El regulador del juego de Pensilvania celebra una audiencia pública sobre el mini casino Big Beaver de $21 millones

La Junta de Control del Juego de Pensilvania celebró el martes una audiencia pública en Big Beaver para conocer más detalles sobre el lanzamiento de un mini casino propuesto por los propietarios de Mount Airy Casino Resort. Los desarrolladores presentaron un resumen de su solicitud de 400 páginas al regulador estatal del juego en una sala de bomberos de Big Beaver repleta de asistentes.

La Junta de Control del Juego seleccionó en febrero a Mount Airy como el postor favorito para la construcción de uno de los cinco mini-casinos en todo el estado. El operador del casino presentó una oferta ganadora de $21,888,888.88 para el desarrollo de una instalación de juego en 100 acres de terreno (unos 404,686 m²) en Big Beaver, justo al lado de la carretera interestatal 376. La ubicación propuesta para el mini-casino se situaría a solo 30 minutos en coche de Youngstown, Ohio y 45 minutos de Pittsburgh.

Los desarrolladores han comentado con anteridad que debido a la proximidad del negocio a la población de más de 500,000 de Youngstown, sus instalaciones podrían atraer visitantes de Ohio.

Los representantes de Mount Airy dijeron el martes que le gustaría celebrar la apertura de su mini casino Big Beaver en Mount Airy Pittsburgh a principios de 2020. Se espera que la instalación genere 250 trabajos de construcción y 500 trabajos a tiempo completo una vez que este se encuentre en pleno funcionamiento. Los trabajos a tiempo completo incluirán tres tipos de puestos: empleados de juego, personal administrativo y trabajadores de mantenimiento.

Además de la sala de juego con 750 máquinas tragaperras y 30 juegos de mesa, el mini-casino también contará con opciones de hostelería y entretenimiento.

Según las proyecciones iniciales, Mount Airy Pittsburgh contribuirá con $400,000 al año a Big Beaver. Esa cantidad equivale a la mitad del presupuesto anual del municipio, el máximo permitido según las leyes de juego de Pennsylvania.

Mount Airy dijo que si la Junta de Control del Juego le da luz verde, esperan que la construcción no se demore más de unos 16 meses. Los desarrolladores dijeron previamente que esperaban poder abrir el casino para finales de 2019. Michael Sklar, un abogado del casino, dijo el martes que era un plan muy optimista y que los representantes del casino ahora apuntan hacia la apertura de las instalaciones para la primera mitad de mediados de 2020.

Opiniones mixtas

Durante la audiencia del martes, los residentes, líderes comunitarios y otras partes involucradas pudieron expresar su opinión sobre la propuesta de casino. Algunos de los que asistieron al evento expresaron su apoyo al plan y dijeron que este generaría puestos de trabajo, posiblemente atraería a los jóvenes a volver a Big Beaver, generaría ingresos para las comunidades locales y mucho más.

Los miembros de la junta realizaron una serie de preguntas a Mount Airy sobre la presentación realizada por los representantes del casino y expresaron su preocupación de que el condado no pudiera proporcionar suficientes trabajadores de construcción para el proyecto de casino así como para otro proyecto de desarrollo de alto perfil: la planta de craqueo de etano de Shell Chemicals que ya está en marcha.

El vicepresidente de finanzas de Mount Airy, Patrick Burke, dijo el martes que se tomarán las medidas necesarias para que los trabajadores locales obtengan la mayor parte de los empleos disponibles.

También hubo objeciones al plan del casino. Un residente dijo durante la audiencia que las instalaciones de juego perjudicarán a las empresas locales debido a su carácter inclusivo. Como se mencionó anteriormente, Mount Airy Pittsburgh contará con varias instalaciones de alimentos y bebidas, además de la sala de juego.

La Junta de Control del Juego ahora tendrá que revisar todos los comentarios públicos realizados en relación con el proyecto del casino, así como tres declaraciones escritas: dos a favor del plan y una que se opone. El próximo año se anunciará la decisión final sobre si Mount Airy podrá construir las instalaciones o no.

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