Los sistemas de conteo más utilizados en el blackjack

Blackjack con Crupier en VivoEl blackjack es uno de los juegos de casino con banca más jugados del mundo, este juego ganó una enorme popularidad en los años sesenta y desde entonces se ha convertido en el juego preferido de muchos jugadores que buscan ganar grandes sumas de dinero. Es un juego de probabilidad que también requiere mucha habilidad, concentración y disciplina.

También conocido como el veintiuno, el blackjack es un juego entre jugadores y el crupier, en el que los jugadores no juegan entre sí, sino que compiten contra el crupier. El objetivo del jugador es sumar una mano lo más cercana posible a 21 pero sin excederla, de ahí, el nombre veintiuno. El objetivo es sumar más puntos que el crupier, pero nunca superando los 21. En caso de que el jugador sobrepase en un punto o más ese número, el jugador pierde. Los jugadores y el crupier se van turnando hasta que todas las cartas hayan sido repartidas.

El juego puede incluir varios jugadores, cada uno de ellos compitiendo contra el crupier. Normalmente se utilizan de dos a ocho barajas estándar de 52 cartas. Una vez que el jugador tiene en su poder una mano de dos cartas, puede elegir la opción de obtener otra carta y puede solicitar otra carta adicional. Si su mano es igual o menor de 21 y el crupier “se despide”, el resultado es de victoria para el jugador. Las cartas se reparten hasta que se alcancen 17 o más puntos. Si el crupier y el jugador obtienen la misma puntuación, ninguno pierde, ninguno gana.

La mejor combinación consiste en un as (que puede valer como 1 o 11) y una carta de diez puntos (reina, jota, rey o 10). Esta combinación es la que se conoce como un “blackjack” o un 21 “natural” que automáticamente adjudica la victoria al jugador, a menos que, el crupier también haya logrado un blackjack. En caso de que ambos tengan una mano de 21, al jugador se le devuelve su apuesta.

Se trata de un juego de probabilidad, sin embargo, el uso de una estrategia adecuada, aumenta en gran medida las posibilidades del jugador de ganar contra la casa. A continuación, os presentamos las estrategias más comúnmente utilizadas.

Estrategia Básica

blackjack-dealer-300x200La estrategia básica es adecuada para los jugadores recreativos que practican el juego sólo por diversión. De hecho, aprender y practicar la estrategia básica es una parte esencial de este juego e incluso es recomendable memorizarla. Esta, minimiza las probabilidades de pérdidas y al menos elimina de forma parcial la ventaja que tiene la casa sobre los jugadores menos expertos.

La estrategia básica puede variar dependiendo del número de barajas que se utilizan en el juego. Se calcula en base al número de cartas que recibe el jugador, así como la carta que muestra el crupier. En algunos casos, la carta del crupier puede ayudar a los jugadores a decidir cuál debe ser su próximo paso. Por ejemplo, si el valor de la carta del crupier es de 2 a 6, el jugador debería continuar.

Esta estrategia ayuda a los jugadores a determinar cómo abordar cada situación que se produce en la mesa de blackjack, ya que se basa en probabilidades matemáticas de la situación en cuestión. Sin embargo, ten en cuenta que la estrategia puede variar dependiendo de las reglas de cada juego, a veces, por ejemplo, a los jugadores no se les permite dividir las parejas, en cuyo caso deben recurrir a otra estrategia más adecuada que se aplique a las especificaciones del juego.

En la mayoría de los casos, la estrategia básica se presenta en forma de gráfica que indica cuando los jugadores deben permanecer, pedir, doblar o dividir una pareja, dependiendo de la mano del crupier. Memorizar el esquema sería la mejor opción ya que la mayoría de casinos no permiten a los jugadores revisar la gráfica y/o utilizarla en la mesa.

Juego de ventaja

Blackjack en VivoLos jugadores expertos y experimentados de blackjack no tienen que recurrir a la estrategia básica de la gráfica puesto que su objetivo principal no es ganar experiencia o jugar de forma recreativa, sino ganar a la casa y así beneficiarse financieramente del juego del blackjack.

Estos jugadores emplean otras técnicas que les permiten ganar ventaja sobre la casa. Ellos, en gran medida, dependen de su práctica, memoria y las denominadas habilidades “honestas”. Estos métodos se conocen como juego de ventaja y son perfectamente legales y seguros mientras que el jugador no evidencie una ventaja considerable sobre la casa. Si no, el jugador puede ser inscrito en la lista negra del casino y se le podría no permitir jugar en el casino. Por ello, el comportamiento y gestos del jugador mientras se encuentra en la mesa de blackjack también pueden ser indicativos de si el jugador está utilizando o no una estrategia de juego avanzado.

