El juez federal dice que la Wire Act solo se aplica a las apuestas deportivas

Un juez federal rechazó la prohibición ampliada del juego a nivel interestatales según la Interstate Wire Act de 1961, y dijo que las disposiciones de la ley solo se aplicaban a las apuestas deportivas interestatales

El juez de distrito Paul Barbadoro emitió el lunes su fallo de 60 páginas en New Hampshire, rechazando una opinión de finales de 2018 de la Oficina de Asesoría Jurídica del Departamento de Justicia de EE. UU. que extendía a nivel interestatal el alcance de la Wire Act hasta el juego de casino online, el póker y las loterías.

La decisión del juez Barbadoro se produjo como parte del desafío legal de New Hampshire contra el Departamento de Justicia. El estado y la New Hampshire Lottery Commission demandaron a la agencia federal por las preocupaciones de que la sentencia revocada de la nivel interestatal afecte las ventas de la lotería online. La lotería estatal utiliza proveedores con servidores basados ​​en Vermont y Ohio. La implementación de la última sentencia de la Wire Act podría penalizar las actividades de lotería, así como las de otros operadores de lotería y juegos.

El fallo del juez Barbadoro declaró que New Hampshire y otros estados “se enfrentaron a la opción de arriesgarse a un proceso penal, terminar con sus operaciones o tomar importantes y costosas medidas de cumplimiento que ni siquiera podrían eliminar la amenaza”.

La sentencia revisada del Departamento de Justicia

La interpretación ampliada de la Oficina del Asesor Jurídico fue fechada el 2 de noviembre de 2018, pero se hizo pública en enero de 2019. Esta revisó una opinión de 2011 sobre la Wire Act que establecía que la ley solo prohibía las apuestas deportivas a nivel interestatal. Esa opinión de 2011 allanó el camino para la legalización de los juegos de azar online en Nueva Jersey. Los casinos físicos del estado se lanzaron en vivo en 2013 con los juegos de casino y póker online. El mes pasado, Nueva Jersey se unió a la batalla legal contra la sentencia revisada del juego digital.

El punto de vista de 2018 de la Oficina de Asesoría Legal ahora amenaza la provisión de juegos online en Nevada, Delaware y Nueva Jersey y de productos de lotería online en varios estados.

Se esperaba por primera vez que la opinión revisada entrara en vigor el 15 de abril, pero el DOJ otorgó a los estados y a las compañías de juego hasta el 15 de junio para garantizar su cumplimiento.
Los contradictorios escritos sobre la Wire Act se debieron al hecho de que es una ley obsoleta de hace más de cinco décadas, cuando la industria de los juegos de azar en los Estados Unidos era completamente diferente, así como por la gramática ambigua en partes clave de la Ley.

El juez Barbadoro dijo en su fallo que en casos como este corresponde al tribunal “llevar a cabo una revisión exhaustiva y detallada” de todas las pruebas existentes e intentar que la Ley sea una “lectura justa”. La sintaxis de la ley de 1961 “no es suficiente para responder” si se limita a las apuestas deportivas o también a los juegos online y loterías,

una cuidadosa lectura contextual de la Wire Act en su conjunto revela que la construcción narrativa propuesta en el 2011 OLC Opinion representa la mejor lectura. La historia legislativa de la Ley, en todo caso, confirma esta conclusión. Por consiguiente, he interpretado que las cuatro prohibiciones en la § 1084 (a) se aplican solo a las apuestas en un evento o concurso deportivo.

¿Qué es lo siguiente para el juego online

Si bien el fallo del juez Barbadoro representa una gran victoria para New Hampshire, aún no está claro si será suficiente para cambiar la sentencia revisada del Departamento de Justicia sobre el juego online a nivel interestatal.

Las noticias sobre el juez federal que rechazó la última opinión sobre la Wire Act llegó cuando Pensilvania se estaba preparando para lanzar productos de casino online. El estado legalizó el juego online en el otoño de 2017 como parte de una radical reforma del juego y las apuestas. Planeaba lanzar servicios de juegos de azar online a principios de este año, pero la opinión revisada de la Oficina de Asesoría Jurídica provocó un retraso en el proceso.

SugarHouse Casino lanzó las apuestas deportivas online la semana pasada, convirtiéndose en el primer operador de Pensilvania en aventurarse en la industria de los juegos de apuestas digitales. Se espera que los servicios de casino online se lancen en julio.

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