La nueva prohibición del juego en Albania entrará en vigor el 1 de enero de 2019

Mientras que Suecia se está preparando para la próxima reorganización de su mercado del juego el 1 de enero de 2019, Albania, un pequeño país en el sureste de Europa, impondrá una prohibición casi total sobre la provisión de juegos de azar

Después de años de intentos por frenar la proliferación de los juegos de azar en uno de los países más pobres de Europa, el primer ministro albanés, Edi Rama, finalmente logró a principios de este año aprobar una legislación enfocada en las casas de apuestas, juego, apuestas online y casinos.

Según la pieza legislativa, que fue aprobada por el Parlamento a finales de octubre, las 4,300 casas de apuestas de Albania cerrarán sus puertas el 1 de enero de 2019. Según los últimos informes, algunas de las instalaciones de juego ya han cerrado, mientras que otras están intentando obtener ingresos de última hora y planean permanecer operativos hasta que la prohibición entre en vigor.

La legislación también prohíbe la prestación de servicios de juego online a clientes albaneses. Sin embargo, personas con conocimiento del tema han comentado a los medios locales que muchos de los proveedores de dichos servicios se han trasladado a Macedonia, Montenegro y Kosovo, donde pueden operar y atraer a los albaneses a pesar de la nueva prohibición.

Los casinos de la nación también sufrirán las reformas en la ley local del juego. Las instalaciones de este tipo solo podrán operar en hoteles de cinco estrellas en algunas áreas turísticas.

Guerra contra las lacras sociales y la delincuencia organizada

El primer ministro Rama ha sido un firme opositor al juego desde que hace cinco años se convirtiera en el principal legislador de Albania. Antes de la votación de octubre, el Sr. Rama dijo a los medios locales que estaban “librando una guerra frontal contra un mal profundamente arraigado en [su] sociedad a lo largo de los años”.

Según las estadísticas oficiales, los albaneses apuestan anualmente alrededor de €150 millones en las instalaciones legales de juego del país. Sin embargo, teniendo en cuenta los juegos de azar ilegales, la cifra llega hasta los €700 millones, según los analistas. El salario promedio en Albania es inferior a €300 al mes.

El primer ministro Rama ha dicho que una vez que la prohibición entre en vigor, se formará una unidad especial para cerrar cualquier página web de apuestas que se dirija a los albaneses. Continuó diciendo que los proveedores podrán seguir cambiando de página web, pero se seguirán cerrando estas nuevas páginas web.

Proteger a uno de los países más pobres de Europa de los males sociales relacionados con los juegos de azar esta siendo un papel fundamental en la nueva estrategia contra el juego de Albania. Según un estudio realizado por la Universidad de Tirana, uno de cada cuatro jugadores ha intentado suicidarse como resultado de su hábito. Otro 70% ha luchado contra el estrés y con los problemas psicológicos relacionados con esta práctica.

Iris Luarasi, que dirige un servicio de asesoramiento para víctimas de violencia doméstica, ha comentado que descubrió un vínculo estrecho entre el juego excesivo y la violencia doméstica.

Albania también buscará reducir el flujo de efectivo del crimen organizado al prohibir la mayoría de las formas de juego. El primer ministro Rama ha dicho que las organizaciones mafiosas han estado utilizando la industria del juego para lavar las ganancias de sus actividades criminales. También señaló que, con la aplicación de la prohibición, la guerra contra el crimen organizado no terminará. La estrategia continuará “a medida que los criminales cambien su apariencia y estrategia“, agregó el legislador.

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