El sector de las máquinas de juego de Letonia disfruta de un fuerte crecimiento

Las máquinas de juego de Letonia y los sectores de juego online fueron los principales motores de crecimiento durante el primer trimestre del año

El mercado del juego online de Letonia se disparó durante el primer trimestre del año y las máquinas de juego siguieron siendo el sector de más prominente de la industria del juego del país, según las cifras publicadas por la Inspección de Supervisión de Loterías y Juegos de Azar de Letonia.

Los operadores de juegos de azar con licencia en el país, tanto físicos como online, generaron unos ingresos combinados de €73.6 millones durante el primer trimestre del año. La cifra reportada representó un aumento del 15.9% respecto a los mismos tres meses de 2018, pero se redujo significativamente desde el último trimestre de 2018 cuando se registraron unos ingresos de €81.5 millones.

Las máquinas de juego fueron el sector líder del juego regulado en el país báltico. Generaron unos ingresos de €56.3 millones durante los tres meses que finalizaron el 31 de marzo de 2019, un 12.6% más de año en año. Sin embargo, es probable que las restricciones regulatorias provoquen un abrupto final del fuerte crecimiento del sector.

A principios de este año, el Ayuntamiento de Riga anunció sus planes para revocar las licencias de casi 200 salas de juego ubicadas alrededor de la capital de la nación báltica. Las instalaciones de juego ubicadas en hoteles de cuatro y cinco estrellas serán las únicas que se salvarán de la incipiente represión.

En 2017, los representantes de la ciudad anunciaron que acabarían con las operaciones de las máquinas de juego en el centro histórico de Riga. Sin embargo, las medidas restrictivas recientemente adoptadas darán como resultado el cierre de las instalaciones incluso en las áreas suburbanas de la ciudad. Los líderes de la ciudad justificaron el movimiento porque según ellos, este reducirá la dependencia de Riga de las empresas que “arruinan las vidas de miles de residentes”.

El juego online experimenta un crecimiento estable

Solo nueve empresas están autorizadas para prestar servicios de juegos de azar online en el territorio de Letonia. El sector ha experimentado un crecimiento estable en los últimos años. Los ingresos por servicios de juegos de azar online aumentaron casi un 35.5% durante el primer trimestre del año hasta los €12.4 millones.

Los juegos de casino online representaron el principal motor de crecimiento durante los tres meses que finalizaron el 31 de marzo. Los ingresos verticales alcanzaron los €8.8 millones, un 40% más que en el mismo período del año anterior. Las apuestas deportivas online generaron €3.5 millones en ingresos, un 27.1% más. El póquer online también creció durante los primeros tres meses del año. Los ingresos de ese producto de juego online en particular totalizaron €73,000, casi un 16% más que el año anterior.

Letonia se ha movido recientemente para introducir nuevas regulaciones destinadas a impulsar el sector regulado del juego online, mientras castiga las actividades de las empresas no reguladas. Bajo las nuevas reglas, las instituciones financieras y los proveedores de servicios de internet de Letonia deberán revelar las identidades de todos los ciudadanos y residentes del país que apuestan en sitios web sin licencia. Los bancos locales también podrán bloquear transacciones hacia y desde operadores no regulados, mientras que se espera que los ISP bloqueen los dominios de juego sin licencia.

Todos los jugadores que sean atrapados violando las nuevas reglas se enfrentarán a multas de hasta €350. También habrá multas económicas para los clientes de juego que intenten evadir impuestos sobre las ganancias. Dichas violaciones recibirán una multa del 23% de las ganancias de juego que superen los €3,000.

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