Expertos reclaman que los niños australianos tengan acceso ilimitado al juego en videojuegos

Un informe recientemente publicado por Digital Australia dice que casi todos los hogares australianos con niños (97%) poseen al menos un dispositivo de videojuegos. Más de la mitad de los hogares (más del 60%) poseen cinco o más dispositivos para jugar videojuegos.

Han pasado casi veinte años desde el auge de la tecnología digital, que se ha extendido desde los ordenadores de escritorio normales a los dispositivos portátiles, como teléfonos inteligentes y tabletas, llegando cada vez a más gente joven. Las redes sociales, por otro lado, han facilitado el acceso a los juegos sociales online.

Por el momento, el uso de dispositivos móviles para acceder a los servicios de juegos de apuestas online no ha estado bien regulado en el territorio de Australia. Hace algunos años, en 2012, un estudio que incluyó más de 100 videojuegos con simulaciones de juegos de azar, situó a la mayoría de ellos (69) con una clasificación PG, que los clasificaba como apropiados para personas de 8 años o más. El organismo regulador australiano calificó con G a un total de 33 de los juegos, lo que significa que eran apropiados para la audiencia general. La clasificación básicamente significa que, en el momento del estudio, ninguna oferta de juego recibió restricciones de edad.

Según los expertos, los riesgos potenciales que tales juegos representan para los jóvenes individuos y las personas más vulnerables han sido sistemáticamente descuidados por la Junta de Clasificación de Australia. Actualmente, se toman en consideración un total de seis criterios al hacer la clasificación de los videojuegos, e incluir los temas y referencias de los juegos de apuestas es uno de estos criterios. Desafortunadamente, conocer el sistema de clasificación hace que los desarrolladores de juegos hagan que la presencia del juego sea más aceptable para los reguladores, por lo que dichos juegos a menudo reciben una calificación G.

El actual sistema de calificación de juego debería cambiar

Algunos analistas de juegos de azar y expertos en juego problemático han advertido que las opciones de juego con dinero ficticio o real hacen más probable que los jóvenes crezcan como adictos al juego.

Varios proveedores de juegos de apuestas se han opuesto a estas afirmaciones, diciendo que los juegos pueden contar con técnicas de juego que no representan ningún riesgo para niños y jóvenes, siempre y cuando no se les ofrezca dinero real para jugar. Sin embargo, los expertos han insistido en que las opciones de juego suponen un gran riesgo para los jóvenes haciéndoles más susceptibles al juego, a los juegos de azar y, por lo tanto, a la adicción al juego.

De acuerdo con dichos analistas, la actual clasificación de videojuegos y juegos online en Australia contradice las leyes más aceptadas relacionadas con el juego. La verdad es que todos los estados del país han implementado una estricta legislación sobre los juegos de azar que brinda más claridad sobre a quién se le permite jugar. Además, cada estado impone ciertas restricciones de edad en el juego. Los expertos afirman que, en caso de que estas leyes generales se tengan en cuenta en el momento de la clasificación de videojuegos y juegos online, dichos juegos obtendrían una calificación R, lo que significaría que son apropiados solo para personas mayores de 18 años.

La categoría R (18+) para juegos se usa en Australia desde 2013.

Recientemente, la Victorian Commission for Gambling and Liquor Regulation ha publicado una serie de declaraciones, según las cuales, algunos mecanismos utilizados en los videojuegos podrían considerarse juegos de azar. A pesar de estas afirmaciones, los organismos reguladores locales no han hecho mucho por cambiar lo que respecta a la legislación de juegos de azar en Victoria o cualquier otro estado del país.

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