Básicamente, el término juego de ventaja se refiere a una serie de prácticas que el jugador puede utilizar para aumentar la probabilidad matemática de conseguir una buena mano y así ganar contra la casa.

La técnica más comúnmente empleada por los jugadores avanzados es el conteo de cartas, pero esta requiere mucha práctica y concentración para dominarla.

¿Qué es el conteo de cartas?

Blackjack con Crupieres en VivoCuando el crupier muestra las cartas que han sido repartidas, el conteo de cartas permite al jugador inferir cuáles son las cartas restantes, que no han sido repartidas y decidir qué hacer en sus próximos movimientos. Por lo tanto, el jugador es capaz de determinar si tiene o no ventaja sobre el crupier y actuar en consecuencia, por ejemplo, realizando una apuesta más grande.

Mantener el control de las cartas que se han repartido no es de ninguna manera ilegal, ya que se basa principalmente en estadística y probabilidad matemática. Después de cada ronda hay menos cartas restantes en la baraja y un conteo correcto puede permitir a los jugadores determinar el valor de las cartas que quedan por repartir. Por otro lado, cuanto mayor es el número de jugadores que participan en el juego, más difícil es mantener un registro de las cartas repartidas. Un jugador experimentado debe ser capaz de prestar atención a las cartas repartidas al resto de participantes en la mesa, lo que aumenta aún más la complejidad de esta estrategia.

En los inicios del blackjack en los casinos, estos usaban sólo una baraja estándar de cartas. Sin embargo, como el seguimiento de las cartas repartidas de una única baraja es relativamente fácil y lo los jugadores podían anular la ventaja de la casa, en la actualidad, la mayoría de casinos añaden hasta ocho barajas en el zapato.

Además, el conteo de cartas es muy importante para los jugadores de blackjack, ya que sus posibilidades de ganar dependen en gran medida del valor de las cartas. Las cartas con figuras como reyes, reinas y jotas tienen un valor de 10 puntos, el as, por otro lado, es un caso especial ya que su valor puede ser 1 o 11, por lo que el as también puede ser una carta de valor alto. Lo que hace que el as sea tan especial es que permite a los jugadores determinar su valor dependiendo de la situación, ya que pueden utilizarlo como 1 o 11. Por ejemplo, si el jugador ha recibido un as, un 6 y un 10, deben contar el as como 1 porque de lo contrario el valor total de la mano superaría los 21 puntos, resultando en pérdida para el jugador.

Este es un factor importante ya que las cartas de mayor valor, aumentan la probabilidad de los jugadores de ganar, mientras que las cartas de menor valor son más beneficiosas para el crupier, ya que disminuyen la probabilidad de sacar una carta con figura y supere los 21 puntos.

A pesar de que el conteo de cartas no se considera ilegal, la mayoría de los crupiers desconfían de esta práctica y lo reconocen como un problema. Debido a esto, mantener un recuento exacto de las cartas que se han repartido es sólo un aspecto de la estrategia de conteo de cartas, también es importante hacerlo lo más discretamente posible. Esto requiere práctica y saber guardar la compostura.

Sistemas de conteo de cartas

La elección de un sistema de conteo de cartas adecuado depende en gran medida del grado de habilidad y experiencia de los jugadores de blackjack. Hay sistemas de conteo más simples que son más adecuados para principiantes, así como otros más complejos que pueden ser empleados de forma eficaz sólo por jugadores expertos. Los siguientes sistemas de conteo de cartas se presentan de acuerdo con su nivel de complejidad, partiendo de los más simples a los más elaborados.

Sistema Ten-Count de Thorp

Blackjack en VivoEmpecemos desde el principio. El primer sistema de conteo de cartas del que se tiene constancia, fue introducido en los años sesenta que fue cuando el blackjack ganó su popularidad. El hombre detrás de este sistema fue Edward Thorp, un profesor de matemáticas del Massachusetts Institute of Technology. Thorp sistematizó el sistema llamado Ten Count en su libro Beat the Dealer. Hoy en día, su sistema se utiliza en casos específicos, ya que fue creado originalmente para juegos de blackjack de una sola baraja y en la actualidad la mayoría de los casinos emplean más de una baraja para disminuir la probabilidad de que los jugadores cuenten las cartas de forma correcta. Sin embargo, es un sistema adecuado para principiantes que desean practicar y mejorar sus habilidades.

