Blackstone compra Cirsa, el gigante del juego español

La firma estadounidense de capital privado The Blackstone Group ha adquirido la totalidad del operador español de juegos de azar Cirsa Gaming Corporation, informaron el viernes los medios locales citando fuentes cercanas al acuerdo.

El precio de compra y otros detalles sobre el acuerdo no fueron revelados, pero las fuentes comentaron que Cirsa, que es la empresa de juegos de azar más grande de España, ha sido valorada en alrededor de €1,600 millones.

El anuncio sobre el acuerdo se produce en medio de una ola de consolidación en la que está inmersa la industria del juego no solo en toda Europa sino también en el resto del mundo. Fue justamente el fin de semana pasado cuando The Stars Group de Canadá anunció que compraría Sky Betting Gaming del Reino Unido en un acuerdo de $4,700 millones que crearía la empresa de juego más grande del mundo. El proveedor de juegos online Playtech también confirmó recientemente que comprará una participación del 70.6% del operador italiano Snaitech por un monto total de €846 millones.

Cirsa fue fundada en 1978 por la familia del empresario español Manuel Lao Hernández, conocido por ser una de las personas más ricas de España. Con los años, la compañía se ha expandido en su tierra natal y ha extendido su huella a otras jurisdicciones, incluidas Italia y varios países de América Latina.

Cirsa opera actualmente 147 casinos terrestres, 178 salas de juego, más de 75,000 máquinas de juego en bares y otros lugares, 3,000 terminales de lotería, 70 salas de bingo y más de 2,000 tiendas de apuestas deportivas. El año pasado, el operador generó unos ingresos de aproximadamente €1,716 millones a partir de sus numerosas operaciones.

Pocos postores

Las ofertas para el gigante del juego español comenzaron a aparecer en febrero. Blackstone, Apollo Global Management y Cerberus Capital Management se encontraban entre las firmas estadounidenses que estaban interesadas en comprar la compañía. Según algunos informes previos, también había otras compañías de juegos de azar que habían expresado interés en comprar las operaciones de Cirsa. La compañía española de juegos de azar esperaba obtener alrededor de €2,000 millones de un posible acuerdo.

Sin embargo, a principios de este mes Reuters informó que solo quedaban dos postores en la venta de Cirsa, las dos compañías de capital privado Blackstone y Apollo. Según fuentes familiarizadas con las negociaciones sobre la venta, el operador español de juegos de azar estaba decepcionado por el hecho de que había pocos postores para su compra.

La venta podría no haberse producido debido a la falta de interés de más inversores, dijeron las fuentes a Reuters. Tanto Cirsa como los dos postores declinaron hacer comentarios.

El año pasado surgieron noticias de que el gigante de los juegos de azar español también estaba explorando posibles inversiones. Se dio a conocer que había contratado a la firma Lazard para asesorarles sobre su mejor opción, desde una venta directa hasta la venta de una participación minoritaria o emisión de acciones.

Según fuentes familiarizadas con el acuerdo, los nuevos propietarios de Cirsa buscarán expandir la presencia geográfica de la compañía fusionándola con otras empresas que operan en los mismos sectores que ella.

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