Rick Salomon pierde la lucha por recuperar $2.8 millones de una deuda de póquer con un jeque saudí

Al profesional estadounidense de póquer Rick Salomon se le negó un día un pago de $2.8 millones que intentó reclamar mediante una demanda presentada en un tribunal francés contra un miembro de una de las familias más ricas de Arabia Saudita.

Salomon argumentó que el acusado en la demanda, el jeque saudí Raad al-Khereiji, le debía $2.8 millones que ganó durante una partida privada de póquer en la que los dos y varias personas más participaron en la Riviera francesa en 2014.

Después de una racha perdedora, Khereiji le dijo a Salomon que su abogado en Los Ángeles se pondría en contacto con el profesional de póquer para organizar el pago adeudado de $2.8 millones. El abogado del jeque contactó a Salomon siete meses después para informarle que no se realizaría ningún pago ya que su cliente creía que el juego fue «una partida amistosa sin intereses económicos».

Durante un juicio que tuvo lugar en octubre, Salomon intentó convencer a los jueces de que Khereiji le debía $2.8 millones. Los jueces emitieron su veredicto el lunes pasado.

El fallo se basaba en una ley francesa que se remonta a 1804, en virtud de la cual las acciones legales por una deuda de juego o el pago de una deuda de juego se otorgan solo si la deuda se ha acumulado de «juegos que involucran armas, carreras de caballos o a pie, carreras de carros, tenis u otros juegos del tipo que implican habilidad física y ejercicio».

El abogado de Salomon contempla la apelación

Durante el juicio de octubre, el abogado del Sr. Khereiji argumentó que el póquer era un juego de azar, no de habilidad física y movimiento. El equipo legal del Sr. Salomon respondió que el juego privado de 2014 se prolongó durante unas «extenuantes» 48 horas.

Paul-Albert Iweins, el abogado del jeque saudí, dijo después de que el Tribunal Superior de Grasse emitiera su fallo que la decisión no supuso «una sorpresa» y que «la única explicación es que la solicitud [de Salomon] era contraria a ley”.

El Sr. Iweins continuó diciendo que «había una posibilidad infinitamente pequeña de ganar porque incluso suponiendo que hubiera tal deuda, que mi cliente niega totalmente, usted no puede perseguir a alguien en Francia por una deuda de juego, punto final».

El profesional estadounidense del póquer estuvo legalmente representado por el abogado francés Ronald Sokol. El Sr. Sokol dijo el lunes que se deberían haber cumplido ciertas condiciones para recuperar la deuda. Esas condiciones serían que la corte dictaminase que el póquer era «un juego de habilidad y que involucraba el ejercicio del cuerpo».

El Sr. Sokol señaló que no tuvo problemas para demostrarle a la corte que el póquer era un juego de habilidad, pero «estas dos condiciones acumulativas no se cumplieron».

Salomon y su equipo legal están considerando llevar el asunto al Tribunal de Casación de Francia, conocido por ser el tribunal de más alto rango del país, ya que la norma francesa sobre las deudas de juego ha estado vigente durante más de dos siglos y «desde entonces, no ha habido ningún caso judicializado en los tribunales civiles”.

A pesar de perder la demanda, Salomon ganó dos victorias menores: primero, el tribunal rechazó una solicitud de que el profesional de póquer de EE. UU. pagara los honorarios legales del Sr. Khereiji; y, en segundo lugar, la corte autorizó el uso de registros de juegos de azar de los casinos de Las Vegas que mostraron que el jeque saudí era un jugador ávido y un visitante frecuente de las salas de póquer de altos límites de la ciudad de los casinos

Por ejemplo, los registros del Sr. Khereiji mostraron que perdió alrededor de $39 millones en 29 meses en la antigua Sala Ivey (ahora Table 1) del Aria Resort & Casino en Las Vegas.

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