La expansión de casino del norte de Jersey podría hundir a Atlantic City en otra dura crisis

Expertos en juegos de apuestas se quejan de que la expansión de la industria de los casinos de Nueva Jersey fuera de Atlantic City es “el colmo de la insolencia”

Si bien los juegos online y las apuestas deportivas digitales han ganado un gran impulso en la industria de los casinos físicos de Atlantic City, los expertos en juegos de azar no esperan que a corto plazo los juegos de casino se expandan más allá del popular complejo.

El juego online se desplegó en Nueva Jersey en 2013 y el sector generó más de $1,000 millones en ingresos hasta 2018. En cuanto a las apuestas deportivas, la práctica fue legalizada por los legisladores estatales en junio pasado y las casas de apuestas de Nueva Jersey han generado más de $54 millones de entonces. La mayor parte de esa cantidad se produjo a través de canales digitales.

Respondiendo al rumor de que los legisladores podrían estar considerando la posibilidad de realizar un nuevo esfuerzo para expandir la industria de los casinos físicos del estado más allá de Atlantic City, el experto en juegos de azar Roger Gros ha dicho que ahora definitivamente no es el momento para tal esfuerzo. El Sr. Gros es el editor de la revista Global Gaming Business.

Atlantic City ha mantenido su monopolio sobre los casinos físicos durante más de cuatro décadas. Sin embargo, aunque la ciudad era el único lugar en la costa este donde los juegos de casino eran legales en su época, la competencia ha crecido enormemente en los últimos 10 a 15 años con nuevas propiedades comerciales que se ha desarrollado a lo largo de la costa.

Los legisladores de Nueva Jersey han sugerido que la competencia en la región podría verse afectada por la expansión de la industria de los casinos del estado más allá de Atlantic City.

La expansión podría iniciar otra espiral descendente para Atlantic City

La competencia regional y las consecuencias de la gran recesión hicieron que la industria de los casinos de Atlantic City cayera en picada y se convirtiera en una horrible crisis que culminó con el cierre de cinco de sus doce casinos entre 2014 y 2016.

Dos de los casinos que cerraron por aquél entonces se volvieron a abrir el verano pasado (con un nuevo nombre y bajo nuevo propietario) como muestra de la revitalización del mercado.

El Sr. Gros dijo que Atlantic City ahora tiene nueve casinos operativos y que la mayoría de estos funcionan “a un ritmo bastante bueno”. Sin embargo, el experto advirtió que “cualquier tipo de aumento de la competencia física” en el estado podría “revertir el momento positivo e introducir una vez más a Atlantic City en una espiral descendente “.

El Sr. Gros atribuyó la revitalización de la industria de los casinos de Atlantic City al creciente interés en los juegos de azar online y las apuestas deportivas móviles. El incipiente esfuerzo para llevar varias actividades de entretenimiento no relacionadas con el juego a la ciudad también ha sido vistas con buenos ojos en el sector de los casinos.

Los casinos del norte de Jersey solo gozarían de un éxito efímero

El esfuerzo más reciente de los legisladores para poner fin al monopolio de los casinos de Atlantic City fue rechazado por los votantes de Nueva Jersey durante la votación de 2016. En ese entonces, se preguntó a los residentes del estado si apoyaban el desarrollo de hasta dos complejos de casino en el norte de Jersey.

El impulso de expansión fue respaldado por importantes compañías, entre ellas el casino y operador de hospitalidad Hard Rock International, con sede en Florida, y empresarios con intereses en activos de casino, incluido el desarrollador inmobiliario Jeff Gural y el fundador de Reebok, Paul Fireman.

El Sr. Gros dijo que con 4 de cada 5 votantes rechazando la propuesta de expansión de casino, reavivar el esfuerzo por romper el monopolio de Atlantic City sería “el colmo de la insolencia”. El experto en juego continuó diciendo que las negociaciones sobre el establecimiento de casinos en la ciudad de Nueva York continúe y los casinos finalmente se abrirán en esa ciudad, por lo que cualquier éxito que un casino del norte de Jersey pueda tener al principio sería de corta duración y vería su fin una vez que la vecina Nueva York expanda su propia industria.

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