Betway se enfrenta a sanciones de UKGC después de dejar que un jugador con problemas apueste dinero robado

El operador de juego online Betway permitió a un cliente apostar más de £370,000 que robó de su lugar de trabajo.

La Comisión del Juego del Reino Unido lanzó una investigación sobre el asunto después de que Betway no le pidiera al jugador, una persona con una fuerte adicción al juego, que evidenciara la fuente de sus fondos y si podía permitirse gastar grandes cantidades de dinero.

Ben Jones, de 30 años, de Colwick, Nottingham, trabajó como gerente del mayorista The Cake Decorating Co., uno de los negocios más grandes del Reino Unido que suministra productos de decoración de pastelería. El hombre casado y padre de dos criaturas robaba con frecuencia en su lugar de trabajo para financiar su adicción al juego.

Comenzó a coger efectivo en mayo de 2015 cuando desplegó por primera vez un elaborado esquema que evitó que sus superiores descubrieran el fraude. Al principio, Jones comenzó a tomar £5,000 por mes para gastar en el sitio web de Betway. Su plan continuó durante más de tres años mientras apostaba sumas cada vez mayores.

En etapas posteriores, llegaría a robar hasta £30,000 por mes. Lo hizo aceptando pedidos y dando los datos de su propia cuenta bancaria para el pago en lugar de los de su trabajo.

Para evitar ser atrapado, Jones se aseguraba que los productos ordenados fueran enviados para después alterar los registros de la computadora para así ocultar su fechoría. Sin embargo, su fraude se descubrió en noviembre de 2018 cuando olvidó cambiar un pedido, el cliente no recibió los artículos y presentó una queja.

Un trastorno psiquiátrico

Jones pudo apostar £370,347 en el transcurso de tres años y medio. Fue sentenciado a 18 meses bajo custodia. Después sería liberado y puesto en libertad condicional.

Admitió haber cometido el fraude. Omran Belhadi, que defendió a Jones en el Tribunal de la Corona de Nottingham, dijo que el hábito de juego de su cliente era «tan grave que se clasifica como trastorno psiquiátrico».

El Sr. Belhadi además dijo en la corte que Jones no robó el dinero para obtener ganancias, sino que simplemente no pudo abstenerse de satisfacer su impulso de continuar jugando y aumentar constantemente las cantidades gastadas con Betway.

El Sr. Belhadi también señaló que su cliente ha estado ayudando a otras personas con problemas graves de juego y ha mantenido sesiones con el personal del rival de Betway Sky Betting & Gaming para ayudar al operador de juego a «mejorar sus sistemas».

The Cake Decorating Company casi se arruina como resultado del fraude de Jones. La gerencia de la compañía se vio obligada a pedir préstamos con altos intereses para mantener el negocio a flote. El propietario de la compañía, Daniel White, dijo que el elaborado esquema afectó de forma significativa la rentabilidad de su compañía, pero se han recuperado bien desde que se descubrió.

Betway en el punto de mira

La Comisión del Juego del Reino Unido ha sido notificada sobre el incidente y ha lanzado una investigación que podría dar lugar a que Betway se enfrentara a una considerable multa por no abordar el hábito de gasto excesivo de Jones y pedir pruebas para asegurarse de que la fuente del dinero apostado era legal.

Según la ley del juego del Reino Unido, los operadores con licencia local deben realizar controles de lavado de dinero adecuados y oportunos y comunicarse con los jugadores que demuestren patrones de juego problemáticos. Betway no realizó tales controles sobre Jones, a pesar de su aparente problema con el juego.

Un portavoz del operador de juegos de azar dijo esta semana que es «consciente de este asunto y lo estamos investigando más a fondo». La declaración continuó diciendo que Betway «no busca ni desea obtener ganancias de ningún fondo ilícito apostado en sus páginas web” y mientras investigan sobre el dinero robado que se ha utilizado “tomamos medidas para garantizar que las víctimas sean reembolsadas”.

A principios de este año, el rival de Betway, Ladbrokes Coral, recibió una multa de £5.9 millones por parte de la Comisión del Juego del Reino Unido por una violación similar por no evitar que los clientes apuesten con dinero robado.

Betway está bajo sospecha en otro mercado regulado. A principios de este año, la Comisión Belga de Juegos anunció que había iniciado «un procedimiento de sanción» por falta de transparencia en la estructura de propiedad de la compañía de juego.

En septiembre, Betway suspendió sus operaciones orientadas a Bélgica, alegando en su sitio web.be que tenía que hacer algunos cambios de software debido a un «cambio en la regulación».

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