¿Cuál es el principio del sistema de Thorp? Las cartas se cuentan durante todo el juego prestando especial atención a su valor. Esto ayuda a los jugadores a decidir cuándo y cuánto apostar. Cuanto mayor sea la suma total de las cartas repartidas y cuantas más cartas con valor 10 queden en la baraja sería una situación favorable para que los jugadores puedan optar por realizar una apuesta más alta.

Por el contrario, si el valor total de las cartas es negativo o está cerca de cero, las posibilidades de ganar del jugador disminuyen y se debería realizar una apuesta más baja.

Así es como Thorp contaba las cartas: el as con un valor de 1 y las cartas del 1 al 9 como + 4, 10, jota, reina y rey como -9, por lo que básicamente +4 y -9 son los únicos valores que el jugador debe recordar para facilitar el seguimiento de las cartas repartidas.

Digamos que el jugador ha realizado el seguimiento de las siguientes cartas en el transcurso de la partida: 5, 2, as, reina, 3, 4, 8, 9, 7, rey. Esto significaría que las cartas deberían contarse como 4, 4, 4, -9, 4, 4, 4, 4, 4, -9. Hagamos las cuentas, 4 × 8 = +32, 32-18 = +14, el número positivo es relativamente alto, lo que significa que el jugador puede realizar una apuesta alta, ya que sus posibilidades de ganar son relativamente elevadas.

El conteo as/cinco

Blackjack en VivoEl conteo as / cinco también puede ser útil para los jugadores de blackjack, especialmente cuando son principiantes y nuevos en el conteo de cartas. Este ayuda a neutralizar, aunque sólo sea parcialmente, la ventaja que tiene la casa sobre los jugadores.

Al comienzo de la primera baraja, a partir del 0, añade el número 1 para cada carta con valor 5 que veas. Cuando se reparta un as, resta 1 de la suma. Si el resultado final es igual a dos o lo supera, puedes duplicar la cantidad que has apostado, sin embargo, cuando es igual a uno o menos, evita realizar apuestas altas.

Como este sistema tiene en cuenta sólo dos valores, es mucho más fácil para realizar un seguimiento efectivo. Lo que debes tener en cuenta, aunque este sea un sistema eficaz, es que el sistema as / cinco está influenciado por las variaciones de reglas del blackjack y funciona principalmente cuando el crupier no cambia a menudo las cartas no repartidas del zapato.

Al usar este método, sería una buena idea duplicar tu apuesta sólo después de una victoria para hacer el conteo de cartas menos obvio. A pesar de que este ayuda a los jugadores a ganar ventaja sobre los crupiers, la ventaja es relativamente pequeña, ya que normalmente en de tan sólo el 1%.

Otra ventaja del sistema as/cinco es su sencillez, los contadores de cartas más inexpertos pueden usarlo para desarrollar sus habilidades antes de cambiar a opciones más elaboradas como por ejemplo la que se explica a continuación.

El sistema Hi-Lo

Blackjack con Crupier en VivoEl sistema Hi-Lo fue presentado en 1963 por Harvey Dubner y está basado en el Ten-Count de Thorp. La estrategia es adecuada tanto para principiantes como para jugadores intermedios. De hecho, es uno de los sistemas de conteo de cartas más utilizados del mundo porque es relativamente simple y fácil de memorizar.

En realidad, es bastante similar al que propuso Thorp, ya que se le asigna a cada carta un número específico. Dubner eligió diferentes números para los valores de las cartas, ya que las cartas de 2 a 6 están marcadas con el número +1, estas son las denominadas cartas “bajas”. Por otro lado, el 10, as y otras cartas con figura (rey, reina y jota) se les asigna el número -1 y se les denomina cartas “altas”, debido a su mayor valor. Las cartas intermedias con los valores 7, 8 y 9 están marcadas como 0.

El conteo de cartas comienza cuando se reparte la primera carta de la baraja. Ahora, vamos a ilustrar la explicación con el siguiente ejemplo, asume que el jugador realiza el seguimiento de estas cartas; rey, 6, 10, 2, jotas. Las cuales tienen un valor de -1, + 1, -1, + 1, -1, por lo que el total sería de -1. Cuanto más alto sea el número positivo, mayor será el número de cartas altas que quedan por repartir. Si el número es negativo, significa que la mayoría de las cartas con figura con un valor de 10 ya han sido repartidas.

