James Packer testifica ante la Comisión Real desde un lugar no revelado

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En una audiencia remota que contó con testimonios en video y se extendió el viernes desde las 06:30 hasta las 15:30, el multimillonario australiano James Packer dijo a los comisionados que no asistió a ninguna reunión de la junta de la compañía que supervisó Crown Perth entre 2013 y 2016, incluso aunque fue presidente de la junta de Burswood Limited durante ese tiempo.

Packer estuvo disponible para testimonio desde un lugar no revelado hasta aproximadamente las 10:00.

El período de tiempo entre 2013 y 2016 es de especial interés para la Comisión así como para la Fiscalía General de Australia Occidental ya que coincide con el supuesto blanqueo de cientos de millones de dólares a través de dos empresas; Riverbank Investments y Southbank, en cuentas de los casinos de Crown.

La audiencia sigue a una investigación de la comisionada Patricia Bergin a principios de este año que afirma que las dos compañías de inversión fueron infiltradas y explotadas por elementos criminales, probablemente incluidas organizaciones criminales internacionales” a partir de 2014.

Packer es el ex director de Crown Resorts, que renunció en 2018. Sigue siendo el accionista mayoritario de la compañía y también presidió la subsidiaria de Crown, Burswood, que supervisó las operaciones del casino de Perth desde 2004 hasta 2016.

Packer dice que ‘debería haber renunciado’

Después de admitir ante los comisionados que Burswood “sufrió” sin un presidente contratado durante tres años, Packer les dijo: No hay duda de que debería haber asistido o dimitido… No hice ninguna de las dos cosas.”

El interrogatorio adicional abordó un momento en 2014 en que ANZ cerró las cuentas de Riverbank Investments debido a sospechas de lavado de dinero.

Después de múltiples objeciones del abogado de Packer, la comisionada Patricia Cahill finalmente planteó una pregunta sobre “vigilar” a Burswood durante ese tiempo, a lo que Packer respondió: “Bueno, yo estaba vigilando a Burswood Limited, ya sea — yo… – Yo, acepto — acepto que debí haber renunciado o asistir; lo acepto completamente. No acepto que no estuve al tanto de lo que estaba pasando en Burswood Limited.”

Packer también declaró que no creía que nadie en la junta de Burswood tuviera ningún riesgo de delito financiero o experiencia en la lucha contra el lavado de dinero, pero que tampoco creía que hubiera ocurrido el lavado de dinero, afirmando: Mirando hacia atrás, hay muchos descuidos, cosas que deberían haberse hecho de manera diferente. No creía en ese momento que Crown Perth estuviera involucrada en el lavado de dinero.”

Crown ha estado bajo un escrutinio cada vez mayor con una investigación victoriana que sugiere que Crown había estado involucrado en actividades o comportamientos ilegales, deshonestos, poco éticos y de explotación.”

Según varios informes de los medios, se espera que la Comisión de WA entregue un informe final sobre el asunto a principios de 2022.

Las máquinas giran más rápido en Melbourne

Otro elemento de interés que surgió en la entrevista en video con Packer haciendo una rara aparición pública desde un lugar no revelado es el siguiente:

COMISIONADO JENKINS: ¿Qué entiende usted por la diferencia entre las máquinas de juego electrónicas en cada una de las propiedades que forma la base de esa opinión que expresó?

SEÑOR PACKER: Creo que las ruedas giran más rápido en Melbourne y esa puede ser la principal diferencia.

COMISIONADO JENKINS: Gracias por eso.

SEÑOR PACKER: Solo iba a decir, lo que significa que una máquina en Melbourne puede generar más ingresos por día que una máquina en Perth, incluso si ambas están ocupadas.

Fuente: Perth Casino Royal Commission Hearing Day 51, Gobierno de Australia, 29 de octubre de 2021

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