Los operadores de casino Caesars y Eldorado acuerdan fusionarse

Eldorado Resorts acordó fusionar su negocio de casino con Caesars Entertainment Corp. en un acuerdo de efectivo y acciones que valora a esta última compañía en $18,000 millones, informaron el domingo fuentes cercanas al acuerdo.

Las noticias sobre la fusión de los dos operadores se producen unos meses después de que se supiera por primera vez que habían mantenido negociaciones para la consolidación de su acuerdo. En el momento de la publicación, el acuerdo aún debe ser confirmado por Eldorado y Caesars.

El acuerdo valora a Caesars en casi $13 por acción, dijeron las fuentes. La propiedad de la entidad combinada se dividiría casi a parte iguales entre los dos operadores de casino. El precio está casi en línea con lo que Caesars esperaba de un posible comprador.

A principios de este mes, surgieron informes de que el mayor accionista del gigante de Las Vegas, el empresario neoyorquino Carl Icahn, y la junta de la compañía estaban en desacuerdo sobre el precio de venta. Se dio a conocer que el Sr. Icahn presionó a Caesars para finalizar las negociaciones de fusión con Eldorado, incluso a un precio inferior a los $13 por acción. Sin embargo, la junta de la compañía, según se informa, buscó conseguir de Eldorado una oferta que «fuera adecuada para todos los accionistas».

Las negociaciones de fusión entre Eldorado y Caesars comenzaron en marzo. En ese entonces se informó que Caesars le había permitido a Eldorado acceder a su información financiera.

Caesars ha sido presionado por su mayor accionista para venderse o fusionarse con otro negocio. El Sr. Icahn posee actualmente el 28.5% de las acciones de la compañía. A principios de este año, comenzó a construir su participación en el gran operador de casinos. Según el inversor, una venta o fusión era el mejor camino a seguir para Caesars, que actualmente tiene una enorme deuda neta y busca reducir sus costos de forma significativa.

La entidad combinada

Como se mencionó anteriormente, es probable que la propiedad de la compañía fusionada se divida entre los dos operadores de casino. Según informes anteriores, el CEO de Eldorado, Tom Reeg, intervendría como director ejecutivo de la recién formada empresa.

Se cree que las habilidades de liderazgo del Sr. Reeg son altamente valoradas por el Sr. Icahn. El jefe de Eldorado desempeñó un importante papel en la adquisición del negocio de casino de Icahn. El año pasado, el operador de juegos y hospitalidad compró Tropicana Entertainment Inc. del inversionista activista de Nueva York en un acuerdo de $1,850 millones.

Eldorado tiene un valor de mercado de alrededor de $4,000 millones. La compañía gestiona 26 propiedades en 12 estados. Recientemente obtuvo una licencia permanente para operar Tropicana Atlantic City, una de las propiedades que compró al Sr. Icahn en 2018.

En cuanto a Caesars, su cartera incluye 53 complejos de juego y no de juego en 14 estados de los EE. UU. y otros cinco países. En los Estados Unidos, la compañía opera las marcas de casino Harrah's y Horseshoe, entre otras. Salió de una larga y compleja bancarrota en el otoño de 2017.

La combinación de los dos centros turísticos crearía una potencia de casino con base física con la ambición de expandir su presencia en múltiples jurisdicciones y consolidarse en el recientemente liberalizado mercado de las apuestas deportivas de EE. UU.

La combinación de Eldorado y Caesars podría encontrarse con algunos problemas regulatorios. En Atlantic City, por ejemplo, la entidad fusionada gestionará cuatro de los nueve casinos operativos de la ciudad. No es probable que esta situación casi monopolística atraiga a los reguladores y se podría pedir a la empresa fusionada que se deshaga de algunas de sus propiedades.

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