OPA de Caesars gana el respaldo de los accionistas de William Hill

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Los accionistas de William Hill respaldaron rotundamente la oferta de £2.900 millones de Caesars Entertainment Inc. para adquirir el gigante de las apuestas del Reino Unido, cumpliendo una condición clave para que el mega acuerdo se lleve a cabo.

Más del 86% de los votos emitidos en las juntas de accionistas celebradas el jueves favorecieron la transacción. El acuerdo aún está sujeto a aprobaciones regulatorias, así como a una aprobación final del Tribunal Inglés. Caesars dijo que ahora espera cerrar la adquisición en marzo de 2021.

A principios de esta semana surgieron informes de que el mayor accionista de William Hill, el corredor de apuestas multimillonario Fred Done, propietario de la compañía de apuestas rival Betfred, había decidido votar a favor de la propuesta de compra de Caesars después de “considerar todas las opciones.”

Al comentar sobre la obtención de suficiente apoyo de los accionistas, el director ejecutivo de Caesars, Tom Reeg, dijo que “continúan trabajando para satisfacer las condiciones regulatorias restantes y esperan completar la transacción el próximo año.” El Sr. Reeg agregó que una vez que se cierre la transacción, Caesars integrará el negocio estadounidense de William Hill en la franquicia de apuestas deportivas y juegos en línea existente de la compañía de casinos.

Caesars ya posee un 20% de los activos estadounidenses de William Hill a través de una empresa conjunta formada por la casa de apuestas del Reino Unido y Eldorado Resorts en 2018. Caesars y Eldorado cerraron una alianza de $17.300 millones el verano pasado y el grupo ampliado heredó la empresa conjunta de apuestas deportivas.

En 2018, Caesars y William Hill supuestamente exploraron una fusión de £6 mil millones que finalmente fracasó debido a disputas de precios.

Una guerra de ofertas para las empresas fuera de EE.UU. de William Hill

Cuando presentó su oferta formal a fines de septiembre, Caesars dijo que sus planes para el futuro de William Hill implicaban hacer crecer el negocio de la casa de apuestas en Estados Unidos y que se desharía de sus activos fuera de Estados Unidos. William Hill dirige una cadena de tiendas de apuestas en el Reino Unido y operaciones de juego en línea en su mercado nacional y varios mercados europeos regulados.

Cuando surgió la noticia en septiembre de que Caesars estaba cortejando a William Hill y que el gigante de adquisiciones Apollo Global Management estaba considerando una oferta rival, los inversores apostaron a lo grande en una subasta acalorada para la antigua casa de apuestas británica.

Sin embargo, la oferta formal de Caesars convirtió rápidamente lo que se esperaba que fuera una guerra de ofertas épica en una carrera de un caballo, ya que advirtió a William Hill que podría ejercer su derecho a rescindir su asociación exclusiva de apuestas deportivas si la casa de apuestas aceptaba una oferta de otro postor.

Y aunque no hubo una guerra de ofertas por William Hill, parece que está a punto de estallar una para las operaciones de la empresa fuera de Estados Unidos. Varias firmas de capital privado, incluidas Apollo, CVC Partners y Apax Partners, han surgido como posibles postores.

Además, los operadores de juegos de azar 888 Holdings y GVC Holdings también han mostrado interés en las operaciones internacionales y en el Reino Unido de William Hill. También se ha rumoreado que Betfred, del Sr. Done, es un postor potencial.

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