Los negocios turcos podrían obstaculizar las esperanzas de GVC de adentrarse en el mercado de las apuestas estadounidense

Las operaciones turcas de GVC Holdings podrían haber obstaculizado la adquisición por parte de la casa de apuestas británics Ladbrokes Coral en 2017, y ahora podrían convertirse en un importante obstáculo para sus grandes esperanzas estadounidenses. De hecho, la presencia del operador en un país donde están prohibidos los juegos de azar podría haberle costado su recientemente asegurada entrada al mercado de las apuestas deportivas de Nevada.

GVC, que comenzó como un negocio de siete personas con sede en la Isla de Man para convertirse en una de las potencias mundiales del juego, dispuso de su negocio turco para completar la compra de Ladbrokes Coral, pero el Sunday Times dice en un informe que su jefe, Kenny Alexander, podría no haber cortado por completo los lazos con el pasado turco de su compañía.

El artículo del Sunday Times se basa en el hecho de que el Sr. Alexander es co-propietario con su amigo, Ron Watts, de una granja de sementales en Ayrshire, en la Escocia rural. El medio de comunicación ha establecido que el Sr. Watts es una de las tres personas a quienes GVC traspasó su negocio turco hace unos años, las otras dos fueron Soeren Christensen y Predrag Popovic.

La relación entre Alexander y Watts parece remontarse a hace dos décadas, cuando los dos se unieron a la empresa de apuestas online Sportingbet. Según su perfil de LinkedIn, el Sr. Watts es un consultor de TI y uno de los tres propietarios de Dochanoris Limited, la compañía que compró el negocio turco de GVC.

El Sr. Watts también figura como consultor en una compañía de TI controlada por el Sr. Christensen y el Sr. Popovic. Se dice que está administrando cuentas de clientes clave, incluyendo GVC.

El problema turco

Alexander abandonó Sportingbet para unirse a GVC en 2007. En aquel entonces, la empresa con sede en la Isla de Man empleaba a siete personas y tenía un único tipo de operaciones: un casino online dirigido a clientes de habla alemana.

Bajo la administración del Sr. Alexander, GVC se convirtió en una de las potencias de apuestas digitales del mundo. El operador se movió para comprar la operación turca de Sportingbet en 2011. La medida rápidamente tuvo éxito, ya que necesitó muy poco tiempo antes de que Turquía representara un tercio de los ingresos totales de la compañía.

Como se mencionó anteriormente, los juegos de azar están prohibidos en Turquía. Según un informe del año pasado de Associated Press, GVC recurrió a una compañía que también era utilizada por páginas web de pornografía y cobradores de deudas para enmascarar pagos de mercados no regulados y mercados negros, incluida Turquía.

El Sr. Alexander lideró a GVC a través de dos importantes adquisiciones en los últimos años. En 2016, la compañía compró bwin.party Digital Entertainment en un acuerdo de £1,000 millones. El año pasado, GVC completó la adquisición de la principal casa de apuestas británica Ladbrokes Coral. Sin embargo, para asegurarse de que el acuerdo se cerraría sin problemas regulatorios, el operador de la Isla de Man decidió deshacerse de su división turca.

Según un comunicado de diciembre de 2017, GVC dijo que vendería su negocio turco a Rospo Malta, ahora Dochandoris Limited, la compañía propiedad de Watts, Christensen y Popovic por €150 millones, que Rospo pagaría en cinco años.

Más tarde se supo que GVC estaba regalando su operación turca. Un abogado de la compañía confirmó en mayo que había regalado la división turca para limpiar su negocio y completar su fusión con Ladbrokes Coral a tiempo. El abogado habló ante los reguladores de los casinos de Nevada que estaban evaluando la solicitud de GVC para una licencia de apuestas deportivas.

Una amenaza para las esperanzas de GVC en EE. UU.

Al igual que otros operadores de juego europeos, GVC ha estado buscando aprovechar el lucrativo mercado de las apuestas deportivas de EE. UU. El año pasado, la compañía formó una empresa conjunta con el casino de MGV Resorts y el gigante hotelero MGM Resorts International para gestionar un negocio de apuestas deportivas que penetraría en el mercado local a medida que más y más estados se abren al juego legal.

Los operadores británicos están fijando su mirada en el mercado estadounidense, ya que la reciente represión de las altamente controvertidas y extremadamente rentables terminales de apuestas fijas está obligando a las empresas a cerrar casas de apuestas en todo el Reino Unido. William Hill anunció la semana pasada que cerraría 700 casas de apuestas en todo el país, poniendo en riesgo más de 4,500 empleos, mientras que GVC dijo poco después que cerraría 900 instalaciones. Las dos compañías operan las cadenas de apuestas minoristas más grandes del Reino Unido.

Los tratos anteriores con GVC en Turquía podrían haberle costado su entrada en el mercado de Nevada. Durante la audiencia ante los reguladores, el Sr. Alexander dijo que era “responsable en última instancia” de apuntar a los clientes de un mercado negro. GVC recibió luz verde para operar en Nevada. Sin embargo, los reguladores estatales pusieron a la compañía en un periodo de prueba de dos años.

Se entiende que el jefe del operador ahora tendrá que responder ante los reguladores del juego de los EE. UU. por su vínculo con los actuales propietarios de los negocios turcos de GVC. Y esto podría amenazar seriamente el intento de la compañía de ingresar en una industria de juego con un enorme potencial de crecimiento.

La revelación del Sunday Times no podría haber llegado en un peor momento para Alexander y GVC. El mes pasado, la compañía se enfrentó a una revuelta de los accionistas por su último informe de pago. A principios de este año, sus acciones se desplomaron después de que el Sr. Alexander y el presidente saliente de GVC, Lee Feldman, vendieran un total de £20 millones de acciones de GVC en un solo día.

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