Los reguladores suecos advierten a 39 medios de comunicación sobre la promoción de operaciones de juego no reguladas

El regulador sueco del juego, Lotteriinspektionen, advirtió a 39 medios de comunicación online para que dejen de promocionar a empresas de juegos de azar sin licencia ya que esta actividad es ilegal según la Ley de Lotería de Suecia.

La decisión se produce cuando el país escandinavo se está adentrando en las etapas finales de la liberalización de su mercado del juego. La nueva ley del juego de Suecia entrará en vigor el 1 de enero de 2019 y permitirá a los operadores internacionales operar en un entorno regulado. Lotteriinspektionen abrirá el proceso de solicitud para las compañías internacionales interesadas el 1 de agosto de 2018.

En un comunicado de principios de esta semana, Lotteriinspektionen dijo que ha enviado advertencias a 39 medios digitales, ya que estos han mostrado banners en los que se puede hacer y que remiten a los visitantes a páginas web de apuestas no reguladas. El martes, el noticiero sueco Breakit publicó la lista completa de páginas web que han sido notificadas. Gota Media, Herenco, Skånska Dagbladet y Skånemedia fueron algunos de los medios que fueron reprendidos por el regulador sueco del juego.

Los operadores de juego extranjeros gastan anualmente miles de millones para publicitarse en los medios suecos. Sin embargo, la publicidad orientada a los juegos de apuestas ha estado en el centro de una dura controversia desde hace tiempo, ya que Lotteriinspektionen ha estado tratando de reducir, aunque sin éxito, la cantidad de contenido publicitario relacionado con el juego de empresas no reguladas que se exhibe en los medios locales.

En diciembre pasado, el organismo regulador advirtió al editor del periódico Metro que limine de sus páginas todos los anuncios que promocionen operaciones de juego sin licencia. Lotteriinspektionen dijo en aquel entonces que había ordenado previamente a la agencia de noticias que cesara en su actividad y que, además, estaba considerando penalizar cualquier violación futura de las regulaciones existentes.

Multas

De acuerdo con las regulaciones actuales de Suecia, los anuncios de juegos de apuestas que promocionan servicios y productos de operadores que no cuentan con licencia por parte del regulador local están prohibidos. Varias compañías han intentado impugnar esa prohibición, pero el Tribunal Supremo Administrativo dictaminó a finales del año pasado que no se les permita hacer publicidad en los medios suecos.

También es importante señalar que los operadores se podrían enfrentar a multas si continúan promocionando sus productos en Suecia. Marcus Aronsson, Gerente de Planificación de Coordinación y Juego Ilegal en Lotteriinspektionen, le dijo a Breakit que las multas variarían, pero generalmente serían de alrededor de SEK100,000 (aproximadamente $11,476 Si bien las compañías de juegos de apuestas pueden apelar cualquier sanción financiera impuesta, los reguladores creen que no es probable que tengan éxito en ese empeño.

El mercado del juego sueco se valoró en SEK5,630 millones (aproximadamente $646.2 millones) en el primer trimestre del año y registró un aumento del 2.8% respecto al mismo periodo de 2017. Los ingresos de las operaciones reguladas de juego del país totalizaron SEK4,130 millones (aproximadamente $474 millones), descendiendo un 1.1% interanual. Por otro lado, el mercado no regulado de Suecia registró otro trimestre de crecimiento de dos dígitos, de acuerdo con las cifras de ingresos publicadas por Lotteriinspektionen. Las compañías extranjeras de juegos de azar generaron un total de SEK1,500 millones (aproximadamente $172.2 millones) durante los tres meses terminados el 31 de marzo, un 15.3% más que en el mismo periodo del año anterior.

Se espera que la liberalización del mercado sueco del juego se haga efectiva a partir del 1 de enero de 2019. Los operadores internacionales podrán operar en la nación escandinava siempre que hayan obtenido una licencia de Lotteriinspektionen y realicen sus operaciones en total conformidad con las nuevas regulaciones. Los servicios de juego y apuestas online tendrán un impuesto del 18% sobre los ingresos según la nueva ley.

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