Flutter podría verse obligado a vender Paddy Power para sobrevivir al escrutinio de la competencia sobre la fusión de Stars Group

El operador de juegos de azar Flutter Entertainment plc podría verse obligado a deshacerse de algunas de sus marcas, incluido su buque insignia, Paddy Power, para obtener la bendición de las autoridades de competencia con el objetivo de completar su mega multimillonaria fusión con The Stars Group de Canadá, según analistas citados por The Sunday Times.

A principios de este mes, Flutter y The Stars Group anunciaron una combinación total de £10,000 millones que creará el mayor grupo de juegos y apuestas deportivas online del mundo por ingresos.

Según la firma independiente de servicios financieros Canaccord Genuity, Flutter, cuyos inversores tendrán una participación del 55% en la entidad combinada, podría recibir la orden de vender marcas minoristas y online para obtener la aprobación de la Autoridad de Competencia y Mercados del Reino Unido para poder completar el trato.

Sobre una base pro forma, la potencia de juego combinada habría generado $3,800 millones en ingresos en 2018. El operador fusionado será propietario de algunas de las marcas de juego más populares del mundo, incluidas Paddy Power, Betfair y Sky Betting & Gaming.

Los analistas de Canaccord Genuity dicen que la «decisión más lógica» sería que Flutter venda el negocio online y minorista de Paddy Power, dada la importancia de la presencia de The Stars Group en mercados lucrativos como el mercado de apuestas deportivas de EE. UU. a través de sus marcas BetStars y Sky Bet.

Una decisión difícil

Canaccord Genuity dice que la venta de Paddy Power ciertamente sería una «decisión emocionalmente difícil» ya que el plan del grupo combinado es tener su sede en Dublín, donde Paddy Power tiene su sede desde su creación a finales de la década de 1990.

Según los analistas de Morgan Stanley, los ingresos de las apuestas online de la entidad combinada serán un 50% más altos que los de su rival bet365 y aproximadamente el doble que los de GVC Holdings, el propietario de Ladbrokes Coral y una gran cantidad de populares marcas.

La decisión de Flutter (anteriormente Paddy Power Betfair) y The Stars Group de fusionar sus operaciones se produjo en medio de una ola de consolidación dentro de la industria del juego que ha estado sucediendo durante más de cuatro años y ha sido impulsada por la creciente competencia , la presión regulatoria en los mercados clave, incluidos el Reino Unido y Australia, y el fin el año pasado de una prohibición federal sobre las apuestas deportivas en los EE. UU. que allanó el camino para lo que podría ser el mercado de apuestas deportivas más grande del mundo.

En el Reino Unido, la operación combinada de Flutter / The Stars Group poseerá tres de las siete marcas de apuestas deportivas y juegos de apuestas online más grandes del mercado. Es probable que eso resulte en que los reguladores de la competencia busquen remedios debido a la enorme participación de mercado de la nueva empresa.

Sin embargo, también es probable que la fusión provoque un nuevo esquema regulatorio en Australia. Sportsbet de Flutter tiene una participación del 18.1% en el mercado de apuestas deportivas valorado en A$4,300 millones de Australia y es el segundo mayor operador Down Under, solo por detrás de Tabcorp, mientras que BetEasy de The Stars Group tiene un 8.1%.

Se espera que la combinación de los dos gigantes del juego se cierre en la segunda mitad de 2020 a la espera de la aprobación regulatoria.

Al comentar si estaban preocupados por la reacción del regulador de la competencia ante la fusión propuesta, el presidente ejecutivo de Flutter, Peter Jackson, quien desempeña el puesto de CEO en el negocio combinado, dijo que son «muy respetuosos con las autoridades de competencia» y que “sabemos que necesitan llevar a cabo su análisis».

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