El monopolio del juego sueco ve disminuir su beneficio con el avance de la liberalización del mercado

Svenska Spel, el operador estatal del juego de Suecia, ha sufrido en el tercer trimestre de 2018 una caída en las ganancias e ingresos en juego, como consecuencia de la liberalización del mercado. Al perder participación de mercado a favor de compañías de juegos de azar en paraísos fiscales, ahora está buscando acuerdos con operadores privados, especialmente con Evolution Gaming y NetEnt.

El miércoles, Svenska Spel reportó una disminución del 2.3% en los ingresos del tercer trimestre respecto al mismo período del año pasado. En su informe de ingresos, el monopolio de los juegos de azar revela que los ingresos netos del juego fueron de SEK 2,120 millones (US$233 millones). La caída en las ganancias fue similar al 2.2% para el tercer trimestre, una caída de SEK 1.220 millones, mientras que el margen operativo de 23.1%, ligeramente inferior al del año anterior cuando fue del 23.4%.

Según el operador, la caída del 20% en las ventas de sus terminales de video lotería Vegas fue el factor clave para la caída de las ganancias. El sector reportó unos ingresos netos de juego de solo SEK56 millones. Durante el trimestre, Svenska Spel tuvo que prepararse para el nuevo mercado, que se abrirá el 1 de enero de 2019. El costo de implementar cambios e innovaciones junto con la conversión a GDPR fue de SEK29 millones, admite el operador.

Sin embargo, hubo un aumento significativo en los segmentos online y móvil, una tendencia que se está observando a nivel mundial e impulsada en Suecia por la mejor interfaz de usuario de Svenska Spel y las aplicaciones de banca móvil. Las ventas digitales aumentaron un 22% desde el mismo trimestre de 2017 hasta los SEK675 millones y el aumento del 42% en las ventas de teléfonos móviles contribuyó en gran medida a este positivo desempeño.

Sin embargo, un estudio reciente observó que el 60% de todas las nuevas cuentas de juegos de apuestas online creadas en Suecia durante el año pasado no estaban registradas con operadores nacionales como Svenska Spel, sino con internacionales. Las compañías de juego offshore se han vuelto, según los investigadores, increíblemente populares entre los jugadores del país a pesar de operar sin tener la licencia adecuada.

Aun así, el operador sueco confía en que se verá un crecimiento en las ventas incluso después del 1 de enero, cuando los operadores internacionales de juego lancen sus ofertas de juego y apuestas en el país. Según Marie Loob, Presidenta interina y CEO de Svenska Spel, el Grupo sigue siendo fuerte entre la “dura competencia” y espera ver la liberalización del mercado y se juegue en “igualdad de condiciones” con otros operadores.

Acuerdo estratégico con NetEnt

El sector del juego sueco está experimentando un gran cambio ya que todos los principales actores de la industria, los monopolios estatales y las compañías offshore, se están preparando para el 1 de enero, cuando se abrirá el mercado. A principios de este mes, el regulador de apuestas del país, Lotteriinspektionen, dijo que había recibido solicitudes de licencia de aproximadamente 60 operadores online. Aquellos que reciban un permiso operarán con un impuesto del 18% sobre los ingresos, mientras que las empresas estatales no pagarán ningún impuesto.

Las regulaciones, por otro lado, siguen siendo vagas: en junio, el parlamento sueco, Riksdagen, aprobó la nueva legislación, pero aún se desconocen muchos detalles. Se harán más cambios en enero, cuando la ley entre en vigencia y los solicitantes estén preocupados por los requisitos o restricciones adicionales que se introducirán. También se espera que Svenska Spel pierda aún más participación de mercado, ya que su monopolio terminará. Para seguir siendo atractivo para los clientes y seguir siendo competitivo después del 1 de enero, se asoció con varios operadores.

Recientemente, el monopolio estatal firmó un acuerdo con Evolution Gaming con sede en Estocolmo para la entrega de un casino en vivo. Esta semana, anunció un acuerdo con NetEnt a través de su filial Svenska Spel Sport and Casino. El gigante del software de juego, que también tiene su sede en Suecia, fue seleccionado como proveedor de juegos de casino online en 2019. Comentando el acuerdo, Fredrik Wastenson, Director Ejecutivo y Jefe de la Unidad de Negocios en Svenska Spel Sport and Casino, dijo que espera que NetEnt se convierta en un socio importante con sus juegos y software de alta calidad.

El acuerdo con NetEnt permitirá a Svenska Spel diversificar su línea de productos con ofertas de casino online de alta calidad en un momento en que varias compañías compiten para atraer clientes. El lanzamiento comercial se espera para principios de 2019.

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