Bally’s Confirma su Victoria en el Casino de Chicago

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A fines de la semana pasada, el alcalde de Chicago y el director general de Bally’s anunciaron que Bally’s había sido elegido para construir un complejo con casino en Windy City después de informes publicados apenas un día antes que negaban que se hubiera tomado una decisión. Los conocedores de todos los principales medios de comunicación de la ciudad estaban sintiendo la dirección de la discución. Se convirtió en una tormenta de la noche a la mañana, superando a la competencia para transformar al menos una parte de Chicago en una ciudad de los casino después de años de defensa y oposición.

La alcaldesa Lori E. Lightfoot anunció que Bally’s Corporation recibiría la licencia exclusiva para construir y operar un complejo con casino multifacético en el sitio del Tribune Publishing Center en el área River West de la ciudad en North Halsted Street y West Chicago Avenue.

Se podría construir un casino temporal en el Templo de Medinah, 600 N. Wabash Ave., con una apertura planificada para la primavera de 2023 con las instalaciones permanentes programadas para abrir a fines de 2025 o principios de 2026. A pesar de la oposición de los líderes locales cerca de ambos sitios, las únicas aprobaciones adicionales que se necesitan antes de la infraestructura y otros permisos son las firmas del Ayuntamiento de Chicago y la Junta de Juegos de Illinois. No se espera que se vea una oposición importante de los dos órganos.

Sin embargo, los líderes de la Asociación de Residentes de River North dijeron que su propia encuesta interna de los residentes del área indicó que más del 80% de los aproximadamente 2.300 encuestados se oponían al desarrollo de un casino ‘en su patio trasero’.

Bally’s era el único de los tres competidores restantes por la licencia potencialmente lucrativa que aún no tenía un casino en funcionamiento en el área metropolitana de “Chicagoland”. Hard Rock International y Rush Street Gaming fueron los otros contendientes.

El Casino como Motor Económico

La corporación acordó proporcionar $40 millones en pagos iniciales a la ciudad, así como un pago anual de $4 millones a la comunidad anfitriona. La ciudad anticipa hasta $200 millones en ingresos cada año para ayudar a reforzar los fondos de pensión para los socorristas como la policía y los bomberos.

Otra casilla de verificación importante que ayudó a dar luz verde al impulso de la icónica marca estadounidense de casinos fue un acuerdo con trabajadores organizados y el compromiso de recibir aportes de la comunidad local sobre cómo se desarrollaría la propiedad.

El concepto actual, parte del cual es obligatorio, es que el complejo con hotel y con casino de $1.7 mil millones incluya una torre de hotel de 500 habitaciones, un teatro de arte y entretenimiento de 3.000 asientos, un local de música al aire libre, un parque al aire libre, una ampliación del legendario Riverwalk, un paseo peatonal puente y un centro de exposiciones que será operado por Agencia de inmersión. Las comodidades adicionales incluirían una terraza con una gran piscina y gimnasio, así como media docena de restaurantes que incluyen un salón de comidas, cafés y restaurantes.

El casino temporal podría albergar hasta 800 posiciones de juego, pero cerraría antes de la apertura de la ubicación central según la propuesta de licencia actual. Bally’s planea instalar 170 mesas de juego y 3.400 máquinas de juego electrónicas en el casino a gran escala para cuando se complete el proyecto.

Bally’s ha declarado anteriormente que espera ver más de 3.000 puestos de trabajo en la construcción al año hasta la finalización y, en ese momento, el complejo con casino creará 3.000 puestos de trabajo permanentes directamente.

Además de un acuerdo con trabajadores organizados que la ciudad consideró esencial para un acuerdo exitoso, Bally’s se comprometió a contratar a minorías en un 60% y creará un programa de empleo y capacitación dirigido a los vecindarios con los ingresos más bajos y las tasas de desempleo más altas. No se espera que ninguno de los trabajos sea sin futuro, ya que la compañía dice que planea actualizar el programa de trabajos para ofrecer movilidad ascendente a los participantes.

Destacando lo Mejor de Chicago

Soohyung Kim, presidente de Bally’s, dijo que planea construir un complejo de entretenimiento con el tema “Lo Mejor de Chicago”, y dice que no está preocupado por ningún aumento en el crimen en el área.

Según un artículo del Chicago Sun Times, le dijo al medio en una entrevista el viernes: “Crecí en la ciudad de Nueva York en los años 80. Creo que la gente tiene que ponerlo todo en contexto.” Agregó un poco más allá: “El antídoto para el crimen son los trabajos, es la actividad económica, es la gente que se enorgullece de sus vecindarios.”

Cuando se le dijo que algunos líderes comunitarios y residentes en el área de River North estaban preocupados por un aumento reciente en la violencia y habían expresado una fuerte oposición a cualquier proyecto de casino bajo la impresión de que conduciría a más violencia y otros delitos, Kim dijo que era “… un pensamiento extraño”, ya que las propiedades de los casinos son muy seguras con cámaras en casi todas partes.

Además del mejor paquete de capital posible, los programas de empleo y el compromiso con la contratación de minorías, otro elemento puede haber ayudado a inclinar la balanza a favor de Bally – si bien no tienen otras operaciones de juego en o cerca de Chicago, no podrían tener conflictos comerciales existentes, ya han sido examinados por la junta estatal de juegos gracias a que Bally’s es propietario del antiguo Jumer’s Casino & Hotel en Rock Island, ahora conocido como Bally’s Quad Cities.

El presidente de Bally’s Corp., Soohyung Kim, también es el fundador del fondo de cobertura de Nueva York Standard General, que actualmente controla el 20% de todas las acciones de Bally. A fines de enero, Kim ofreció a los accionistas $2 mil millones para quitarles el resto de las acciones con una prima del 30% de la negociación anterior al anuncio. Su oferta fue rechazada después de que la junta de Bally’s formara un comité especial para evaluar la propuesta.

En lugar de aceptar la oferta, la junta decidió gastar entre 300 y 500 millones de dólares en un plan de recompra de acciones. Kim dijo en ese momento: “Si bien, por supuesto, estamos decepcionados con el resultado de las discusiones de nuestra propuesta, como dijimos desde el principio, tenemos la intención de seguir siendo un inversionista solidario a largo plazo en la Compañía.”

Fuente: Bally’s boss promises casino will showcase ‘authentic’ Chicago, Chicago Sun Times, 6 de mayo de 2022

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