Los jefes del juego más ricos de 2017 – 5 historias de visionarios: de la pobreza a la riqueza

Construir riqueza es difícil. Mantener e incrementar esa riqueza es aún más complicado. Requiere el despliegue de estrategias inteligentes y la asunción de riesgos. Las cinco personas que presentamos más abajo, aparentemente han encontrado la receta para construir riqueza. Aun es más, han logrado superar los desafíos de nacer en la pobreza y crear algo muy importante para ellos y muchos otros.

Estos cinco importantes hombres de negocios actualmente encabezan la lista de representantes de juegos de azar más ricos de Forbes. Y si bien están involucrados en diferentes sectores de la industria global del juego, se puede decir que tienen mucho en común. Han encontrado lo que se necesita para convertirse en un rico jefe del sector del juego, han ideado conceptos únicos para la industria y han descubierto el nicho correcto para finalmente crear y desarrollar empresas exitosas de juego. Así es cómo han conseguido lo que han logrado.

Sheldon Adelson


Patrimonio neto: $30,400 millones (Forbes: diciembre 2017) / Multimillonario hecho a sí mismo

Las historias de multimillonarios que se hicieron ricos a sí mismos y que cambiaron las calles por la cima de las listas de personas más ricas del mundo son innumerables. Y Sheldon Adelson, el fundador de una de las compañías de casinos más grandes del mundo (si no la más grande) tiene una de esas historias de pobreza a riqueza.

El Sr. Adelson nació en 1933 en uno de los barrios más pobres de Boston. Vendió periódicos en su adolescencia y más tarde ingresó en The City College de Nueva York, donde comenzó sus estudios de finanzas corporativas. Abandonó los estudios dos años después, sin terminar su carrera. Poco sabía el desertor universitario que se convertiría en uno de los gobernantes más importantes del mundo de los casinos.

El Sr. Adelson trabajó en diferentes empresas en la década de los 60. A principios de la década de los 70, comenzó un programa dedicado a la industria de la informática, cuyo interés en ese momento crecía con bastante rapidez. La primera edición del espectáculo se celebró en 1973 y tuvo un éxito modesto. Sin embargo, el Sr. Adelson sintió que estaba en el camino correcto y vendió varios de sus negocios para dedicar su atención al programa de informática.

El trabajo del empresario en la industria finalmente dio vida a la Computer Dealers Expo (COMDEX) a finales de los años setenta. El evento tuvo lugar en el MGM Grand Hotel en Las Vegas. Le llevó menos de una década convertirse en el espectáculo dedicado a computadoras más grande del mundo.

Adelson hizo su primera incursión en el mundo de los casinos cuando compró el emblemático Sands Hotel and Casino, que había sido conocido en la década de los 50 por ser el lugar favorito de estrellas como Frank Sinatra. El nuevo dueño de la propiedad la reestructuró en un complejo multifuncional que incluía instalaciones de venta minorista, restaurantes y entretenimiento.

En 1990, el Sr. Adelson abrió la Sands Expo and Convention frente al Sands Casino. En ese momento, el centro era el segundo más grande del mundo. Por lo tanto, se puede decir que el empresario fue el fundador de lo que ahora se conoce como el modelo de complejos turísticos integrados MICE. En los últimos 27 años, se han construido múltiples resorts integrados con espacio para reuniones y convenciones, proporcionando éxito a los esfuerzos del Sr. Adelson y cambiando para siempre las industrias de casino, turismo y hospitalidad.

El magnate de los casinos amplió aún más su negocio de juego y hospitalidad en Las Vegas y más tarde en Macao y Singapur a través de Las Vegas Sands, la compañía que fundó en 1998 se convirtió gradualmente en el operador de casinos más grande del mundo. Su capitalización de mercado se mantuvo en alrededor de $55,000 millones a principios de diciembre.

Porpiedades de Las Vegas Sands:

Sands Expo and Convention Center
The Venetian Las Vegas
Sands Macao
The Venetian Macao
The Palazzo Las Vegas
The Plaza Macao
Sands Bethlehem
Marina Bay Sands
Sands Cotai Central
The Parisian Macao

Carl Icahn


Patrimonio neto: $16,400 millones (Forbes: diciembre 2017) / Multimillonario hecho a sí mismo

Carl Icahn es otro empresario multimillonario que se crio en una situación de relativa pobreza, pero que se inclinó por los negocio y finalmente elevó su nombre a la parte más alta de la lista de hombres más ricos del mundo. Icahn nació en 1936 y creció en el vecindario de Far Rockaway en Queens, Nueva York. El vecindario era y es todavía bastante pobre.

Su madre era maestra de escuela y su padre abogado y cantor en la sinagoga del vecindario. El mismo Icahn dijo que siempre tuvo vocación para el éxito.

El hombre de negocios era un estudiante talentoso y estaba muy interesado en ir a la universidad. Sus padres dijeron que pagarían sus gastos solo si ingresaba en una universidad de Ivey League. Icahn aplicó a Harvard, Princeton y Yale y fue aceptado por los tres. Finalmente eligió Princeton donde estudió filosofía. Icahn ha dicho en diferentes entrevistas que sus años en Princeton le ayudaron a tener éxito en sus futuros negocios.

