Suecia reaviva el debate sobre las cajas botín

El senador estadounidense Josh Hawley presentó recientemente un proyecto de ley para prohibir las cajas botín y las microtransacciones de pago en juegos diseñados específicamente para niños menores de 18 años, así como en aquellos “cuyos desarrolladores a sabiendas permiten que los jugadores menores participen” para intentar conseguir el bote una vez más.

El debate sobre las cajas botín ha ganado rápidamente publicidad internacional en los últimos años y varios países se han movido para investigar su naturaleza y explorar diferentes enfoques hacia su regulación. Lo que se está discutiendo es si las cajas botín representan una forma de apuesta o no.

Suecia, un país con una rica cultura de videojuegos, se unió recientemente a la nueva ola de debates en la que el ministro de Administración Pública de la nación, Ardalan Shekarabi, le encargó a la Agencia de Consumidores de Suecia que investigue si las cajas botín representan una forma de juego o no y que los legisladores suecos presenten diversos enfoques hacia la regulación de los artículos virtuales consumibles.

El punto de vista del ministro Shekarabi sobre las cajas botín

Al anunciar la investigación de las cajas botín, el ministro Shekarabi dijo la semana pasada en una entrevista al canal de televisión local SVT que, según la ley de apuestas del país, una actividad requiere “la existencia de una apuesta, un premio y un juego de azar” para poder ser definido como una forma de juego.

El ministro de Administración Pública explicó que el requisito del premio suele ser el más debatido en relación con las cajas botín y su naturaleza. Para la mayoría de las legislaciones de juego de todo el mundo, un premio de una actividad de juego tiene “valor monetario real”.

El ministro Shekarabi señaló que la mayoría de los videojuegos no permiten “cobrar elementos virtuales generados por cajas botín” por lo tanto, se puede argumentar fácilmente que tales artículos no tienen un valor monetario real y las cajas botín no se pueden clasificar como apuestas.

Sin embargo, el político señaló que este argumento se “ve dañado” una vez que se tiene en cuenta el hecho de que los elementos virtuales en cajas botín pueden intercambiarse dentro del juego o en mercados secundarios. “La posibilidad de intercambiar artículos podría dar lugar a una oferta y una demanda y, por lo tanto, a un valor monetario objetivo en el mundo real”, dijo el ministro Shekarabi en su reciente entrevista citada por Lexology.

El ministro continuó diciendo que, a su juicio, las cajas botín están “muy cerca de lo que normalmente está regulado por la legislación como juego de pago”.

El grupo comercial dice que cooperará con la investigación

La asociación comercial de Suecia que representa a las empresas de videojuegos, Dataspelsbranschen (Industria de Juegos Sueca), ha publicado en una reciente declaración que cooperará con los reguladores en el curso de la investigación.

El organismo comercial además señaló que, acoge con satisfacción la iniciativa del ministro Shekarabi y que están de acuerdo en que existe un “problema de protección del consumidor (en lugar de un problema con la regulación de juego como algunos han sugerido)” y que “agradecen el apoyo y la orientación para proteger a los consumidores”.

Dataspelsbranschen también reveló que está en proceso de “formar un consejo científico asesor sobre diseño responsable de juegos” como parte de las medidas que ha tomado para abordar las numerosas inquietudes planteadas en relación con las cajas botín.

La Agencia de Consumidores de Suecia tiene hasta el 1 de octubre para presentar sus conclusiones a los legisladores suecos. Aunque se ha encargado a la agencia la realización de la investigación y no al regulador sueco del juego, Spelinspektionen, se espera que los dos organismos trabajen en estrecha colaboración, así como con otras agencias gubernamentales en el transcurso del estudio.

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