Veikkaus en arenas movedizas debido al acuerdo secreto de tecnología de juego con IGT

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El monopolio finlandés del juego Veikkaus firmó un acuerdo de varios años y varios millones de euros con la firma de tecnología de juego IGT sin un proceso competitivo, informó el lunes el medio local de noticias Yle.

El programa de periodismo de investigación de Yle, MOT, descubrió que Veikkaus selló un acuerdo de varios años con IGT por el núcleo de un sistema de juego que impulsaba las loterías del operador, otros populares juegos y productos de apuestas deportivas tanto online como en las muchas tiendas minoristas de Veikkaus en Finlandia.

El acuerdo se cerró para un plazo inicial de ocho años y la opción de extenderse por hasta tres períodos de cuatro años. Veikkaus no realizó un proceso competitivo para seleccionar a su socio de tecnología de juego.

Los periodistas de MOT descubrieron que en el verano de 2018, el equipo de administración del monopolio del juego negoció un acuerdo para mantener el sistema primario de juego de la compañía. Las negociaciones dieron como resultado que se presentara a la junta de Veikkaus dos opciones para firmar un acuerdo a largo plazo con IGT sin realizar un proceso de licitación.

Según un bufete de abogados externo que examinó el asunto, ninguna de las dos opciones era completamente legal. El análisis del bufete de abogados mostró que una contratación directa habría sido «descaradamente ilegal» y podría haber atraído la atención de las autoridades de competencia finlandesas.

Por otro lado, una modificación del acuerdo existente entre Veikkaus e IGT habría sido «en general probablemente ilegal», pero también podría haber tenido algunos elementos que no violaran las leyes.

El director de asuntos Jurídicos y Responsabilidad Social Corporativa de Veikkaus, Pekka Ilmivalta, le dijo a Yle que “esto no era una enmienda material al acuerdo, sino una prolongación de un antiguo acuerdo donde no era necesario tener una oferta por separado”.

Veikkaus intentó ocultar un acuerdo para evitar el escrutinio

Según los periodistas de investigación de MOT, Veikkaus intentó ocultar su nuevo acuerdo con IGT para evitar el escrutinio de las autoridades de competencia. Sin embargo, el operador de juegos de azar explicó que no creía que hubiera necesidad de «activar» los métodos externos de comunicación sobre el acuerdo. Veikkaus confirmó que quería «mantener un perfil bajo» para minimizar los riesgos asociados con su acuerdo con el importante proveedor de tecnología de juego.

Veikkaus además le dijo a MOT que «el conocido riesgo de adquisición se tomó en consideración durante las negociaciones del acuerdo en otoño de 2018″. El CEO del monopolio finlandés del juego, Olli Sarekoski, aún no se pronunciado sobre el asunto.

Las noticias sobre lo que podría ser una extensión ilegal del acuerdo de Veikkaus con IGT surgen en medio de una creciente presión sobre el único operador que puede proporcionar servicios de juegos de azar en el territorio de Finlandia.

En el transcurso de varios meses, Veikkaus fue objeto de fuertes críticas por excesivas y a veces bastante insensibles campañas publicitarias de juegos de azar, así como por la abundante presencia de sus máquinas de juego en supermercados, bares y otros espacios públicos en Finlandia.

La compañía prometió mejorar su responsabilidad social y establecer una junta de ética que lo guiaría a través del proceso. También anunció planes para eliminar aproximadamente 3,500 de sus máquinas tragaperras este año y otras 4,500 en los próximos cinco años. Actualmente gestiona 18,500 dispositivos de juego.

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