El monopolio estatal del juego en Finlandia podría poner fin a los juegos de mesa

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Veikkaus planea acabar con las actividades relacionadas con los juegos de mesa debido a la fuerte competencia del sector del juego online

El monopolio estatal de los juegos de azar en Finlandia, Veikkaus, estudia la posibilidad de retirar los juegos de mesa de los restaurantes de todo el país, según informaron el lunes medios locales.

Veikkaus es la única entidad de apuestas y juegos autorizada para operar servicios de apuestas en Finlandia. El operador estatal se constituyó mediante la fusión de su predecesor con la Finnish Slot Machine Association (RAY) y Fintoto, un grupo de apuestas parimutuel que anteriormente pertenecía a la Finnish Trotting and Breeding Association.

En la actualidad, Veikkaus gestiona 187 mesas de juego en 162 restaurantes, bares, casinos y otras instalaciones. En un comunicado, el operador informó que tenía la intención de poner fin a los juegos de mesa debido a la creciente competencia del sector de los juegos online y el cambio de rumbo hacia los canales digitales.

Olli Sarekoski, CEO del monopolio estatal, comentó que, en los últimos años «los puntos de venta se han visto reducidos de manera significativa» y, por lo tanto, se está planeando una revisión de estas ubicaciones, así como el cese de las actividades relacionadas con los juegos de mesa.

Comunicación de despidos

Ayer también se dio a conocer que Veikkaus planea despedir hasta 1,300 empleados. En la actualidad, la agencia de estatal de apuestas emplea a unas 2,000 personas. Según el comunicado publicado ayer por el operador, alrededor de 400 empleados podrían perder su puesto de trabajo. De las 400 personas, unas 200 serían de la zona de Helsinki, mientras que el resto se repartiría por todo el país.

En Finlandia, el juego es un pasatiempo muy popular. En la actualidad, Veikkaus es el único operador autorizado para proporcionar servicios de juego y apuestas en todo el país, aunque durante años algunas empresas internacionales sin licencia de los reguladores locales han tratado de captar jugadores finlandeses sin tener una licencia.

El gobierno del país escandinavo se ha mantenido firme con este modelo de monopolio ya que es la mejor manera de proteger a los jugadores de los riesgos que implican las apuestas y los juegos de casino. Según una encuesta realizada en 2017 por la agencia de noticias local Yle, el 66 % de los residentes del país apoyan el actual régimen regulatorio.

Por otro lado, debe tenerse en cuenta que el espacio de juego online no regulado del país ha crecido significativamente, ya que las compañías de juego online han estado atrayendo a los clientes con atractivas alternativas comparadas con lo que Veikkaus ha estado ofreciendo.

Hasta hace poco, el modelo de monopolio era el statu quo en toda Escandinavia. Sin embargo, Dinamarca fue el primer país en introducir cambios en su regulación del juego, por lo que en 2012 adoptó una nueva ley que permitía a las compañías internacionales de juego solicitar licencias al regulador local y operar en el país. Este año, Suecia ha reorganizado su mercado para dar la bienvenida a algunos de los más importantes actores de la industria del juego gracias a su nueva y regulada industria del juego online.

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