Penn National cierra Resorts Casino Tunica debido a la fuerte competencia de Arkansas

Penn National cita la expansión de los casinos en el vecino Arkansas como la razón detrás de su decisión de cerrar una de sus tres propiedades en Tunica

El operador de casinos Penn National Gaming anunció el martes que decidió cerrar Resorts Casino Tunica, una de sus tres propiedades en el condado de Tunica, Mississippi. En un comunicado, la compañía citó la creciente competencia en la región como la razón que impulsó su decisión.

El casino cerrará las puertas de forma permanentemente el 30 de junio, a la espera de la aprobación de los organismos reguladores competentes de Mississippi.

Penn National compró Resorts Casino Tunica, junto con el Casino Tunica de Bally, que ahora opera como 1st Jackpot, en marzo de 2017 por $44 millones. La compañía arrienda los dos casinos a Gaming and Leisure Properties, Inc., el fideicomiso de bienes inmobiliarios que se escindió de Penn National en noviembre de 2013. El operador de casinos de Pensilvania administra un casino más en Tunica: Hollywood Casino Tunica. La propiedad está ubicada junto a Casino Resorts, que pronto se cerrará.

El movimiento de Penn National marcará el tercer cierre de casino en la región desde 2014, dejando solo seis casinos operativos.

El Condado de Tunica se convirtió rápidamente en un mercado de casino en auge después de la legalización en 1992 de los juegos de azar en Mississippi. Durante bastante tiempo, el condado fue el único centro de juego de casino a cientos de millas. En 2001, el empleo alcanzó su punto máximo a más alto con 13,000 puestos de trabajo relacionados con el juego, pero ahora se ha reducido a menos de 5,000.

Además, los ingresos por juego llevan en una espiral descendente durante más de 13 años. La legalización el año pasado de las apuestas deportivas en Mississippi ciertamente ha impulsado la industria, pero aún está por ver si ese impulso será una tendencia a largo plazo.

Competencia del vecino Arkansas

Resorts Casino Tunica ya era una propiedad con bajo rendimiento cuando fue adquirida por Penn National hace dos años. Al comentar sobre su decisión de cerrar el casino, Al Britton, Vicepresidente Senior de Operaciones Regionales de la compañía de juego, dijo que, la adquisición de Resorts Casino como parte del acuerdo de dos propiedades, sabían que “estaban adquiriendo una vieja barcaza con necesidad de mejoras significativas de capital “.

El representante continuó diciendo que hicieron todo lo posible por mantener la propiedad a flote aunque, “el aumento de la competencia de la reciente expansión del juego en Arkansas continúa haciendo que los volúmenes de negocio de la propiedad bajen” y que solo “pudieron tomar la difícil decisión de cerrar el negocio. ”

Arkansas autorizó en noviembre pasado las opciones de juego de casino al estilo de Las Vegas en dos hipódromos y el desarrollo de dos nuevos complejos de casino a gran escala. Las dos pistas de carreras, Southland Casino Racing en West Memphis y Oaklawn Racing Casino Resort en Hot Springs, recientemente agregaron juegos de mesa a sus máquinas de juego existentes.

Los dos hipódromos comenzaron a buscar personal de casino mucho antes de la apertura de sus salas de casino el 1 de abril y Tunica, en el vecino Mississippi, fue objeto de grandes ataques durante sus iniciativas de contratación.

Se espera que la competencia de Arkansas aumente aún más cuando se lancen las apuestas deportivas en el estado. La legalización de la práctica formaba parte de un paquete de expansión del juego aprobada por los residentes del estado en una encuesta electoral el noviembre pasado. Todavía se desconoce cuándo las salas de juego de Arkansas se pondrán en marcha con las apuestas deportivas, pero tanto Southland como Oaklawn han indicado que esto podría suceder más temprano que tarde.

Resorts Casino actualmente emplea a poco menos de 200 personas. El Sr. Britton dijo que buscarán oportunidades de empleo para sus trabajadores en las otras dos propiedades con sede en Tunica de Penn National o en sus otros 39 casinos repartidos por todo Estados Unidos.

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