The Rank Group y 888 Holdings confirman conversaciones e interés por William Hill

Después de que Casino News Daily informara el domingo de que los operadores de juego The Rank Group y 888 Holdings están considerando una alianza por valor de £2,000 millones, ambas compañías confirmaron en un comunicado conjunto que efectivamente se están realizando las mencionadas negociaciones. Además, los operadores están considerando la posibilidad de realizar una oferta por la compañía de juego William Hill.

Si el acuerdo a tres vías finalmente se completa, este dará lugar a la creación de una casa de juego por valor de £5,000 millones con presencia en múltiples jurisdicciones y operativa en todos los mercados verticales. The Rank Group posee la mayor cadena de casinos físicos de Reino Unido, así como una cadena de salas de bingo con presencia en todo el país. 888 Holdings es actualmente uno de los principales actores de la escena del juego online. En cuanto a William Hill, es todavía oficialmente el dueño de la mayor cadena de casas de apuestas de la High Street del Reino Unido y seguirá siéndolo hasta que se complete la fusión Ladbrokes/Coral.

Al comentar este último anuncio, 888 Holdings y The Rank Group argumentaron en un comunicado conjunto que dicha fusión parece ser un movimiento lógico ya que dará lugar a la “consolidación de sus operaciones complementarias en sus casinos físicos y online”, incremento de ingresos y considerables reducción de costes.

Sin embargo, los dos operadores de juego señalaron que oficialmente no han presentado ninguna oferta concreta por William Hill pero han informado a la junta que hay interés en la adquisición de la empresa. No fue hasta el pasado jueves, cuando se anunció que el director ejecutivo de William Hill James Henderson abandonaba su puesto después de dos años al timón del operador.

Aunque la importante compañía de juego fue una de las primeras en poner en macha la innovadora oferta de apuestas deportivas online, últimamente, su negocio digital no está reportando buenos resultados. William Hill emitió en marzo un comunicado por adelantado, diciendo que sus ganancias para el año completo probablemente serían inferiores de lo esperadas, principalmente debido al bajo rendimiento de su negocio online.

Las acciones de la compañía han caído un 31% durante los últimos doce meses antes de la salida del Sr Henderson, alcanzando en junio sus valores más bajos de los últimos tres años. En la actualidad, el operador tiene un valor aproximado de £2,750 millones. Un portavoz se negó a hablar sobre el asunto, pero anunció que se publicará un comunicado el lunes.

Con la subida de impuestos sobre el juego, regulaciones más estrictas y el constante incremento de la competencia, los operadores están buscando formas de reducir sus costes y los acuerdos y fusiones con empresas compañeras de la industria parece ser la fórmula preferida para hacer frente a la problemática. Durante el año pasado, tres pares de grandes operadores de juego anunciaron fusiones y adquisiciones de miles de millones que han cambiado el panorama mundial del juego para bien.

De acuerdo con personas con conocimiento en la materia, William Hill podría expresar su interés en el acuerdo a tres bandas, si bien The Rank Group y 888 Holdings comentaron en su declaración conjunta que una oferta oficial podría no realizarse y que aunque se realizase, no significa que vaya a llegarse a un acuerdo.

El año pasado, William Hill propuso adquirir 888 Holdings por £700 millones, pero la oferta fue rechazada por los propietarios del grupo de juego online ya que estos la consideraron demasiado baja.

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