Duterte podría estar agitando la bandera de salida del juego

El presidente filipino dijo que ya no se entrometería más en el juego, aludiendo al posible final de su campaña de tres años contra la proliferación del juego

El final de la guerra de Rodrigo Duterte contra el juego podría estar a la vuelta de la esquina puesto que el presidente de Filipinas dijo durante el fin de semana que ya no “se entrometería en ello”.

El Sr. Duterte se convirtió en el principal mandatario de Filipinas en el verano de 2016. Fue entonces cuando desde el principio de su presidencia se embarcó en una campaña contra todo tipo de juegos de azar con el objetivo de erradicar toda clase de vicio e indecencias en su país.

La primera la guerra del presidente Duterte sobre el juego involucró la represión hacia el juego online. El mandatario creyó que el sector era una importante fuente de problemas y se comprometió a destruirlo. Al principio, planeaba prohibir el juego online por completo, pero sus políticas se suavizaron un poco más adelante durante su mandato presidencial y permitió que la actividad se llevara a cabo solo en los lugares especialmente designados para dicha actividad.

También permitió que Filipinas se convirtiera en un popular centro para los juegos de azar online para empresas extranjeras bajo el programa de licencias del operador de juego para empresas extranjeras (POGO) de Filipinas. Bajo ese programa, PAGCOR, el regulador del juego de la nación, puede otorgar licencias a los operadores internacionales de juegos de azar para que presten sus servicios desde el territorio de Filipinas. Sin embargo, no se les permite captar a los residentes del país.

“No puedo detenerlo”

El sábado por la noche, hablando en un meeting (avance final antes de las elecciones de hoy de mitad de legislatura en el país) de su partido PDP-Labán, el presidente Duterte dijo que no se entrometería más en el juego porque no puede controlarlo. Continuó explicando que dejaría la decisión a los residentes del país para que decidieran si deben participar en el juego o no, y que carece de los recursos para tomar enérgicas y efectivas medidas contra la actividad.

El presidente Duterte, que se da por vencido en su represión hacia el juego, podría ser una buena noticia para la industria de los casinos del país. En enero de 2018, el principal mandatario de Filipinas implementó una prohibición sobre las nuevas licencias de casino, a pesar de que varios magnates de negocios locales e inversionistas extranjeros expresaron su interés en desarrollar en el país complejos turísticos con casino.

A principios de este año, la jefa de PAGCOR, Andrea Domingo, instó al presidente Duterte a levantar parcialmente la prohibición para que el país pueda beneficiarse de una industria que parece estar prosperando en toda la región de Asia y el Pacífico. Un portavoz del presidente respondió a los comentarios de la Sra. Domingo de que la posición del presidente Duterte sobre los casinos no ha cambiado y permanecerá sin cambios “hasta que realice una declaración formal”.

El año pasado, el principal responsable de Filipinas cerró la isla de Boracay para llevar a cabo una muy necesaria limpieza ambiental y, por lo tanto, impidió el inicio del desarrollo de un centro turístico integrado de $550 millones en el popular centro turístico. Galaxy Entertainment Group, operador de juego y hospitalidad que cotiza en Hong Kong, recibió una licencia provisional para construir una propiedad en Boracay. El presidente Duterte dijo que impediría la construcción del complejo y evitaría que la isla se convirtiera en un centro de juego.

El presidente filipino interfirió en la materialización de otro proyecto de casino que debía comenzar el año pasado. El promotor inmobiliario Landing International Development, con sede en Hong Kong, inició en agosto de 2018 un proyecto de $1,500 millones en la capital de Filipinas, Manila, pero el presidente Duterte dijo que cancelaría el proyecto y el contrato de arrendamiento del complejo de hotel y casino planificado por considerarlo negativo, “sumamente desventajoso” y “ridículamente prolongado”.

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