Los legisladores filipinos votan una medida fiscal sobre el juego para hacer frente a las pérdidas financieras

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Los legisladores filipinos encontraron una solución a los problemas financieros del país al gravar a las empresas de juegos de azar en línea.

Desde el comienzo de la pandemia del coronavirus, los juegos de azar en línea se han convertido en un gran éxito en la industria de los casinos en muchos países, incluido Filipinas. El lunes, la cámara baja del Congreso del país votó un proyecto de ley que pedía la introducción de impuestos a las empresas de juegos de azar en línea.

Los operadores de juegos de azar en el extranjero con licencia de Filipinas (POGO, por sus siglas en inglés) son compañías de juegos de azar en línea que se sabe que ofrecen experiencias de apuestas y casinos a clientes principalmente de China, donde los juegos de azar están completamente prohibidos.

China hizo un llamado a prohibir tales actividades, pero en 2019 el presidente Rodrigo Duterte lo rechazó. Según él, los juegos de azar en línea impulsaron la demanda de propiedades del país y el gasto minorista y abrieron trabajos muy necesarios para los residentes de la nación del sudeste asiático.

Medida aprobada

En la tercera y última lectura, los legisladores aprobaron la medida. Según el congresista Joey Salceda, uno de los autores del proyecto de ley, generaría PHP144 mil millones en impuestos.

Sin embargo, el proyecto de ley aún no se ha votado en la Cámara Alta. Ambas Cámaras deberán aprobar el proyecto de ley antes de buscar la firma del presidente Duterte.

El proyecto de ley propone que los titulares de licencias de juegos de azar en línea en el extranjero tendrían que pagar un impuesto del 5% sobre los ingresos brutos del juego y los ingresos de otros servicios, así como un impuesto adicional del 25% sobre los ingresos anuales brutos de los empleados extranjeros de POGO.

Todos los proveedores de servicios estarían sujetos a ingresos corporativos regulares, así como a los impuestos locales aplicables.

Las empresas de juegos en línea pagaron PHP19 mil millones en tarifas al regulador filipino de juegos de azar en línea, PAGCOR, entre 2016 y 2019, pero según los legisladores, los POGO y los proveedores de servicios no pagaron alrededor de US$1.7 mil millones en impuestos entre 2018 y 2019.

Sin embargo, algunas empresas de juegos en línea tuvieron que cerrar el año pasado debido a la represión de las empresas errantes, la aplicación más estricta de las normas fiscales y la prohibición de viajar de miles de trabajadores de China continental.

Los datos de una consultora de pobreza mostraron que los POGO tuvieron que desocupar 277,000 metros cuadrados de espacio para oficinas, equivalente a más de 25 campos de fútbol en 2020. Todos esos datos mostraron el impacto de la crisis económica que la industria del juego en Filipinas tuvo que enfrentar debido a la pandemia.

Como compensación por el cierre de lugares, el gobierno de Filipinas decidió aprobar los juegos en línea para que los clientes pudieran jugar de forma remota con algunos de los complejos de casinos del país.

En diciembre del año pasado, se otorgó permiso a los complejos turísticos integrados para ofrecer juegos de azar en línea. Tres de las instalaciones están ubicadas en el recinto de Entertainment City de Manila. Se trata de Solaire Resort & Casino, Okada Manila y City of Dreams Manila.

Estos tres y otros complejos de casinos en el país ahora están llevando a cabo actividades de juego en línea exclusivamente para los grandes apostadores filipinos bajo las llamadas licencias de Operador de Juegos Internos de Filipinas (PIGO).

Fuente: “Los legisladores filipinos aprueban un proyecto de ley para gravar las empresas de juegos de azar en línea”, Straits Times, 8 de febrero de 2021

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