El póquer online se convierte en el segundo mayor mercado iGaming de Portugal

El mercado regulado del póquer online de Portugal es uno de los más jóvenes de Europa, si no el más joven. Las nuevas leyes del juego entraron en vigor en el soleado país del sur de Europa la primavera pasada. Entre otras cosas, se legalizó la prestación de servicios de póquer online con licencia.

El mercado regulado del póquer online del país se estableció formalmente a finales de noviembre. Esto sucedió después de que al gran operador PokerStars le fuese otorgada una licencia por parte del regulador local del juego, el Servicio de Regulación e Inspección del Juego (SRIJ) (Serviço de Regulação e Inspeção de Jogos).

PokerStars se puso en marcha con su página web .pt a principios de diciembre y desde entonces ha permanecido como el único operador que ofrece servicios de póquer online en el nuevo y creciente mercado.

El SRIJ ha publicado recientemente su primer informe completo sobre el desarrollo del mercado iGaming de Portugal durante los diez primeros meses de su existencia. El informe incluyó información financiera, así como información sobre la forma en que ha cambiado cada uno de los segmentos de la industria regulada del juego online dentro del período revisado hasta el 31 de marzo de 2017.

Según informó el SRIJ, se generó el importe de €82.2 millones en ingresos desde que se concedió la primera licencia de apuestas deportivas a Betclic el 25 de mayo de 2016. Las apuestas deportivas fueron, de hecho, el sector con la recaudación más elevada durante los diez meses reportados, representando hasta un 70 % del mercado.

Los juegos de casino, incluido el póquer online, generaron un total de €25.1 millones en ingresos en los meses comprendidos del 25 de julio de 2016, cuando se emitió al operador local ESTORIL SOL DIGITAL la primera licencia de casino online, hasta el 31 de marzo de 2017.

Según el informe del SRIJ, los ingresos del póquer online representaron el 32.72% de los ingresos de casino online. Este segmento se convirtió así en el segundo mayor mercado de los casinos online de Portugal, por detrás de las máquinas tragaperras online que representaron casi el 34% del total.

En otras palabras, PokerStars generó un total de €8.2 millones entre principios de diciembre de 2016 a finales de marzo de 2017 y logró convertirse en un importante actor para el mercado local en un lapso de tiempo relativamente corto.

Los datos iniciales mostraron que PokerStars lanzó su web en portugués con lo que podría decirse sus colores corporativos. El número de jugadores en efectivo en la página web durante sus primeros días fueron un promedio de 2,000.

Las cifras de tráfico han disminuido desde entonces, tal como se esperaba, pero lo más importante es el hecho de que claramente existe la demanda de póquer online en el país. En el momento en el que se redactó este artículo, los datos de tráfico de PokerScout mostraron que hubo 30,397 jugadores online en la página web .pt de PokerStars. De todos ellos, 49 jugando juegos con dinero en efectivo.

El mercado del póquer de Portugal, al igual que los de Francia, Italia y España, está cercado, lo que significa que los jugadores locales no pueden participar en botes de jugadores internacionales. El cercado del mercado fue un tema ampliamente discutido el año pasado, ya que dependía del SRIJ el determinar si impondría tales limitaciones a su recién mercado regulado o no.

Finalmente, el regulador se declinó a favor de la medida, a pesar de las críticas de los jugadores locales y partes relacionadas. Sin embargo, la atmósfera del póquer online en Portugal, así como en los tres países mencionados, podría cambiar pronto ya que sus respectivos órganos reguladores están en proceso de negociación de acuerdos de liquidez compartida que se espera que impulsen la actividad de póquer. Se cree que primero se firmarán dichos acuerdos a finales de junio y se creará una red de póquer que permitirá a finales de 2017 o principios de 2018 los botes de jugadores de los cuatro países fusionados.

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