Puerto Rico busca aprovechar la lucrativa industria de las apuestas deportivas

Puerto Rico está tratando de aprovechar el lucrativo campo de las apuestas deportivas con un nuevo proyecto de ley que busca legalizar la práctica en la isla, según informa la agencia Caribbean Business

El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, anunció el lunes que se presentó a la Legislatura local un proyecto de ley para la legalización y regulación de las apuestas deportivas físicas (en persona) y online.

La pieza fue redactada por el representante Néstor Alonso Vega, quien preside el Comité de Turismo de la Cámara. Fue en ese comité en el que el lunes se introdujo la legislación. Además de las apuestas deportivas online y físicas, el proyecto de ley, si se aprueba, también legalizaría los deportes de fantasía y las apuestas en los eSports.

Al comentar la iniciativa de Puerto Rico para expandir el juego, el gobernador Rosselló dijo el lunes que la introducción del proyecto de ley fue impulsada por un reciente estudio de Spectrum Gaming Group, según el cual, la isla podría recaudar anualmente entre $44 y $66 millones en impuestos gracias a las actividades de apuestas reguladas.

Al abordar las preocupaciones de que la introducción de nuevos servicios de juego canibalizarían los ingresos de los casinos existentes, el principal representante de Puerto Rico dijo que las apuestas deportivas tienen el potencial de “atraer a un grupo demográfico diferente” al que frecuentan los casinos locales.

Licencias e impuestos

Si el proyecto de ley que se acaba de presentar consigue el suficiente apoyo en la Legislatura de Puerto Rico, daría como resultado la legalización y regulación de las apuestas deportivas tanto físicas como online. La legislación crearía una nueva Comisión del Juego que sería responsable de regular la ampliada industria y emitir licencias a los operadores interesados.

Esta estaría integrada por siete miembros del sector público y privado local. Si bien la Comisión sería el órgano regulador, la Oficina del Comisionado de Instituciones Financieras sería la encargada de supervisar el reorganizado mercado.

Según lo anunciado el lunes por los legisladores, el Tesoro de Puerto Rico recaudaría los ingresos de los derechos de licencia e impuestos por la prestación de servicios de apuestas deportivas. Las apuestas deportivas se someterían a un impuesto del 6% sobre las apuestas físicas y del 11% sobre las apuestas realizadas de forma digital.

Las instalaciones existentes, como los casinos e hipódromos, también podrían solicitar licencias de apuestas deportivas. También se anunció el lunes que a las agencias de apuestas de caballos se les ofrecería un descuento del 50% en sus licencias de apuestas deportivas por un período de 10 años.

Los ingresos fiscales provenientes de apuestas deportivas legalizadas se destinarían a programas para prevenir y combatir problemas relacionados con el juego, promover el deporte entre los más jóvenes, proporcionar mejores recursos a la policía local, promover diferentes iniciativas educativas y cubrir los costos de la nueva Comisión del Juego, dijo el lunes el gobernador Rosselló.

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