El fundador de PokerStars se escapa del episodio del viernes negro como un hombre libre

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El fundador de PokerStars, Isai Scheinberg, pronunció esta semana su veredicto por su papel en las operaciones del operador de póquer en línea frente a Estados Unidos después de la implementación de la Ley de Aplicación de Apuestas Ilegales en Internet de 2006 que declaró ilegal el juego en línea en los Estados Unidos.

El Sr. Scheinberg, quien fundó PokerStars en 2001 con su hijo, Mark, fue una de las 11 personas y cuatro compañías de póquer en línea acusadas de cargos de juego ilegal, conspiración para cometer fraude bancario y lavado de dinero, y más.

Las 11 acusaciones fueron reveladas el viernes 15 de abril de 2011 en Manhattan por el ex fiscal federal Preet Bharara. La comunidad de póquer en línea ahora se refiere a ese día como viernes negro porque algunas de las salas de póquer en línea más grandes del mundo se vieron obligadas a cerrar sus puertas a los jugadores estadounidenses.

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El juez del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos, Lewis Kaplan, sentenció el miércoles al Sr. Scheinberg a tiempo cumplido y una multa de 30.000 dólares por dirigir una operación ilegal de juegos de azar en línea en los Estados Unidos. Se declaró culpable de ese cargo en marzo.

El Sr. Scheinberg podría haber sido sentenciado a hasta 18 meses de cárcel, pero los fiscales recomendaron que no cumpliera más tiempo debido a varios factores atenuantes.

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Los fiscales dijeron que creen que el Sr. Scheinberg tiene pocas probabilidades de convertirse en un delincuente reincidente, que fue una de las razones por las que fue sentenciado a tiempo cumplido en lugar de recibir una sentencia más severa que hubiera implicado cumplir una condena en prisión.

Sin embargo, se cree que el acuerdo de PokerStars con el Departamento de Justicia de EE.UU. en 2012 fue la razón más importante por la que el Sr. Scheinberg evitó la cárcel. El acuerdo hizo que PokerStars adquiriera la sala de póquer Full Tilt Poker por 731 millones de dólares y reembolsara lo que este último debía a sus jugadores.

Full Tilt colapsó después del viernes negro porque no pudo devolver más de 330 millones de dólares en depósitos de jugadores. PokerStars evitó esos problemas, ya que mantuvo los fondos de los jugadores separados de sus otras finanzas.

El Sr. Scheinberg se entregó a las autoridades estadounidenses en enero pasado después de que los fiscales federales emitieron a fines del año pasado una solicitud de extradición durante un viaje que el empresario israelí-canadiense realizó a Suiza. Inicialmente trató de luchar contra la extradición, pero finalmente viajó a Nueva York voluntariamente.

Durante una audiencia que tuvo lugar en la corte federal de Manhattan en enero, el Sr. Scheinberg se declaró inocente de los cargos presentados en su contra y fue liberado con una fianza de 1 millón de dólares.

En 2014, el Sr. Scheinberg y su hijo vendieron la empresa matriz de PokerStars, The Rational Group, al empresario israelí-canadiense David Baazov en un trato masivo de 4.900 millones de dólares. El operador de póquer ahora es propiedad del gigante de los juegos de azar irlandés Flutter Entertainment después de la unión de esa compañía con el propietario de PokerStars, The Stars Group, en mayo.

PokerStars regresó a la escena del póquer en línea de EE.UU. en 2016 cuando lanzó sus operaciones en Nueva Jersey. Actualmente, también opera en Pensilvania.

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