La Universidad aprueba el plan para comprar el antiguo Atlantic Club Casino

Cuatro años después del cierre del Atlantic Club Casino Hotel en Nueva Jersey, Stockton University ha decidido adquirir la propiedad ahora abandonada. El miércoles, la junta de directivos de la universidad aprobó los planes para comprar el clausurado casino, que se encuentra cerca de un nuevo campus residencial que abre en menos de un mes.

Atlantic Club fue uno de los cuatro casinos de Boardwalk de Atlantic City que cerraron en 2014, los otros son Trump Plaza, Revel y Showboat. Se espera que el complejo vacío se someta a una renovación si Stockton University cierra el acuerdo de compra de la propiedad con TJM Properties, con sede en Clearwater, Florida. El miércoles, durante una reunión, la junta directiva de la universidad votó unánimemente para seguir adelante con la adquisición, que sigue los planes de expansión de la universidad pública.

Según los representantes de Stockton, los términos exactos del acuerdo, así como el precio de compra se revelarán después de cerrar el trato, para el que aún no se conoce una fecha exacta. Según la propuesta, el actual propietario del casino debería hacerse cargo de la demolición de la torre del hotel de 23 pisos, mientras que la universidad mantendría el parking de 9 pisos. La escuela también dice que adquiriría el terreno, que incluye alrededor de 36,500 m² en lotes de tierras altas y unos 44,500 m² en terrenos frente a la playa.

Atlantic Club Casino Hotel abrió sus puertas por primera vez en 1980 como The Golden Nugget y en tres años, se convirtió en el casino más rentable de la ciudad. Después de que Steve Wynn lo vendiera por $440 millones a Bally Manufacturing, su nombre cambió a Bally’s Grand y más tarde fue rebautizado como Atlantic City Hilton. En 2012, el casino fue rebautizado de nuevo y en un intento por actualizarlo, sus propietarios se centraron en un nuevo concepto: el nuevo nombre del complejo fue Atlantic Club y se promocionaba como un casino local.

El movimiento resultó ser ineficaz para mantener el casino a flote y en 2014, cerró las puertas, vendiendo sus edificios a Caesars Entertainment, sus máquinas tragaperras, mesas de juego y base de datos de jugadores a Tropicana. La firma de desarrollo con sede en Florida TJM Properties compró más adelante la propiedad por un precio reportado de solo $13.5 millones con la idea inicial de reabrirla como hotel. Varias ofertas de venta y planes de redesarrollo, incluidos dos conceptos que transformarían el hotel en un parque acuático, fracasaron hasta que la Universidad Stockton anunció que estaba interesada en comprarlo.

Inversión de futuro de Atlantic City

El presidente de Stockton Harvey Kesselman dijo que durante años la escuela había intentado negociar la compra del antiguo casino resort. Con la creciente demanda de viviendas en el campus de Atlantic City, las perspectivas de una futura adquisición se volvieron más atractivas y añadió que la residencia está casi a plena capacidad. La ubicación del antiguo casino Atlantic Club se encuentra a solo dos manzanas del nuevo campus de la universidad, que dará la bienvenida a los estudiantes a finales de agosto.

Los planes para la nueva propiedad aún no están claros y se divulgarán por completo después de que finalmente se cierre el acuerdo. Por ahora, la expansión incluye la creación de más instalaciones residenciales y académicas para la creciente universidad, que tiene su sede en Galloway, condado de Atlantic. En 2015, Stockton compró el casino Showboat Atlantic City por $18 millones, lo que causó una gran reacción negativa, especialmente cuando la universidad no pudo abrir la propiedad. El año siguiente, la vendió por $23 millones. La semana pasada, la Universidad de Stockton vendió otra propiedad, lo que le permitió avanzar con la adquisición de Atlantic Club. Según el acuerdo, el Seaview Resort fue comprado por una compañía con sede en Florida por un monto total de $21.07 millones.

Al comentar el posible acuerdo con TJM, Kesselman dijo que la propuesta es una inversión de futuro de Stockton y Atlantic City. Kesselman cree que la reurbanización del desocupado casino sería instrumental en el renacimiento del negocio a largo plazo de Atlantic City. Esta es la ciudad más importante de Nueva Jersey, agregó, y la universidad ahora es parte de la solución.

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