La Comisión Europea aprueba un proyecto de decreto checo sobre normas técnicas del juego

La Comisión Europea ha aprobado un proyecto de decreto preparado y presentado por el Ministerio de Hacienda checo en relación a las normas técnicas para la prestación de servicios de juegos de azar en un entorno seguro y socialmente responsable.

Según los informes de los medios de comunicación, el marco de normas técnicas contiene información sobre los requisitos que un operador de juegos de azar u otro debe cumplir para ser apto para conseguir una licencia de juego checa. Los parámetros técnicos de los dispositivos utilizados para los servicios de juegos de azar son parámetros generales para la prestación de servicios de juegos de azar, almacenamiento y protección de datos financieros y otros datos relacionados con la actividad. Estos fueron los principales temas que se trataron en el documento jurídico.

El decreto se ha diseñado a modo de enmienda a las leyes de juego existentes de la República Checa. El país de Europa Central aprobó la implementación de un nuevo marco regulador del juego en 2016. El nuevo conjunto de regulaciones reemplazó el 1 de enero de 2017 a la algo obsoleta Ley de Loterías de la República Checa de principios de los años noventa.

En virtud de la nueva ley, los operadores internacionales interesados pueden solicitar una licencia para la prestación de servicios de juegos de azar a los agentes locales. Aunque varias empresas de juegos de azar han expresado su interés en entrar en el mercado regulado de la República Checa, muchos podrían no solicitar una licencia (o al menos por ahora) por varias razones importantes.

En primer lugar, el nuevo régimen regulatorio checo carga sobre los operadores unos impuestos del 35% de sus ingresos brutos en juego, una tasa demasiado elevada, en particular en comparación con otras jurisdicciones europeas reguladas.

Poco después de que el país regulara su mercado, surgieron críticas contra la forma que se trataban a los operadores no autorizados. La organización internacional no gubernamental Transparency International (TI) descubrió que los operadores sin licencia seguían operando en la República Checa, a pesar de que la nueva normativa lo prohibía.

Los representantes de la TI dijeron en enero que durante los próximos meses seguirían de cerca cómo el gobierno va a afrontar la cuestión. En febrero, el Tribunal Constitucional checo dictaminó que los proveedores locales de servicios de internet (ISP) deberían bloquear las operaciones de juego online sin licencia y ser incluidos en la lista negra del Ministerio de Finanzas, el organismo responsable de la regulación del mercado del juego y apuestas deportivas del país.

Aunque utilizado por varios países, el bloqueo ha demostrado ser una solución perfectamente imperfecta a la cuestión de impedir que las empresas de juego no autorizadas lleguen a los jugadores.

Las disposiciones para bloquear páginas web sin licencia se incluyeron en la nueva Ley del juego de la República Checa, y el fallo de la Corte Constitucional supuso una afirmación de la constitucionalidad de esas disposiciones.

Los operadores internacionales de juegos de azar ya han entrado en el mercado regulado checo, con la sala de póquer online PokerStars entre ellos. Sin embargo, PartyPoker, otro gran nombre de la industria del póquer online, anunció la semana pasada que había retirado su solicitud de licencia del Ministerio de Hacienda del país, debido principalmente a los puntos débiles de la nueva Ley checa de juegos de azar y al ambiente que lo regula en la actualidad.

Los mercados iGaming de Europa Central y Oriental son considerados por muchos como mercados con gran potencial. Sin embargo, una regulación inadecuada podría alejar a los principales nombres de la industria e invitar a los jugadores locales a recurrir a operadores con negocios cuestionables. Parece que, aunque la República Checa ha dado el paso más importante, regular su mercado, todavía queda mucho camino por recorrer para convertirlo en un mercado atractivo.

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