El hipódromo de Oaklawn en Arkansas anuncia una expansión de casino de $100 millones

El hipódromo de Hot Springs tiene preparados $100 millones para la expansión de su casino poco después de que los votantes de Arkansas aprobaran los juegos de casino en el estado

Oaklawn Racing & Gaming en Hot Springs, Arkansas, anunció el lunes una expansión de $100 millones que incluirá la adición de un hotel de gran altura, un centro para eventos y un espacio para el juego, entre otras instalaciones.

El anuncio se produjo dos semanas después de que los votantes de Arkansas aprobaran el Asunto 4, una enmienda constitucional que autorizó la adición de casinos a gran escala en Oaklawn, Southland Racing and Gaming en West Memphis, así como la construcción de dos nuevos casinos en los condados de Pope y Jefferson.

El proyecto de expansión incluirá un hotel de siete pisos con 200 habitaciones, incluidas dos suites presidenciales, un centro de eventos de 14,000 pies² (unos 1,300 m²) y 28,000 pies² (unos 2,600 m²) de espacio destinado al juego. Los servicios que ofertará la torre del hotel incluyen un restaurante, gimnasio y spa o una piscina al aire libre, entre otras facilidades. Los propietarios de Oaklawn dijeron que la mitad de las habitaciones del hotel ofrecerán vistas únicas de la pista de carreras, mientras que la otra mitad ofrecerá vistas a la montaña y al lago.

Oaklawn espera comenzar la expansión en mayo de 2019 después del final de la temporada de carreras. Los propietarios esperan que la expansión del juego prevista se complete en enero de 2020, mientras que se espera que el hotel y el centro de eventos finalicen a finales de 2020. Según las estimaciones iniciales, el proyecto creará 2,300 construcciones y 400 empleos permanentes.

Plan de expansión desde 2014

Louis Cella, presidente de Oaklawn Jockey Club, dijo el lunes que el proyecto de expansión representa un nuevo capítulo en la próspera historia de 114 años del hipódromo. El ejecutivo además señaló que, si bien muchos piensan que el anuncio se produce en respuesta a la aprobación del Asunto 4, los planes para la expansión surgieron originalmente en 2014, justo después de que se hubiera completado un proyecto de expansión anterior.

El Sr. Cella dijo el lunes que con el nuevo plan, su objetivo es mejorar la experiencia de entretenimiento para los clientes, promocionar las carreras de pura sangre y hacer de Hot Springs y Arkansas un “destino turístico regional aún más fuerte”.

Oaklawn no tomó partido durante los debates sobre la expansión de casino propuesta en Arkansas. Southland, por su parte, expresó su apoyo a la medida antes de la votación del 6 de noviembre y señaló que si el Asunto 4 se aprobara, expandiría sus operaciones de manera significativa.

La gobernadora de Arkansas, Asa Hutchinson, asistió al evento del lunes en Oaklawn y dijo que los representantes del hipódromo le informaron sobre sus planes de expansión en octubre y que la aprobación de la medida por votación no era determinante para esos planes.

El principal representante del estado promocionó el proyecto y dijo que su oficina valora el compromiso que Oakland ha demostrado con Hot Springs. El gobernador Hutchinson apuntó que el turismo es la “segunda industria líder” del estado y cualquier inversión en esa industria es bienvenida.

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