Los parlamentarios albaneses prohíben las apuestas deportivas y el juego online

Tras la decisión de sacar a los casinos fuera de las ciudades, Albania ahora impone una prohibición sobre las apuestas deportivas y otras formas de juego, que entrará en vigor el 1 de enero de 2019. En una votación del jueves, el Parlamento aprobó una ley que prohíbe las casas de apuestas, salas de máquinas tragaperras y los juegos de azar online.

La legislación fue aprobada con 75 votos de miembros del Partido Socialista del primer ministro Edi Rama, sin votos en contra de la medida ya que la oposición boicoteó la sesión. La ley prohíbe que todos los casinos, casas de apuestas deportivas, salas de apuestas y otras instalaciones de juego operen en áreas residenciales, informó el jueves por la tarde el diario Tirana Times. La industria del juego se ha limitado a áreas turísticas y hoteles de cinco estrellas.

Los cambios legales se introdujeron a principios de este mes, pero no se han convertido en ley hasta ayer. A partir del 1 de enero, todos los casinos, casas de apuestas deportivas, instalaciones con máquinas tragaperras y otras formas de juego tendrán que cerrar o reubicarse en áreas no residenciales. El periódico citó al primer ministro Edi Rama, quien explica que la prohibición incluye todos los casinos electrónicos, así como las apuestas deportivas en casas de apuesta físicas u online.

No obstante, la nueva legislación hace una excepción para los grandes casinos, donde se permitirán la mayoría de formas de juego. Esto incluye un casino en la capital de Albania, Tirana: el casino se encuentra dentro de un hotel de cinco estrellas. Los juegos de bingo televisados ​​y la lotería nacional también continuarán operando por la sencilla razón de que aún tienen una concesión. Todas las salas de tragaperras deberán mudarse a las afueras de las ciudades, mientras que todas las formas de apuestas deportivas serán prohibidas.

Mientras tanto, los informes de los medios de comunicación sugirieron que el país planeaba establecer un nuevo monopolio de juego online. La nueva legislación, realmente considera la posibilidad de crear un monopolio estatal que ofrezca apuestas deportivas. El primer ministro Edi Rama, sin embargo, calificó los rumores de “calumnia”, aunque incluyen datos sobre su hermano Olsi Rama, quien es copropietario de una página de apuestas deportivas. Se llama Bastarena y es la única compañía en Albania con una licencia para ofrecer apuestas en eventos deportivos a través de Internet.

Lucha contra una próspera industria

La legislación aprobada este jueves pretende combatir la adicción al juego, que se ha convertido en un gran problema en el país, según el gobierno. Albania, uno de los países más pobres y menos desarrollados de Europa, ocupa un lugar destacado en el gasto relacionado con el juego. Cada año, los albaneses gastan aproximadamente €130 millones en actividades de juegos de azar y apuestas.

Los juegos de azar, dicen los expertos, han tenido efectos económicos y sociales negativos, las adicciones al juego son claramente un grave problema de salud. El aumento de los casos de violencia doméstica y divorcios en los últimos años también se han vinculado con trastornos relacionados con el juego. Junto con el impacto negativo en las familias de bajos ingresos, los expertos señalan que, en general, la industria del juego representa una amenaza para la integridad de los deportes.

Antes de la votación del jueves en el Parlamento, el primer ministro Rama dijo a los parlamentarios que la industria de las apuestas era “un mal, profundamente arraigado en nuestra sociedad” y que, con la nueva ley, estaban librando una “guerra frontal” contra él. El sector de las apuestas deportivas experimentó un gran crecimiento en los últimos años, generando alrededor de €700 millones en facturación anual. Rama advirtió específicamente a los operadores de apuestas del movimiento contra sus negocios online.

Realizó unas audaces acusaciones diciendo que, algunos de los propietarios de casas de apuestas tenían vínculos con el crimen organizado. Según el primer ministro, algunos de ellos son, de hecho, criminales. Si intentan trasladar su negocio de apuestas deportivas ilegales online o cambiar su página web para evitar el cierre, serán rastreados y obligados a cerrar de todos modos.

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