Los jugadores suelen comenzar con un “conteo activo” de cero cuando las cartas se reparten por primera vez. En nuestro ejemplo tenemos un conteo activo de -1. Este número se divide entonces por el número de barajas que quedan en el zapato para calcular lo que se denomina ” conteo real”. Si el conteo activo es -1 y hay tres barajas por repartir en el zapato, tu conteo real es de -0.33 o cercano. Los principiantes suelen odiar esta parte, pero la buena noticia es que no tienen que ser totalmente precisos, puesto que una estimación aproximada sería suficiente para determinar las posibilidades de victoria.

Es recomendable practicar con una sola baraja de cartas y dominar el sistema Hi-Lo de Dubner antes de proceder con sistemas de conteo de cartas más complejos.

El sistema de conteo Knock Out

crupier de blackjackEste es otro sistema de conteo de cartas adecuado para jugadores principiantes e intermedios. También conocido como K-O, fue presentado por primera vez en un libro llamado Knock Out Blackjack – the Easiest Card Counting System Ever Devised (el sistema de conteo de cartas más fácil jamás creado), escrito por Fuchs y Vancura. Nuevamente, a las cartas se les asigna un valor y durante el proceso de reparto, el jugador debe seguir la pista y sumar o restar el valor correspondiente.

Similarmente al método Hi-Lo, 10s, ases, reinas, jotas y reyes se les asigna el valor de -1, mientras que de 2 a 7 se les asigna un +1. Los 8s y 9s, por el contrario, están marcados como 0. Evidentemente, el sistema no está equilibrado, ya que al final, después de que todas las cartas hayan sido repartidas, el conteo final no será cero.

Un ejemplo del Knock Out System: el jugador ha realizado el seguimiento de 4, 3, jota, 9, 7 y reina. Esta secuencia de cartas corresponde a +1, +1, -1, 0, +1, -1. El cálculo final de este recuento es +1. En general, es aconsejable comenzar a aumentar la apuesta si el recuento es +2, por lo que en caso contrario no sería buena idea.

El sistema es fácil de memorizar y fácil de usar, pero por desgracia menos preciso que los métodos de conteo de cartas más avanzados como los que se explican a continuación.

El conteo Red Seven

seminoleblackjack268El Red Seven es otro sistema de conteo de cartas, los principiantes pueden dominarlo fácilmente ya que también es de un nivel 1. El Red Seven se basa en el principio de cartas altas contra cartas bajas. Las cartas de mayor valor, como los dieces y ases, que son las más ventajosas para los jugadores, se les asignan el valor -1, ya que después de cada reparto, quedan menos de ellas en el resto de la baraja. Las cartas de menor valor (de 2 a 6) están marcadas como +1.

Similar al sistema Knock Out, los 8s y 9s neutros están marcados con un cero. Aquí, el color también juega un papel importante en relación con los 7s. Si el 7 es de color rojo, se trata de una carta de valor bajo y, por lo tanto, se marca como +1. Sin embargo, si es negro, el 7 se considera neutral y como tal se anota de nuevo con un cero.

Este método de conteo de cartas, aunque simple, también requiere cierta práctica. Lo que hace que los valores de los 7s sean más fáciles de recordar es el nombre del propio sistema, ya que a los 7s rojos se les asigna un valor positivo, mientras que el valor de los 7s negros equivale a cero.

Otro factor a tener en cuenta es que el sistema Red Seven también está desequilibrado. Si cuentas todas las cartas de una baraja de 52 cartas, tu cuenta final no será cero sino +2. Hay dos formas de desequilibrio, dependiendo del número de barajas en la partida.

Si estás jugando al blackjack con una única baraja (lo cual es improbable en un casino, aunque todavía se puede usar como un método para practicar las habilidades de conteo), debes comenzar tu conteo por -2. En el caso del blackjack con seis barajas, los jugadores deben multiplicar el número de barajas por -2 y comenzar el recuento por -12.

Cuanto mayor sea el conteo final, mejor para los jugadores. Evita duplicar o realizar apuestas altas cuando el número sea negativo, arriesga cuando el conteo final sea de +15, pues tendrás bastantes posibilidades de ganar la ronda.

Un ejemplo del sistema Red Seven; imagina que 3, 4, jota, 7 Rojo, 9, 6, 8 son las cartas que el jugador ha realizado el seguimiento. Estos valores corresponden a los siguientes valores: +1, +1, -1, +1, 0, +1, 0 y el recuento en curso sería +4. En caso de que haya 2 barajas por repartir en el zapato, tu conteo total será +2, un número positivo no muy alto, aunque después de todo el ejemplo consiste de sólo seis cartas.

