El Tribunal de Apelaciones de Filipinas respalda la oferta de Waterfront para Manila Casino Resort

La Corte de Apelaciones confirma una resolución judicial anterior que ordena a PAGCOR otorgar a Waterfront una licencia provisional para el desarrollo de un casino en la Ciudad del Entretenimiento de Manila

El Tribunal de Apelaciones de Filipinas ordenó a PAGCOR, el regulador del juego del país, que expida una licencia de juego provisional al casino y a la compañía de hospitalidad Waterfront Philippines Inc. para el desarrollo de un hotel y complejo de casino en la Ciudad del Entretenimiento de Manila.

La sentencia del Tribunal de Apelaciones confirmó una sentencia de agosto de 2017 por parte del Tribunal de Primera Instancia de Manila, en virtud de la cual, PAGCOR debía actuar en la solicitud de licencia de Waterfront Filipinas y otorgarle a la empresa su licencia. El Tribunal de Apelaciones también ordenó a PAGCOR que pague a la compañía de hoteles y casinos PHP100,000 en concepto de daños morales y PHP100,000 en daños ejemplares, de acuerdo con informaciones de múltiples fuentes locales de noticias.

Waterfront anunció por primera vez los planes para construir un hotel y casino en la Ciudad del Entretenimiento de Manila en 2008. La compañía dijo por aquel entonces que su propiedad, denominada Grand Waterfront Hotel and Casino, incluiría un casino y un hotel de 2,500 habitaciones, entre otras instalaciones.

Waterfront presentó toda la documentación necesaria, pero durante la última década PAGCOR no ha actuado sobre su solicitud. La compañía presentó una petición de mandamus en marzo de 2015, solicitando que se tomara una decisión sobre su solicitud para una licencia de juego.

Como se mencionó anteriormente, el Tribunal de Primera Instancia de Manila falló a favor del operador de hoteles y casinos el verano pasado.

‘Sin demora’

El Tribunal de Apelaciones dijo que la decisión del Tribunal de Primera Instancia de agosto de 2017 debería implementarse sin demora y que “considerando que no era necesario presentar más documentos”, se cree que Waterfront completó el proceso de solicitud.

El Tribunal de Apelaciones continuó diciendo que “no hubo un abuso grave discrecional por parte del Tribunal de Primera Instancia Regional” al emitir su decisión el año pasado.

Según las dos normas, PAGCOR tendrá que revisar la solicitud de Waterfront y emitir una licencia para la operación de un casino en la Ciudad del Entretenimiento. Resorts World Manila, Solaire Resort & Casino, City of Dreams Manila y Okada Manila, los cuatro construidos dentro de la Ciudad del Entrenimiento, han recibido licencias similares.

Waterfront dijo en 2008, cuando presentó su proyecto por primera vez, que planeaba invertir entre $500 y $1,000 millones para construir el complejo de hotel y casino, y que desarrollaría y operaría conjuntamente la propiedad con un operador anónimo con sede en Macao.

El fallo de la Corte de Apelaciones sobre el plan de complejo de casino y hotel de Waterfront llega en un momento en que el presidente Rodrigo Duterte ha desatado su última represión contra el juego. El representante estatal reiteró varias veces que se aseguraría de que no se construyeran nuevos casinos en su país en un esfuerzo por bloquear la proliferación de los juegos de azar, ya que lo odia profundamente.

A principios de este año, dos importantes compañías de casinos solicitaron la autorización de PAGCOR y el regulador le otorgó licencias provisionales para construir y operar complejos integrados con salas de juego en dos populares centros turísticos.

Galaxy Entertainment Group de Macao ha revelado sus planes para desarrollar un complejo turístico de $500 millones en la isla de Boracay, mientras que el desarrollador de Hong Kong Landing International Development ha planeado construir una propiedad de $1,500 millones en la capital, Manila. El futuro de ambos proyectos ahora está rodeado de nubes de incertidumbre, ya que el presidente Duterte los ha condenado y ha prometido hacer lo que sea necesario para evitar que se materialicen.

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