Rockford Casino obtiene aprobación preliminar

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El futuro casino en Rockford recibió la aprobación preliminar de la Junta de Juego de Illinois esta semana, a pesar de la investigación en curso sobre uno de los inversores del proyecto.

Poco después de que se concediera la aprobación, el presidente de la junta de juego, Charles Schmadeke, anunció su apoyo al plan Rockford de $310 millones y dijo que la investigación continuaba independientemente de la aprobación y que la junta examinaría de cerca la lista de inversores.

Schmadeke admitió tener algunas preguntas sobre individuos en particular y sus relaciones, pero según él, esas eran solo preguntas y no evidencia. Dijo: “Toda la evidencia que he visto que se ha producido en el tablero de juego no muestra que haya ningún problema.”

Añadió: “A medida que avanza este asunto, es posible que se desarrolle o no evidencia de que algunas personas clave pueden no ser aptas para este proyecto en particular. Pero hoy no estamos allí.”

El presidente se negó a dar más información sobre la relación supuestamente cuestionable y solo dijo que si los postores de Rockford continuaban cooperando con la junta, todas las preguntas se resolverían.

La saga de Fischer

El empresario Dan Fischer de Naperville fue quien presentó el plan de Rockford a la junta la semana pasada. Se describió a sí mismo como el “miembro administrador” del esfuerzo.

La compañía de Fischer estuvo involucrada en una investigación de 2018, pero según el abogado de la junta de juego, esto solo podría dar lugar a una acción disciplinaria que la junta aún no ha tomado.

La Junta de Juego aún no ha hecho ninguna declaración sobre el asunto y el abogado de Fischer dijo que su cliente no hizo nada malo.

El administrador de la Junta de Juegos, Marcus Fruchter, dijo en la reunión del jueves que el grupo Rockford prometió eliminar a cualquier inversionista que no sea adecuado para el proyecto.

Fischer no es el único de los inversores en el proyecto futuro. Los otros incluyen a la esposa del guitarrista de Cheap Trick Rick Nielsen y un ex alcalde de Rockford.

El plan para el futuro casino es parte de la aprobación del legislador de Illinois y del gobernador demócrata JB Pritzker para una expansión masiva del juego que comenzó en 2019. Las esperanzas de Pritzker son que la expansión genere ingresos adicionales para el gobierno estatal.

Como parte del plan, se espera que se lancen seis nuevos casinos, incluyendo Rockford. Se sumarán a los 10 principales establecimientos de casinos existentes de Illinois.

El plan de Rockford fue respaldado el año pasado por los funcionarios de la ciudad y ahora compite con dos proyectos más para la aprobación final de la junta.

La votación preliminar fue de hecho un paso importante porque abrió la puerta a la construcción de la instalación permanente en Rockford. Según el plan, el futuro sitio del casino es el antiguo Clock Tower Resort cerca de Instate 90.

Pero aún queda camino por recorrer ya que las licencias aún no se han otorgado.

Sin embargo, las cosas se ven bien para el proyecto, ya que Schmadeke y otros funcionarios de juegos expresaron su aprobación por el esfuerzo del equipo de Rockford para involucrar a las minorías en el proyecto.

El presidente dijo: “Me gustaría ver los beneficios distribuidos en toda la comunidad en todos los niveles”, dijo Schmadeke. “Estoy emocionado por la ciudad de Rockford.”

Fuente: “Oficial de Illinois da autorización preliminar para un casino de Rockford”, Wbez, 4 de febrero de 2021

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