La ciudad de Danville sigue esperando la aprobación de la licencia

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En junio de 2019, el gobernador de Illinois, JB Pritzker, firmó una ley de expansión del juego que permite el establecimiento de seis nuevos casinos en el estado.

Uno de los seis casinos está en Danville. La ciudad presentó su oferta en noviembre, pero aún no ha sido aprobada. Según el alcalde Rickey Williams, las principales razones de ello son la actual pandemia de coronavirus.

De acuerdo con la ley, el estado tiene un período de un año para aprobar cualquier candidatura a licencias y para explicar las razones de los rechazos.

Retrasos debido a la pandemia de coronavirus

El Sr. Marcus Fruchter, administrador de la Junta de Juego de Illinois, confirmó en octubre el papel de la pandemia en el proceso de solicitud. Según el Sr. Fruchter, el virus provocó retrasos importantes en muchos de los pasos durante el proceso.

Agregó que “COVID-19 hizo que ciertas actividades rutinarias del IGB – como entrevistas con solicitantes y personas clave, visitas al sitio, análisis de huellas digitales y obtención de documentos fiscales oficiales y otros registros de agencias estatales, locales y federales, fueran difíciles y en ocasiones imposibles.”

La ciudad de Danville presentó su solicitud el 23 de noviembre. La primera oferta de Haven Gaming LLC fue rechazada ya que la mesa de juego anunció que estaba incompleta.

La siguiente oferta provino de una entidad reconfigurada llamada Danville Development LLC. La idea de la compañía es establecer un casino en el sitio de un antiguo almacén. El proyecto será dirigido por Wilmorite Construction, con sede en Rochester NY. El plan es que el futuro casino se convierta en el complejo más grande de Jones Road.

El vicepresidente de desarrollo de juegos de Wilmorite, James Wilmot, expresó su entusiasmo por tener la oportunidad de construir el casino. Añadió: “Tenemos la esperanza de que, en la primavera, tengamos más comentarios y posiblemente una licencia para que podamos ponernos en marcha.”

Según el Sr. Wilmot, la construcción debería comenzar dos meses después de que se apruebe la licencia y el proceso de construcción debería demorar nueve meses.

El Sr. Wilmot afirma que no le preocupa la pandemia que afecta a la industria de los casinos. Él está agregando 10,000 pies cuadrados al plan original para asegurarse de que se sigan todas las reglas implícitas en la actual pandemia de coronavirus.

Según los diseños del futuro casino, incluirá 500 máquinas tragamonedas, 10 mesas, un restaurante steakhouse, un patio de comidas y más de 700 estacionamientos. Según Wilmorite, los ingresos anuales esperados de la compañía serán de aproximadamente $66 millones con aproximadamente $6.2 millones destinados al presupuesto de la ciudad.

La ciudad de Danville ya obtuvo una gran victoria el año pasado cuando firmó un acuerdo con Caesars Entertainment INC para ser el operador de casinos preferido de la ciudad. El alcalde Williams compartió su convicción de que la nueva ubicación traerá muchas cosas atractivas que otras ubicaciones no ofrecen.

Fuente: “A pesar de los retrasos, los funcionarios de Danville aún tienen esperanzas en el casino”, The News Gazette, 10 de enero de 2021

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