El sistema Omega II

seminoleblackjackVamos a proceder con un sistema de nivel intermedio, desarrollado por Bruce Carlson, el Omega II que Carlson describió por primera vez en su libro Blackjack for Blood en 2001. Lo que hace de este sistema más complejo en comparación con los métodos de conteo de cartas anteriores, es que el Omega II es un sistema multinivel. Algunas cartas se cuentan como dos puntos y otras como un punto. Su eficacia es mucho mayor pero al mismo tiempo este método es más difícil de dominar y, como tal, requiere más concentración, tiempo y práctica.

Como se trata de un sistema multinivel, algunas cartas pueden tener un valor de +/- 1 y +/- 2. Según el sistema Omega II, las cartas 2, 3 y 7 tienen un valor de +1, mientras que otras cartas bajas como 4, 5 y 6 valen +2. El 9 es igual a -1 mientras que el 10 y las cartas con figura como, rey, reina, jota se marcan con -2. Los ases y los ochos se cuentan como 0 y sería recomendable mantener un recuento separado de los ases que se han repartido durante el juego.

Se trata de un sistema de conteo de cartas equilibrado, lo que significa que si el jugador logra realizar un seguimiento correcto de todas las cartas de la baraja, obtendrá un cero cuando todas las cartas hayan sido repartidas.

Al igual que el sistema Hi-Lo de Dubner, el jugador debe mantener un conteo activo durante el transcurso del juego para poder determinar el verdadero recuento dividiendo el conteo activo con el número de barajas que quedan en el zapato.

He aquí un ejemplo para ilustrar este sistema más elaborado de dos niveles:

Imagina que has realizado un conteo activo de las siguientes cartas; 2, 6, reina, 4, 8. Estas cartas corresponden a las siguientes puntuaciones; +1, +2, -2, +2, 0 y un conteo de +3. En caso de que queden dos barajas por repartir en el zapato, el recuento total hasta el momento sería de 1.5.

El sistema Wong Halves

Playboy Blackjack en VivoEste es, de lejos, el sistema más elaborado de la lista, ya que es un método de conteo de cartas de tres niveles, presentado y desarrollado por Stanford Wong. Wong publicó su sistema Halves en su libro Professional Blackjack y que, como el propio título sugiere, este es un sistema bastante avanzado, por lo que los principiantes en el conteo de cartas difícilmente podrán realizar un seguimiento efectivo del mismo.

Desarrollado en 1975, el sistema Wong Halves requiere gran cantidad de persistencia y práctica, pero una vez que lo domines, este puede resultar muy preciso. Al igual que el Omega II, este también es un sistema equilibrado que significa que una vez que todas las cartas en la baraja han sido repartidas, el resultado final de los cálculos debería ser cero. Se aconseja que los jugadores calculen su recuento real después de que cada baraja haya sido repartida. Lo que aumenta aún más la dificultad del sistema, es que a algunas cartas se les atribuye un valor de fracción y, por supuesto, calcular fracciones mentalmente puede resultar algo más pesado para algunos jugadores.

Wong atribuye los siguientes valores a las cartas: los 10s, jotas, reyes, reinas y ases tienen un valor de -1, los 8s se valoran como-1/2, los 9s tienen el valor neutro de 0, los 5s son 1 ½, 3s, 4s y 6s se valoran como 1 y los 2s y 7s se les da el valor de ½. Para evitar fracciones, los jugadores pueden duplicar los valores de ½.

Una vez más, el conteo activo debe convertirse en un conteo real para determinar cuáles son las probabilidades de ganar. Sería una buena idea calcular el conteo final después de que se reparta cada baraja, ya que sería más fácil que el cálculo de un conteo final basado en varias barajas de cartas.

Cuando el conteo final es mayor, las posibilidades de ganar la mano aumentan y el jugador debe apostar más alto. Cuando el recuento es menor, mejor no realizar una apuesta elevada.

Conclusión

Por supuesto, existe otra serie de sistemas de conteo de cartas que no se han mencionado en este artículo. Algunos son simples, otros menos. Otros sistemas equilibrados que comienzan y terminan en 0 son el sistema Zen, Highly Optimum, Upton Advanced Point Count, Revere Point Count y Canfield Master.

En definitiva, los jugadores deben ser conscientes del hecho de que el conteo de cartas es eficaz, pero no serán capaces de realizarlo sin gran práctica, concentración y paciencia. Esta técnica de ganar terreno sobre la ventaja de la casa no termina con memorizar los valores de las cartas. Es aconsejable comenzar a practicar con sólo una baraja, de una carta en una carta. Solamente entonces, dominarás el proceso y podrás pasar a dos cartas para a continuación contarlas por parejas.

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