El empresario es ampliamente conocido como uno de los representantes más pintorescos de Wall Street y uno de los inversores más agresivos que hay. A veces descarado y controvertido, sus tácticas comerciales le han ganado la reputación de ser un pirata corporativo.

Icahn ha estado involucrado en diferentes negocios a lo largo de los años a través de su holding Icahn Enterprises. El conglomerado ha invertido en bienes raíces, repuestos, casinos, entretenimiento y energía, entre otras cosas.

En 1998, la Comisión del Juego de Nevada dio luz verde a Icahn para operar el quebrado Casino Stratosphere y el casino Arizona Charlie, que en ese momento estaba bajo la protección de bancarrota del Capítulo 11. El empresario acordó vender las dos propiedades, así como el casino Boulder y Aquarius Casino Resort (ambas ubicadas en Nevada) y una porción de terreno sin uso en Las Vegas a Whitehall Street Real Estate Funds de Goldman Sachs en 2007 por un total de $1,300 millones. El acuerdo se completó con un beneficio de casi $1,000 millones para el Sr. Icahn.

La compra y la posterior venta del complejo de casino sin terminar Fontainebleau en Las Vegas Strip fue otro movimiento altamente rentable. El Sr. Icahn compró la propiedad en 2009 por $156 millones. Es importante tener en cuenta que en ese momento el complejo estaba bajo la protección de bancarrota del Capítulo 11. En 2015, el empresario multimillonario puso en venta a Fontainebleau a un precio de $650 millones. Vendió el complejo sin terminar en agosto de 2017 a los inversores New Valley LLC y Witkoff Group por un monto total de $600 millones.

Los intereses de casino del Sr. Icahn también se extendieron a Nueva Jersey y más específicamente a Atlantic City. En 2009, la Comisión de Control de Casinos del estado respaldó la oferta del inversor para asumir el control de Tropicana Casino Resort. Su propuesta para comprar la propiedad, entonces en apuros, surgió un año antes en una subasta de bancarrota.

En 2009, el Sr. Icahn luchaba contra el actual presidente de EE. UU., Donald Trump, por algunos complejos de casino de Atlantic City en quiebra, Trump Resorts Entertainment. La compañía era la propietaria del ahora clausurado Trump Plaza, Trump Taj Mahal y Trump Marina, que fue comprado por Landry’s Inc. de Tilman J. Fertitta y ahora opera como Golden Nugget Atlantic City.

Eventualmente, el Sr. Icahn adquirió Trump Resorts Entertainment en 2015. Por aquel entonces, Trump Plaza ya había sido cerrado y Trump Taj Mahal apenas superaba la bancarrota. Esta última propiedad cerró sus puertas en octubre de 2016 después de una prolongada huelga de trabajadores, durante la cual el personal se enfrentó al complejo de casino por una disputa contractual con su propietario. El Sr. Icahn, en realidad culpó del cierre del Trump Taj Mahal a la huelga. Vendió el clausurado casino esta primavera al desarrollador de casinos Hard Rock International, con sede en Florida.

Lui Che Woo


Patrimonio neto: $12,100 millones (Forbes: diciembre 2017) / Multimillonario hecho a sí mismo

A la edad de 88 años, el empresario chino Lui Che Woo sobrevivió a las atrocidades de la Segunda Guerra Mundial, creció en la pobreza extrema y utilizó todas las lecciones de vida para construir su imperio comercial. El Sr. Lui es una de las personas más ricas de Asia y unos de los empresarios más exitosos.

Nació en la provincia de Guangdong, en el continente chino, pero pasó la mayor parte de su infancia en Hong Kong. A la edad de 13 años, se convirtió en el soporte principal de su familia. Esto sucedió cuando gradualmente comenzó a adentrarse en el mundo de los negocios.
Vendió cacahuetes por un tiempo para apoyar a sus cinco hermanas y al resto de la familia. Más tarde, el Sr. Lui se unió como almacenista a la compañía de repuestos de automóviles de su tío. Fundó su propia empresa de repuestos después de adquirir experiencia en la de su tío.

Consiguió su “primera mina de oro” cuando vendió maquinaria pesada que quedó en Japón después de la guerra de Corea a los contratistas de Hong Kong. Esto le ayudó a lanzar K. Wah Group en la década de los 50. Más tarde se convertiría en la empresa matriz para el resto de sus negocios.

A lo largo de los años, el Sr. Lui expandió sus operaciones en diferentes campos, incluido el de suministro de materiales de construcción, bienes raíces, hospitalidad y juegos de azar en casinos. También extendió la huella de sus negocios al sudeste de Asia y los Estados Unidos.

Ingresó en la industria de la hospitalidad en la década de los 70 cuando compró un terreno frente al mar para construir lo que se convertiría en el primer hotel de 5 estrellas de Hong Kong. El empresario creía que estaba en algo grande y que la demanda de hoteles de clase mundial en la región explotaría. Y estaba en lo cierto.

