Las Vegas Sands dona $17 millones a un grupo de Florida que solicita la expansión del casino

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Se entiende que Las Vegas Sands, el principal operador de casinos con sede en Nevada, donó $17 millones a un comité político, con sede en Jacksonville, que está detrás de dos iniciativas que buscan expandir los juegos de casino en Florida.

Votantes de Florida a cargo recibieron la generosa donación antes de la fecha límite del 1 de julio establecida por una nueva ley que limita las contribuciones a las campañas de recolección de peticiones a $3,000 por entidad.

El comité político ha presentado dos lanzamientos de desarrollo de casinos para la votación. Según la primera propuesta, los juegos de azar al estilo de Las Vegas con juegos de mesa como dados y ruleta se permitirían en las salas de cartas existentes de Florida siempre que estén a 130 millas de distancia de tierras tribales en el sur de Florida. Los operadores de salas de cartas también deberían invertir al menos $250 millones en la configuración de sus operaciones de casino.

La Tribu Seminole de Florida, propietaria y operadora de la marca Hard Rock, tiene control sobre los juegos de azar en los casinos del estado, incluidos siete casinos en el sur de Florida.

La segunda iniciativa, si aparece en la boleta electoral y se aprueba, permitiría que se emitan hasta tres nuevas licencias de casino para lugares de juego ubicados al menos a 100 millas de distancia de las tierras tribales. Los desarrolladores de estos lugares tendrían que gastar al menos $500 millones en sus proyectos.

Las noticias sobre las nuevas iniciativas de expansión de casinos surgen poco después de que el gobernador Ron DeSantis firmara un acuerdo de 30 años con los Seminoles que autorizaba a la tribu a expandir su oferta de casinos existente y proporcionar servicios de apuestas deportivas a cambio de contribuir con al menos $500 millones al estado durante los primeros cinco años y luego compartiendo una parte de sus ingresos.

Un portavoz de Votantes de Florida a cargo dijo a los medios de comunicación locales que la disposición de radio de 100/130 millas en ambas propuestas es muy importante porque permanecer fuera del radio no afecta el acuerdo de participación en los ingresos mencionado anteriormente con la tribu.

Sands lleva mucho tiempo observando el mercado de Florida

Las Vegas Sands ha expresado previamente su interés en llevar su exclusiva experiencia de complejo integrado a Florida. Se dice que la empresa se centró principalmente en el lucrativo mercado de Miami. Tras las noticias sobre su reciente donación, un vocero de la empresa dijo que actualmente no tiene un plan específico para su potencial expansión en el estado en caso de que surja una oportunidad.

En marzo, la compañía anunció que firmó un acuerdo para vender sus propiedades Venetian, Palazzo y Sands Expo y Centro de Convenciones en Las Vegas a la firma de capital privado Apollo Global Management y VICI Properties por $6.250 millones. Se espera que el acuerdo se cierre a finales de este año.

Sands dijo en ese momento que deshacerse de esas propiedades le permitiría concentrarse más en sus complejos de casinos de Macao y Singapur y explorar oportunidades de expansión en otras partes de los EE. UU.

El principal operador lanzó en abril un bombardeo publicitario multimillonario pidiendo la legalización de los casinos al estilo de Las Vegas en Texas. La campaña de la compañía tenía como objetivo ayudar a que un proyecto de ley de casinos se extendiera por la Legislatura.

Sin embargo, la medida tuvo pocas posibilidades de sobrevivir durante una sesión dominada por la pandemia de coronavirus y la crisis del clima invernal. Además, los legisladores estatales se han opuesto históricamente a los asuntos relacionados con los juegos de azar y brindar su apoyo es una tarea de extrema complejidad.

Fuente: Una propuesta de casino multimillonaria podría llegar a Jacksonville, 104.5 WOKV, 14 de julio de 2021

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