Curazao se somete a la presión de los Países Bajos y acuerda endurecer las reglas de licencias de juegos de azar

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Los operadores de juegos de azar en línea con licencia de Curazao pronto podrían enfrentar una clientela seriamente reducida, ya que el gobierno de la pequeña nación insular finalmente sucumbió a la presión de los Países Bajos para introducir nuevas restricciones y reglas para otorgar licencias a los casinos en línea y compañías de apuestas interesadas.

Dependiendo en gran medida de su industria turística, la economía de Curazao sufrió un gran golpe este año debido a las medidas sin precedentes que tuvieron que tomarse para frenar la propagación del coronavirus. Para reducir las consecuencias de la pandemia, la nación isleña ha estado recibiendo apoyo financiero de los Países Bajos.

Después de obtener su segundo tramo de respaldo financiero en mayo de 2020, el gobierno holandés le dijo a Curazao que su apoyo ya no vendría sin obligaciones. La introducción de ciertas restricciones para la concesión de licencias de juegos de azar en línea y otros cambios en la forma en que Curazao maneja los asuntos relacionados con su industria del juego se describieron en un llamado Paquete de País (Landspakket) acordado entre los gobiernos de Curazao y los Países Bajos.

Varios miles de casinos en línea y sitios de apuestas operan actualmente con licencias emitidas en Curazao. Sin embargo, a menudo se dirigen a clientes de territorios en los que no están autorizados a operar, incluidos los Países Bajos. Se prevé que esto cambie con las reformas incluidas en el reciente Paquete de País.

Nuevo regulador

Curazao tendrá que formar un nuevo regulador independiente que tendrá la tarea de supervisar la industria del juego de la nación y emitir licencias a los operadores de iGaming interesados. El organismo regulador debe estar establecido y listo para el 1 de marzo de 2021.

También se espera que el regulador revoque las licencias de los operadores que no cumplan con las reglas y regulaciones locales.

En la actualidad, varios licenciatarios principales en Curazao, en su mayoría empresas de telecomunicaciones privadas, otorgan sublicencias a casinos en línea y sitios de apuestas deportivas. Estas licencias se otorgan con fines comerciales y no existe un regulador real que supervise las actividades de los titulares de las licencias. Además, las licencias rara vez se revocan.

Los operadores con licencia en Curazao no pagan impuestos sobre los ingresos que han generado al ofrecer servicios de juegos de azar en línea. Pero esto también está a punto de cambiar.

Los operadores de Curazao ya no podrán aceptar jugadores de otros territorios

Según las propuestas del Paquete de País, los operadores con licencia local ya no podrán aceptar jugadores de otros territorios regulados, excepto algunos países que aceptan licencias de Curazao.

De acuerdo con las disposiciones del Paquete de País, Curazao y su futuro regulador deben elaborar un plan antes del 1 de septiembre de 2021 para evitar que los titulares de licencias se dirijan a clientes de territorios prohibidos y para garantizar que sus operaciones cumplan con las reglas.

Esto significa que los operadores con licencia de Curazao ya no deben apuntar a jugadores de los Países Bajos. Ese país mismo está listo para reorganizar su mercado de juegos de azar en línea para el 1 de septiembre de 2021 en un intento por introducir un sistema de licencias que solo permitiría a los operadores con licencia atender a los jugadores locales y castigaría a todos los que violen las reglas y regulaciones locales.

En otras palabras, los operadores con licencias de Curazao verán cómo sus clientes disminuyen drásticamente en número. Las operaciones de estas empresas estarán básicamente restringidas a los 160.000 residentes de la nación insular y pocos países seleccionados de otros países.

Los operadores de juegos de azar con licencia local también deberán pagar impuestos, impuestos corporativos y tarifas de licencia. En la actualidad, los licenciatarios principales pagan un impuesto de sociedades del 2% y una tarifa anual de licencia principal de ANG240.000 (aproximadamente $134.000). En cuanto a los sublicenciatarios, apenas pagan impuestos porque la mayoría presta sus servicios desde otros lugares.

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