En 2002, el Sr. Lui fundó Galaxy Entertainment Group, la compañía que más tarde se convirtió en la matriz de sus operaciones de casino. El empresario decidió explorar el mundo del juego después de que el gobierno chino hubiera dado el visto bueno a la construcción de casinos en Macao. Galaxy Entertainment fue seleccionado como uno de los seis postores preferidos para las concesiones de juego en la ciudad.

La compañía ahora opera su emblemática propiedad Galaxy Macao, un complejo integrado con una sala de juego y múltiples instalaciones de hotel, entretenimiento, restaurantes, tiendas y convenciones, así como varios clubes de casino en la ciudad. Recientemente, se ha descubierto que Galaxy Entertainment se asoció con un desarrollador filipino para construir un complejo integrado de $500 millones en la isla de Boracay.

Johann Graf


Patrimonio neto: $7,200 millones (Forbes: diciembre 2017) / Multimillonario hecho a sí mismo

El fundador de la compañía internacional de juegos de azar NOVOMATIC Group es otro multimillonario hecho a sí mismo. El Sr. Graf nació en 1947 en Viena, Austria. Fue criado por sus abuelos en un apartamento de una sola habitación sin agua corriente.

Fue aprendiz de carnicero a temprana edad y su familia esperaba que él se hiciera cargo del negocio de carnicería. Sin embargo, el Sr. Graf tenía planes diferentes para su vida. Sintiendo la corazonada de una buena oportunidad, comenzó a importar máquinas de pinball a su país de origen a través de Bélgica. Él distribuyó los dispositivos de juego en cafés, pubs y otras instalaciones alrededor de Austria.

Con la popularización de las máquinas de juego electrónico, Graf aprovechó lo que él creía que era otra buena oportunidad para ampliar su negocio y formó Novomatic Automatenhandels AG en 1980. La compañía experimentó un rápido crecimiento que le permitió expandir su huella geográfica a Suiza y a través del bloque este.

NOVOMATIC se ha convertido en una empresa que anualmente genera miles de millones de dólares en ingresos, produce máquinas tragaperras, juegos electrónicos de mesa, video póquer y video lotería, y opera una cadena de casinos físicos, con la mayoría de los locales operando bajo la marca Admiral. NOVOMATIC tiene oficinas en más de 40 países y suministra sus productos en 80 países.

Mark Scheinberg


Patrimonio neto: $4,500 millones (Forbes: diciembre de 2017) / Multimillonario hecho a sí mismo

Mark Scheinberg y su padre, Isai Scheinberg, son reconocidos como los fundadores de PokerStars, la sala de póquer online más grande del mundo. El Sr. Scheinberg nació en Israel en 1973, pero se mudó a Canadá con su familia a la edad de 13 años]. Fue admitido en la Facultad de Artes Aplicadas y Tecnología Fanshawe en Londres, Ontario, pero pasó solo un año allí antes de abandonar y mudarse a Toronto.

En Toronto, comenzó a trabajar en hospitalidad y pasó los siguientes años de su vida viajando por Sudamérica y Asia.

Los Scheinberg finalmente ingresaron al mundo del juego online en septiembre de 2001, cuando lanzaron PokerStars. Inicialmente, la página web solamente ofrecía juegos de dinero virtual. Las opciones de apuestas con dinero real llegaron en diciembre de 2001.

Mark y su padre, un experimentado programador, tenían una participación mayoritaria en la empresa matriz de PokerStars, Rational Enterprises. Aunque la sala de póquer online se lanzó en un momento en que Internet todavía era un lugar un tanto extraño, su popularidad entre los jugadores creció exponencialmente en un período de tiempo muy corto.

Se podría decir que PokerStars estuvo en el centro de lo que se conoce como el boom del póquer online a mediados de la década de los 2000. En 2003, Chris Moneymaker ganó el Evento Principal de las WSOP después de haberse asegurado un asiento en el torneo No-Limit Hold’em más prestigioso del mundo a través de un satélite online de PokerStars. Los siguientes años vieron una explosión en la demanda del póquer online, una tendencia que muchos denominaron el efecto Moneymaker.

En 2011, Isai Scheinberg fue una de las personas acusadas por el Departamento de Justicia de los Estados Unidos de cinco cargos relacionados con la provisión de servicios de póquer online con dinero real a jugadores estadounidenses en los años posteriores a la implementación de la Ley de cumplimiento de apuestas ilegales en Internet de 2006.

En 2014, los Scheinberg vendieron su participación en la compañía matriz de PokerStars, Rational Group, a la compañía canadiense Amaya Inc. (ahora The Stars Group). En ese momento, el acuerdo fue el más grande que jamás haya tenido lugar dentro de la industria de las apuestas online. Con el empresario canadiense David Baazov a la cabeza de la empresa, Amaya pagó la cantidad de $4,900 millones por el negocio de póquer online.

La venta realmente convirtió a Mark Scheinberg en uno de los multimillonarios más jóvenes del mundo. Según los informes, el empresario cobró alrededor de $3,600 millones por el trato. El empresario ha estado invirtiendo en otros sectores diferentes desde el cambio de Rational Group. Recientemente se ha conocido que está participando en un proyecto de desarrollo para la construcción de un complejo multifuncional en Madrid.

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