Trump media con el primer ministro japonés para que considere al donante republicano Sheldon Adelson para una licencia de casino

El presidente Trump protagoniza otra tormenta mediática con informes postulando al principal donante del Partido Republicano y jefe de casino Sheldon Adelson como postor ganador en la carrera por conseguir una licencia de casino en Japón

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, ha utilizado su influencia política para promover los intereses personales del jefe de casino de Las Vegas, Sheldon Adelson, y ayudarlo a obtener una de las limitadas licencias de casino en el recién regulado mercado del juego japonés. ProPublica difunde un informe detallado sobre el asunto.

El Sr. Adelson es el fundador, presidente y director ejecutivo del gigante del juego y hospitalidad de Las Vegas, Las Vegas Sands. La compañía opera propiedades de resorts integrados en Las Vegas, Macao y Singapur, y es uno de los muchos operadores de casino más importantes que compiten por una de las tres licencias de juego que el gobierno japonés emitirá como parte de su expansión de juegos de casino.

Según ProPublica, el Sr. Adelson y un grupo de selectos CEOs estadounidenses, incluidos otros dos ejecutivos de la industria de los casinos, asistieron en febrero de 2017 a un desayuno en Washington con el Primer Ministro japonés, Shinzo Abe. El principal representante de Japón visitó al entonces recién proclamado Presidente de los Estados Unidos, Donald Trump. Es importante tener en cuenta que el Sr. Adelson y su esposa, Miriam, se encontraban entre los principales donantes de la campaña presidencial de Trump en 2016, estos emitieron cheques por valor de $20 millones para respaldar la campaña presidencial del ex propietario de un casino.

El Sr. Adelson y los otros ejecutivos de casino que asistieron al desayuno con el Sr. Abe supuestamente hablaron sobre la industria de casino con el político japonés. ProPublica que además publica que esta no fue la única vez que se planteó el tema de los casinos durante el viaje del Primer Ministro a los Estados Unidos.

De acuerdo con la sala de prensa, el propio Presidente Trump discutió el tema con el Sr. Abe en una reunión en su resort Mar-a-Lago en Palm Beach, Florida. Dos personas informadas sobre la reunión dijeron a ProPublica que el máximo funcionario de Estados Unidos habló sobre la oferta de casino de Adelson al Primer Ministro japonés.

Parece que su homólogo japonés se sorprendió por el curso que tomó la conversación. Una de las personas informadas sobre la charla le dijo a ProPublica que el asunto fue “totalmente sacado de la nada”. El informe continúa diciendo que el presidente Trump le dijo al funcionario de mayor rango de Japón que realmente debería considerar la oferta de Las Vegas Sands para una licencia de juego. El Primer Ministro solo dijo “gracias” en respuesta, según una de las personas informadas sobre el asunto.

El Sr. Trump, según se informa, mencionó al menos otra de las principales compañías de juegos de azar, pero existen dudas en cuanto a si esa compañía era MGM Resorts International o Wynn Resorts. Según la Nikkei Asian Review, el otro operador mencionado por el presidente de EE. UU. fue MGM y, según informes, el primer ministro Abe ordenó a un asistente que estaba presente en la reunión que escribiera los nombres de las dos compañías.

El presidente Trump, que trataba de promocionar los intereses personales de uno de sus mayores donantes, supuso una ruptura total del protocolo político, como se señala en el artículo de ProPublica. También fue otro indicio de la influencia que el Sr. Adelson tiene en la Casa Blanca.

Buenas noticias para Las Vegas Sands

ProPublica escribe que el Sr. Adelson ha informado a los accionistas de Las Vegas Sands que esperan buenas noticias y que el esfuerzo de la compañía por más de una década para ingresar en la industria de Japón podría finalmente dar sus frutos.

“Las estimaciones de personas que saben, dicen que saben, a quienes creemos que saben, dicen que estamos en la primera posición de la pole position”, dijo el Sr. Adelson.

Ni la Casa Blanca, ni la Embajada de Japón en Washington han hecho comentarios sobre el tema cuando ProPublica les contactó. El portavoz de Las Vegas Sands, Ron Reese, dijo en un comunicado que la industria global del juego ha buscado durante mucho tiempo la oportunidad de ingresar en el mercado japonés y que las empresas, incluidas Las Vegas Sands, han invertido enormes cantidades de dinero en ese esfuerzo. La declaración continuó:

Si nuestra empresa tiene alguna ventaja, sería debido a nuestra importante experiencia operativa en Asia y nuestro exclusivo modelo de negocio basado en convenciones. Cualquier sugerencia que nos favorezca por alguna otra razón no se basa en la realidad del proceso en Japón o en la integridad de los funcionarios involucrados en él.

Con un patrimonio neto estimado de $35,000 millones, el Sr. Adelson es una de las personas más ricas del mundo. Ingresó en la industria de los casinos a los cincuenta y rápidamente expandió su negocio para crear un imperio con operaciones en Las Vegas, Macao y Singapur, que ahora son conocidos como los tres centros de casino más grandes del mundo por ingresos anuales generados.

Se verá si Las Vegas Sands será uno de los tres postores ganadores de licencias de casino en Japón. Se espera que el gobierno japonés inicie el proceso de licitación el próximo año, pero es probable que no se den a conocer a los ganadores antes de 2020.

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