta a una demanda presentada a fines del año pasado por IGT en busca de una respuesta final a una pregunta que ha perseguido a los operadores de apuestas en línea desde la llegada de Internet. Confirma un fallo del Tribunal de Apelaciones del Primer Circuito (N.H. Lottery Comm’n v. Rosen) que establece, en esencia, que, contrariamente a una opinión de 2018 emitida por el Departamento de Justicia de EE. UU., los juegos de azar en línea que no sean apuestas deportivas no son ilegales a nivel federal.

International Game Technology e IGT Global Solutions Corporation (IGT) buscaron y recibieron una sentencia declaratoria de que la Opinión del Departamento de Justicia de 2018, que sostenía que la ley de transferencias electrónicas de 1961 prohibía todo tipo de apuestas en línea, incluida la venta de boletos de lotería, era incorrecta.

El gigante internacional de iGaming y lotería con sede en Providence Rhode Island presentó la demanda contra el Departamento para proteger sus productos de juego y lotería en línea a través de una reparación declaratoria – en esencia pidiendo una respuesta en blanco y negro.

Esa respuesta era necesaria debido a una ley de 2006 mal aplicada, una opinión del Departamento de Justicia de la administración Obama de que la Ley de transferencias electrónicas se aplicaba solo a los deportes, la opinión del Departamento de Justicia de Trump de 2018 que revocó esa decisión y una decisión de la corte de apelaciones que anuló esa opinión que la administración entrante de Biden decidió no litigar más.

Asegurar la Capitalización de Mercado de $3.68 Mil Millones de IGT

IGT trató de proteger sus productos buscando una reparación declaratoria de que sus productos de loterías en línea y de iGaming estarían libres de enjuiciamiento federal. La ciénaga de incertidumbre amenazó no solo a la compañía de IGT con más de $3.680 millones en capitalización de mercado, sino también a más de $100 mil millones en ventas anuales de boletos de lotería de EE. UU. por parte de todos los proveedores y todo el mercado de casinos en el extranjero. La mayoría de las transacciones de lotería se realizan a través de Internet con al menos el tráfico digital de un servidor cruzando las fronteras estatales en el proceso.

Durante el juicio, el Departamento de Justicia se movió para desestimar el caso y argumentó que IGT no había sido procesada ni había sufrido otras lesiones debido a la decisión, por lo que la empresa no tenía derecho a demandar por reparación. El tribunal no estuvo de acuerdo, al igual que el Tribunal de Apelaciones por unanimidad, quien señaló que, aunque no se habían producido enjuiciamientos, el Departamento de Justicia había amenazado a la Lotería del Estado de Illinois con hacer cumplir la ley si continuaba sus operaciones más allá de la ventana de cumplimiento de 60 días emitida por el Departamento de Justicia.

El Departamento también argumentó que el caso de la Lotería de New Hampshire y la decisión de la Corte de Apelaciones hicieron que el asunto fuera demasiado especulativo como para otorgar legitimidad al Artículo III de IGT.

El tribunal rechazó la moción de desestimación afirmando que bastaba con la simple amenaza de enjuiciamiento. El tribunal determinó que IGT “no debería tener que operar bajo una espada pendiente de acusación, mientras que el Departamento de Justicia pretende deliberar sin fin sobre la cuestión puramente legal que aparentemente ya había respondido y respecto de la cual no ofrece motivos para esperar una respuesta favorable a los demandantes.”

Sentencia Sumaria Otorgada – la Ley de Transferencias Electrónicas se Aplica Solo a las Apuestas Deportivas

El tribunal también concedió la moción separada de IGT para un juicio sumario y declaró que en cuanto a las partes ahora ante él, la Ley de transferencias electrónicas se aplica solo a ‘apuestas en cualquier evento o concurso deportivo.’

Si bien la decisión debería abrir la puerta a todos los juegos de azar en línea en los Estados Unidos, excepto donde lo prohíban las leyes estatales, no es probable que lo haga gracias a la Ley de aplicación de juegos de azar ilegales en Internet (UIGEA) de 2006.

La UIGEA establece específicamente que no modifica las leyes existentes ni crea nuevas prohibiciones de juego. Sin embargo, “Guidance” brindada a todas las instituciones financieras de los EE. UU. y conectadas con los EE. UU. en la era de Bush prohíbe la transferencia de dinero hacia o desde los casinos en línea – bajo la falsa suposición de que son ilegales (bajo la ley de transferencia).

La opinión del Departamento de Justicia de Obama de 2011 no abordó los juegos de azar intraestatales, ya que no es un asunto federal, pero curiosamente fue el ímpetu que dio a los legisladores estatales la confianza para lanzar casinos en línea y póquer en tres estados. Nueva Jersey y Delaware aprobaron ambos, mientras que los intereses basados en tierra de Nevada mantuvieron su iGaming restringido al póquer.

En la actualidad, Delaware, Nueva Jersey, Pensilvania, Michigan, Virginia Occidental y Connecticut tienen casinos en línea, pero solo los que actualmente se encuentran dentro de las fronteras del estado pueden jugar.

Algunos juegos de azar interestatales ya han sido coordinados entre estados con juegos de azar en línea regulados en forma de “fondos de liquidez de jugadores” de póquer.

Si bien los estados individuales posiblemente podrían modelar los regímenes regulatorios de la forma en que se manejan las apuestas deportivas, aparentemente no hay necesidad de mantener toda la actividad dentro de las fronteras de un estado. Si no se crea un marco legal federal para los juegos de azar en línea, lo cual no es probable dado el clima político actual, correspondería a los estados coordinar sus esfuerzos con algún tipo de marco armonizador. Salvo eso, existe y nunca ha existido una ley federal que prohíba a los casinos en el extranjero reclutar abierta y agresivamente a jugadores estadounidenses.

Pero Hay una Trampa

A menos que se demande a la Comisión Federal de Comercio y al Departamento de Justicia por reparación declaratoria en el asunto de la restricción injusta del comercio por parte de la UIGEA, seguirá siendo ilegal que los operadores de casinos en el extranjero procesen depósitos y retiros para jugadores en los EE.UU., ya que las instituciones financieras de los EE. UU. probablemente se negarán a realizar el negocio.

Sigue siendo, como siempre, legal a nivel federal que los jugadores depositen y retiren sus fondos de los casinos en el extranjero.

Las apuestas deportivas interestatales siguen siendo ilegales desde 1961.

No está claro si el Departamento de Justicia de Biden (Garland) apelará el último fallo.

Fuente: Rhode Island District Court Sides with Prior First Circuit Opinion on Wire Act Interpretation, JDSUPRA, 19 de septiembre de 2022

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