El jefe multimillonario de Betfred respaldará la oferta de Caesars por William Hill

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El corredor de apuestas multimillonario Fred Done está dispuesto a respaldar la adquisición propuesta por £2.900 millones de William Hill por parte del gigante de casinos estadounidense Caesars Entertainment Inc., dijeron a The Telegraph fuentes cercanas al empresario.

El Sr. Done ha estado acumulando una participación en William Hill durante aproximadamente un año y esta primavera se convirtió en el mayor inversor de la compañía.

Caesars presentó una oferta formal para adquirir William Hill por £2.9 mil millones a fines de septiembre. La junta de la casa de apuestas recomendó unánimemente el acuerdo y ahora se someterá a votación de los accionistas el jueves 19 de noviembre.

El Sr. Done, fundador y propietario de la empresa británica de juegos de azar Betfred, votará a favor de la transacción. Se dijo que el empresario multimillonario había estado “considerando todas las opciones” hasta este fin de semana.

Su apoyo informado al acuerdo representa la señal más fuerte hasta ahora de que los inversores de William Hill apoyarán la oferta de Caesars, que hará que el operador del casino pague 272 peniques por acción de William Hill. La participación del Sr. Done en la compañía de apuestas tiene un valor aproximado de £170 millones.

El mes pasado surgieron informes de que el propio empresario estaba considerando una oferta rival por William Hill, pero un portavoz del Sr. Done los negó.

Una guerra de ofertas

La oferta de Caesars está sujeta a que los accionistas de William Hill voten a favor, así como a las aprobaciones regulatorias y de otro tipo. Si la adquisición propuesta sobrevive a todos los obstáculos, el operador del casino espera finalizarla en la segunda mitad de 2021.

Caesars dijo en septiembre que planea deshacerse del negocio de William Hill fuera de Estados Unidos y centrarse únicamente en las operaciones estadounidenses de la casa de apuestas. El operador británico tiene casas de apuestas deportivas en las propiedades de Caesars en los EE. UU. y el operador del casino ya posee una participación del 20% en el negocio estadounidense de William Hill.

La compañía de apuestas una vez operó la mayor cadena de tiendas de apuestas del Reino Unido. Actualmente administra 1.400 sitios después de cerrar 700 tiendas el año pasado debido a la represión de las controvertidas terminales de apuestas de probabilidades fijas. La compañía cerró en agosto otras 119 ubicaciones debido a las interrupciones económicas causadas por la pandemia de Covid-19.

Han surgido varios postores potenciales para los activos de William Hill fuera de Estados Unidos, que van desde firmas de capital privado hasta operadores de juegos de azar. El director ejecutivo de GVC Holdings, Shay Segev, dijo la semana pasada que si el precio es el correcto, la compra del negocio internacional y del Reino Unido de William Hill es “algo que definitivamente podemos considerar.”

888 Holdings el mes pasado también mostró interés en los activos de la casa de apuestas fuera de Estados Unidos. Las dos compañías mantuvieron conversaciones de fusiones y adquisiciones dos veces en el pasado, pero nunca llegó a un acuerdo entre ellas.

Las firmas de capital privado CVC Partners y Apax Partners también se han relacionado con la posibilidad de realizar una oferta por las operaciones de William Hill fuera de Estados Unidos. Además, el gigante de adquisiciones de Wall Street, Apollo Global Management, dijo la semana pasada que estaba potencialmente interesado en estas operaciones.

Apollo hizo una oferta informal de adquisición completa por William Hill a finales de septiembre, pero la casa de apuestas finalmente aceptó la oferta de Caesars. La firma de capital privado dijo la semana pasada que, si bien ya no estaba interesada en comprar toda la compañía de juegos de azar, ofertar por su negocio fuera de Estados Unidos era algo que había estado considerando.

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