El fundador de Paddy Power cree que la industria está actuando demasiado lento sobre problemas con el juego

El cofundador y ex jefe de Paddy Power, Stewart Kenny, cree que la industria del juego está siendo demasiado lenta sobre el juego problemático, particularmente entre los niños, informa Racing Post citando los comentarios del ex ejecutivo del juego en un programa BBC Radio 4 PM centrado en la adicción al juego entre los menores.

La empresa matriz de Paddy Power, Flutter Entertainment (anteriormente Paddy Power Betfair) es una de las estrellas en una mega fusión repleta de estrellas, y la otra es The Stars Group de Canadá, que dará como resultado la formación de un gigante del juego de $12,200 millones con enorme presencia internacional y una formidable cartera de algunas de las marcas de juegos y apuestas deportivas más populares del mundo, incluidas Paddy Power, Betfair, PokerStars y Sky Betting & Gaming.

Stewart Kenny desata una nueva ola de críticas sobre la industria del juego

Según el Sr. Kenny, la industria del juego del Reino Unido no está haciendo lo suficiente para abordar el problema del juego, un problema que ha crecido significativamente en los últimos años. En sus comentarios, el ex ejecutivo del juego prestó especial atención al grave problema de que los niños estén demasiado expuestos al juego y sufran problemas de conducta de juego e incluso adicción.

Le dijo a BBC Radio que “lo peligroso para los niños es la normalización del juego “ y que los niños están expuestos a un “bombardeo constante de publicidad” que casi se ha convertido en parte de un evento deportivo en sí, “haciendo normal que los niños piensen que el fútbol y el juego son lo mismo”.

Según los datos publicados por la organización del juego responsable GambleAware, alrededor de 320,000 personas en Gran Bretaña pueden clasificarse como adictos al juego, y se cree que otros dos millones tienen el potencial de desarrollar una adicción.

Además, la Comisión del Juego del Reino Unido estima que alrededor de 55,000 niños británicos menores de 16 años sufren problemas de juego. Según el regulador, 450,000 niños están jugando de forma habitual, más que aquellos que han tomado drogas, bebido alcohol o fumado.

“No nos dimos cuenta del problema”

Kenny fue uno de los cofundadores de Paddy Power en 1988. En aquel entonces, la compañía comenzó como un operador de una cadena de casas de apuestas en Irlanda y el Reino Unido, pero su negocio creció a lo largo de los años agregando más productos y expandiendo su presencia en muchas otras jurisdicciones. Paddy Power se combinó con Betfair en 2016 en un acuerdo multimillonario que creó una de las mayores potencias del juego.

Kenny desempeñó el puesto de CEO en Paddy Power entre 1988 y 2002. Después asumió el cargo de director no ejecutivo hasta agosto de 2016, cuando dejó la empresa. En los últimos años, el ex jefe del juego ha sido extremadamente crítico con la industria del juego y la criticó por la falta de políticas de juego responsable adecuadas. Por ejemplo, el Sr. Kenny fue uno de los máximos defensores de la reducción de la apuesta máxima en los altamente controvertidos terminales de apuestas de cuotas fijas.

En sus últimos comentarios sobre el creciente problema de la adicción al juego, el ex jefe de Paddy Power dijo que “los niños tienen muchas más probabilidades que un adulto de volverse adictos” y que deberían haberse dado cuenta de este hecho mucho antes y “haber sido mucho más rápidos en actuar sobre estos asuntos”. El Sr. Kenny agregó que la industria “no se dio cuenta del problema, y se ha convertido en un gran problema”.

Los comentarios del ex jefe de Paddy Power se produjeron en medio de un gran revuelo sobre las políticas publicitarias de la industria del juego, que muchos creen están atrayendo a los jugadores a patrones de apuestas peligrosas que, en muchos casos, resultan en adicción o problemas de conducta de juego.

A finales del año pasado, el sector acordó una prohibición voluntaria sobre los juegos de apuestas con silbato que evitaría la emisión de anuncios de juegos de apuestas durante retransmisiones deportivas en vivo. Los críticos del juego argumentaron que la medida era insuficiente, tardía y que se debería hacer más para abordar los crecientes problemas.

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