Crown Sydney Finalmente Obtuvo la Licencia para Casino en Barangaroo

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Un año y medio después de abrir bares y restaurantes en la torre Barangaroo de Crown Resorts en Sydney, el casino finalmente recibió luz verde para abrir. La Autoridad Independiente de Juegos y Bebidas Alcohólicas de Nueva Gales del Sur (ILGA, por sus siglas en inglés) otorgó una aprobación provisional el martes para que el casino opere de 18 meses a 2 años en el complejo de lujo de $2.200 millones en el puerto de Sydney.

A Crown se le había impedido abrir el casino de la propiedad durante más de un año mientras se realizaban investigaciones y los reguladores establecían las condiciones para la operación del casino.

“Crown ha reconstruido su modelo de juego desde cero, lo que ha significado un cambio estructural profundo en torno a la gobernanza, las medidas contra el lavado de dinero y la cultura corporativa”, dijo el miércoles el director de ILGA, Philip Crawford.

Agregó: “Después de más de un año de trabajo con Crown, la autoridad se complace en haber llegado a una etapa en la que Crown puede abrir sus operaciones de casino de manera condicional.”

La autoridad de juego pretende continuar monitoreando y evaluando la adherencia de la operación a los cambios ocurridos. Al final del período de evaluación, la autoridad considerará otorgar la aprobación total.

Volteando la Página en Crown Resorts

A principios de este mes, la firma estadounidense de capital privado Blackstone recibió la aprobación de todos los reguladores y del Tribunal Federal de Australia para hacerse cargo de la antigua empresa Packer en una compra valorada en $8.900 millones. Según los informes, James Packer cosechó $3.300 millones por su participación del 37% después de que se descubriera que sus operaciones eran “inadecuadas” para tener una licencia de casino debido a los hallazgos de lavado de dinero y posible influencia criminal en las propiedades de Crown.

Se ha informado que potencialmente miles de millones de dólares fueron lavados a través de los casinos. Crown no estuvo solo en las acusaciones, ya que Star Group fue declarado igualmente inadecuado para poseer una licencia, pero aun así se le permitió operar sus propiedades.

En 2021, la ex jueza de la Corte Suprema, Patricia Bergin, concluyó una investigación que determinó que Crown no era apto para tener una licencia. En el futuro, para evitar problemas futuros, el gobierno de Nueva Gales del Sur ha decidido reformar la forma en que se supervisan los casinos.

Bajo Ojos Atentos en el Futuro

Se establecerá una Comisión de Casino Independiente con poderes ampliados para el cumplimiento y la ejecución. Los operadores de Junket no podrán tratar con el casino solo para miembros. Los usuarios estarán sujetos a los requisitos de “fuente de financiación” y sus cuentas serán revisadas y monitoreadas para detectar cualquier actividad delictiva sospechosa.

Se asignarán monitores o auditores independientes a cada titular de licencia en Nueva Gales del Sur y los operadores deberán presentar informes de actividades sospechosas tanto al regulador como a AUSTRAC, el organismo federal de control de transacciones financieras de Australia.

Crawford de ILGA dijo en un comunicado: “Con una limpieza completa de la junta y del alto ejecutivo, Crown ha logrado un progreso significativo y ha acordado continuar trabajando para recuperar su licencia de casino.”

Con Blackstone asumiendo oficialmente el control de la organización Crown el viernes, se consideró que la firma de inversión era “adecuada” para poseer la licencia de casino de Nueva Gales del Sur.

Completamente una década después de que James Packer ofreciera la idea de un complejo y casino de lujo frente al mar en Sídney, siete años después de la aprobación – un año y medio después de que el edificio abriera con suites, restaurantes y bares de alta gama, y 14 meses después de que el director ejecutivo Steve McCann fue designado para dirigir Crown Resorts, el director ejecutivo dijo: “Durante los últimos 15 meses, hemos trabajado en estrecha colaboración con ILGA para garantizar que tengamos las medidas adecuadas para el comienzo de los juegos en Sydney y continuaremos trabajando con en nuestro programa de reforma.”

Fuente: Crown gets green light to open Sydney casino, Sydney Morning Herald, 22 de junio de 2022

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