William Hill realiza una oferta de £242 millones sobre MRG adelantándose a los cambios en la industria del juego del Reino Unido

William Hill busca ampliar su presencia en Europa, diversificar sus fuentes de ingresos y mejorar el rendimiento online mediante su fusión con MRG

William Hill anunció hoy que ha realizado una oferta en efectivo para adquirir el operador de juegos de apuestas online con sede en Malta Mr Green & co AB (MRG) ya que el corredor de apuestas británico está tratando de reforzar su apartado digital en medio de tiempos turbulentos para la industria del juego del Reino Unido.

William Hill se ha ofrecido para comprar la compañía de juegos de apuestas online, que tiene su sede en Malta pero originaria de Suecia por SEK69 por acción de MRG o por una suma total de SEK2,800 millones (aproximadamente £242 millones).

Suponiendo la aprobación de los accionistas del Sr. Green, se espera que el acuerdo se finalice en enero de 2019. En una declaración de ayer, MRG notificó que su Consejo de Administración recomendó por unanimidad que los accionistas de la compañía aceptaran la oferta.

La transacción ampliaría la presencia internacional del negocio online de William Hill y lo ayudaría a establecer presencia en nuevos mercados. Las marcas de juegos de azar online de MRG Mr Green y Redbet operan actualmente en 13 mercados, incluidos Italia, Dinamarca y el Reino Unido. El grupo de juego con sede en Malta también ha solicitado una licencia en Suecia.

En un comunicado del día anterior, William Hill ha elogiado las apuestas deportivas y los productos de casino de MRG y ha señalado que la asociación con la compañía le permitiría fortalecer su negocio digital, mejorar su diversificación de ingresos y reducir su exposición al mercado de juegos de azar del Reino Unido., que tiene previsto pasar el próximo año que viene por importantes cambios regulatorios con el recorte previsto de la apuesta máxima en las FOBT y la implementación de un aumento de los impuestos sobre el juego remoto.

Al comentar su oferta, el presidente ejecutivo de William Hill, Philip Bowcock, dijo hoy:

“Esta propuesta de adquisición acelerará la diversificación de William Hill, lo que nos conviertirá de inmediato en un negocio más digital e internacional. MRG proporcionará a William Hill una posición internacional en Malta con experiencia en adentrarse en los mercados y fuerte crecimiento en varios países europeos. William Hill pasará de una sola marca a un conjunto de marcas que maximizarán las oportunidades de crecimiento en mercados nuevos y existentes”

La casa de apuestas británica espera que el acuerdo acreciente sus ganancias desde el primer año antes de los beneficios por sinergia. También anticipa beneficios por sinergia de no menos de £6 millones por año. Se espera que los beneficios por sinergia se logren de forma progresiva, con su pleno rendimiento antes del tercer año después de la finalización de la adquisición.

Segunda oleada de acuerdos de fusión y adquisición

La industria del juego del Reino Unido se enfrenta a enormes desafíos regulatorios, ya que el Canciller del Tesoro Público Philip Hammond anunció que el gobierno buscará compensar las pérdidas del recorte en la apuesta máxima de £100 a £2 de las FOBT con un aumento en los impuestos de Juego Remoto. Ambos cambios entrarán en vigor en octubre de 2019 y formarán parte del nuevo Presupuesto del Canciller Hammond. Los operadores de juego online actualmente pagan un impuesto del 15% sobre el rendimiento bruto del juego, pero después de la anunciada subida se les pedirá que aporten el 21% de su GGY a las arcas de la nación.

Tanto la inminente represión contra las altamente controvertidas FOBT como el aumento impositivo recientemente anunciado, afectarán significativamente la rentabilidad de William Hill. La casa de apuestas británica es propietaria de una de las cadenas de casas de apuestas más grandes de la nación con FOBTs, pero su negocio digital solo ha mostrado un rendimiento mediocre en los últimos años.

La introducción del impuesto del 15% al ​​punto de consumo en 2014 provocó una oleada sin precedentes de acuerdos de fusiones y adquisiciones dentro de la industria del juego. Como resultado, seis de las compañías de juego más grandes del Reino Unido se unieron para posicionarse mejor en el cambiante panorama. La reducción de las FOBT y la nueva tasa impositiva podrían desencadenar una segunda oleada de fusiones y adquisiciones, y William Hill podría convertirse en el principal promotor de esa oleada.

Las preguntas y comentarios sobre la plausibilidad de una unión entre William Hill y MRG surgieron inmediatamente después de que el corredor de apuestas británico anunciara sus intenciones a principios del día. Si bien muchos consideran que la decisión de William Hill de adquirir MRG es un poco inesperada y su oferta de £242 millones demasiado alta, hay que decir que esta última compañía ha tenido un desempeño más que bueno durante el año pasado. Ha fortalecido su posición en los lucrativos países nórdicos, ha mejorado significativamente su producto de juego y ha diversificado su oferta con una casa de apuestas deportivas, por lo que ha mejorado su desempeño financiero.

William Hill se beneficiará así de la adición de más marcas a su cartera y de los ingresos de mercados europeos. También es importante tener en cuenta que la adquisición propuesta de MRG se produce en un momento en que la casa de apuestas británica está tratando de consolidar su posición en el recientemente liberalizado mercado de apuestas deportivas de EE. UU.

William Hill ha comenzado a expandir de forma gradual su presencia en la industria de las apuestas deportivas más allá de Nevada, donde ha estado operando apuestas deportivas durante muchos años y en otros estados donde las apuestas deportivas se han legalizado después de la decisión de SCOTUS a mediados de mayo que anuló una larga prohibición sobre las apuestas. Recientemente, la compañía llegó a un acuerdo con el operador de casinos estadounidense Eldorado Resorts para bloquear el acceso a 23 millones de clientes en todo el territorio estadounidense. El acuerdo también ha hecho que la compañía británica Eldorado sea el socio exclusivo de apuestas deportivas y juegos de apuestas online en sus 26 casinos de 13 estados.

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