El vicepresidente de EA dice que las cajas botín son como los Huevos Kinder, no un juego de azar

Uno de los vicepresidentes de la editorial de videojuegos EA, cree que las cajas botín son sorpresas mecánicas que son “bastante éticas y divertidas”, en contra del debate de que podría constituir una forma de juego, conllevar un alto nivel de adicción y otros riesgos.

Kerry Hopkins, vicepresidente de asuntos legales en EA, junto con otros representantes de la industria, hablaron esta semana con los parlamentarios del Reino Unido en un intento por defender sus productos y la práctica común de ofertar cajas botín en los videojuegos.

Las cajas botín son contenedores virtuales que se pueden comprar dentro de un juego. Premian a los jugadores con objetos y modificaciones al azar, incluyendo armas y disfraces. Si bien algunos de los elementos pueden mejorar el rendimiento de los jugadores, otros no tienen mucho valor. La compra de cajas botín dentro de un juego se conoce como microtransacción.

Tanto los contenedores virtuales reales como las microtransacciones han sido objeto de un amplio debate sobre si deberían permitirse y si los contenidos aleatorios de las cajas constituyen una forma de juego.

Mecanismos sorpresa

La Sra. Hopkins habló frente a los parlamentarios del Reino Unido sobre la adicción a los videojuegos. Dijo que las cajas botín deberían llamarse “mecanismos sorpresa” y que la forma en que han “implementado este tipo de mecánismoos […] es en realidad bastante ética, divertida y muy agradable para la gente” y que estas cajas botín podrían ser comparadas con los Huevos Kinder.

En 2018, los científicos informáticos de York encontraron un vínculo entre la compra de cajas botín y los problemas de juego. Según el estudio dirigido por el Dr. David Zendle de la Universidad de York St John, los jugadores de algunos videojuegos pagan con dinero real para obtener diferentes funcionalidades del juego, pero a veces no saben realmente por lo que están pagando.

Las cajas botín no se consideran una forma de juego en el Reino Unido. La Sra. Hopkins dijo esta semana que está de acuerdo con la decisión de la UK Gambling Commission de 2017 de no clasificar los contenedores virtuales como una forma de juegos de azar y que “no están de acuerdo con las evidencias que demuestran su relación con el juego”.

Bélgica prohibió las cajas botín el año pasado, mientras que en Suecia, el ministro de Administración Pública del país, Ardalan Shekarabi, encargó recientemente a la Agencia de Consumidores de Suecia que investigue la naturaleza de los controvertidos artículos virtuales.

A principios de este año, el senador estadounidense Josh Hawley presentó el proyecto de ley Proteger a los Niños de los Juegos Abusivos que exige la prohibición de “las microtransacciones de pago para ganar y las ventas de cajas botín en juegos orientados a los menores”. La legislación se enfrentó a una fuerte reacción por parte de la industria, y la Entertainment Software Association argumentó que el escrito era “defectuoso y lleno de imprecisiones”.

No es un juguete desechable

Según el periodista especialista en juegos Ryan Brown, es un error comparar las cajas botín con los Huevos Kinder. Le dijo a Radio 1 Newsbeat que no todos los jugadores están contentos con las cajas botín ya que las personas esperan algo de valor cuando las compran, mientras que con los Huevos Kinder “esperas un juguete, y obtienes un juguete”. Las cajas botín son mucho más que “solo un juguete desechable”, agregó Brown, “es algo que la gente aspira a tener”.

El mes pasado, Google cambió sus políticas de Play Store sobre la publicación de juegos que cuentan con cajas botín. Según las políticas revisadas, “las aplicaciones que ofrecen mecanismos para recibir artículos virtuales aleatorios de una compra (es decir, “cajas botín”) deben informar claramente antes de la compra las probabilidades de recibir esos artículos “.

El Sr. Brown cree que tal disposición debería añadirse a la ley del Reino Unido, ya que es importante que la gente se dé cuenta de cuán probable es obtener cada elemento de una caja botín.

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