El mercado regulado iGaming de Rumania da la bienvenida a los grandes nombres de la industria

Si buscamos una visión general de los últimos acontecimientos en los mercados del juego online de Europa del Este, esta sin duda se centraría principalmente entorno a Rumania. El panorama de la industria del juego del país ha cambiado drásticamente en los últimos dos años, sobre todo desde el punto de vista regulatorio.

Instado por la Comisión Europea y probablemente, por la creciente demanda de las diferentes opciones de juego por Internet y apuestas deportivas, los legisladores rumanos introdujeron a finales de 2014 una ley de juego actualizada que se centraba principalmente en la provisión del juego online dentro de las fronteras del país. A pesar de que fue sometida a varias modificaciones, la regulación propuesta, finalmente entró en vigor el año pasado.

No se puede decir que la nueva legislación de juego de Rumania es única y nunca vista antes. Los reguladores y legisladores han tomado de aquí y allí, han seguido el ejemplo de países de Europa Occidental, alterando y corrigiendo en última instancia lo que se adoptaría en su nueva ley de juego hasta que crear un marco satisfactorio; un marco satisfactorio afín a las necesidades del mercado y a los estándares de la Comisión Europea.

Hablando de la Comisión Europea, Rumanía no ha sido el único país en ser avisado por los representantes europeos en los últimos años en relación a la forma de juego, sobre todo en la forma en el que el juego online es proporcionado dentro de sus fronteras. Con la Unión Europea tratando de implementar una fórmula equitativa en los procesos de formulación de políticas de los estados miembros, otros países europeos (los escandinavos, por ejemplo) también han sido objeto de críticas y se les ha instado a cambiar sus regulaciones de manera que cumplan con los tratados de la UE en materia de libre comercio.

Como se mencionó anteriormente, Government Emergency Ordinance 92/2014 o la nueva ley del juego de Rumania, se introdujo a finales de 2014. De hecho, fue el 30 de diciembre de 2014, cuando la legislación fue publicada en la Gaceta Oficial del país. Basada en las normas ya puestas en marcha en otros países europeos, la ley de juego rumana intenta aumentar sustancialmente los ingresos por impuestos procedentes de las operaciones de juego e impulsar la industria turística local.

Entre las muchas e importantes disposiciones de la legislación propuesta, las relacionadas con la provisión de operaciones de juego online, merecen que se les preste una atención especial ya que debido a ellas, en los últimos meses se deben los titulares de las publicaciones relacionadas con el juego.

Con la introducción de la nueva ley, Rumania se ha convertido en otra jurisdicción europea que ha regulado su mercado de apuestas deportivas y juego por Internet con el fin de adaptarse a la demanda actual y a los requisitos de los legisladores de la UE. De esta forma, los operadores internacionales y proveedores de la industria operando en cualquier lugar dentro de la Unión Europea, Islandia, Noruega, Liechtenstein y Suiza vieron la luz verde para solicitar licencias locales.

Al igual que España, que liberalizó su mercado iGaming en 2013, Rumania, también, informó de un nuevo impuesto para todas las marcas internacionales que operaron allí. El nuevo impuesto requirió a estos operadores pagar el 20% de los ingresos generados por los jugadores rumanos desde el año 2009. En otras palabras, tenían que pagar una compensación por ofrecer sus servicios en el país antes de la regulación del mercado.

A pesar de que muchos probablemente encuentren este hecho sorprendente, el mercado iGaming liberalizado de Rumanía atrajo mucho el interés. Algunos de los proveedores de juego y apuestas deportivas online más reconocidos del mundo solicitaron una licencia local y abonaron el impuesto recién mencionado. Según las cifras publicadas a comienzos de este año, este interés se tradujo en unos ingresos por impuestos sobre el juego para Rumanía de €269 millones en el año 2015, un 71% más de año en año.

A un número importante de los que expresaron su interés en entrar en el mercado iGaming de Rumania se les concedió el año pasado unas licencias temporales, mientras que los legisladores y reguladores de la Oficiul Nacional pentru Jocuri de Noroc han estado tratando de perfeccionar la nueva ley del país con el fin de proporcionar un marco que beneficie de la mejor manera posible a las partes involucradas.

La creación de un sistema tributario adecuado representó una parte importante del proceso de perfeccionamiento. Antes de la aprobación de su ley de juego más reciente, Rumania gravaba a los operadores con el 25% de las ganancias generadas. El comienzo de la era GEO 92/2014 estuvo marcada por la introducción de un sistema de imposición de tres niveles, que, también, fue tomado de España.

Bajo la nueva regulación del juego, los operadores tendrán que pagar el 1% de los ingresos entre €133 y €15,000, 16% de los ingresos entre €15,000 y €100,000, y el 25% de los ingresos para más de €100,000. El sistema de tres niveles se aplicará durante todo el período de la licencia.

Es importante tener en cuenta que las licencias tendrán una vigencia de 10 años. El regulador del juego de Rumania comenzó a conceder licencias permanentes a operadores y proveedores nacionales e internacionales a principios de este año. Durante los últimos meses, a algunas de las marcas más reconocidas del mundo se les permitió oficialmente operar en el país y ofrecer sus productos a los clientes de juego locales. Grandes nombres como PokerStars y su marca de apuestas deportivas BetStars, 888 Holdings NetEnt, Microgaming entre otros muchos más, se encontraban entre los operadores que recibieron el visto bueno de los reguladores.

El juego es una industria impredecible por lo que dar un pronóstico de cómo se desarrollará el mercado regulado iGaming de Rumania en una etapa tan temprana es casi imposible. Sin embargo, de acuerdo con cifras recientes entre los clientes locales, existe un gran interés en actividades relacionadas con el juego,. Los medios de comunicación informaron a principios de este año que el año pasado se apostó la cantidad de €1,000 millones y que más de un millón de rumanos son apostantes activos, siendo el fútbol y el tenis los deportes más populares.

Dado este gran interés, el hecho de que varios de los principales operadores y proveedores se han adentrado o se van a adentrar en el mercado, además de que la ley recientemente adoptada se basa en regulaciones que ya han demostrado ser eficaces en otras jurisdicciones europeas, probablemente es un buen augurio para el mercado regulado del juego online de Rumanía.

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