Leisure & Resorts World Corp. sigue queriendo construir Boracay Casino, en contra de la opinión del Departamento de Turismo

La compañía filipina de juego Leisure & Resorts World Corporation (LRWC) negó los informes de que hayan descartado los planes para la construcción de un complejo integrado de $500 millones en la isla de Boracay.

La compañía se ha asociado al gigante de los casinos con sede en Macao, Galaxy Entertainment Group, para construir un complejo de uso mixto en el popular centro turístico que anualmente recibe a más de 2 millones de turistas. Las dos compañías de juego obtuvieron en marzo una licencia provisional por parte de la Corporación Filipina de Entretenimiento y Juego, PAGCOR, para operar juegos de casino en el multimillonario complejo.

LRWC dijo que ha estado en continuas conversaciones con su socio de Macao y que no se ha tomado una decisión final con respecto a su proyecto de desarrollo en Boracay. En un comunicado del día de hoy, la compañía de juego hizo hincapié en que no han abandonado su plan, en contra de lo que afirman.

Representantes del Departamento de Turismo de Filipinas dijeron el martes que Galaxy ha informado al departamento que ha rechazado el costoso proyecto y que ha estado buscando una ubicación alternativa para desarrollar un complejo de una escala similar. El mes pasado, el operador de casinos de Macao y su socio filipino adquirieron un área de 23 hectáreas en Boracay para construir su complejo.

LRWC dijo que cualquier cambio de plan debe ser conferido a PAGCOR ya que fue el regulador el que emitió la licencia provisional de casino.

Proceso de acreditación

El subsecretario de Turismo, Ricky Alegre, fue el oficial que anunció el martes que Galaxy estaba abandonando los planes de desarrollo en Boracay. Ricky Alegre señaló que, si este era realmente el caso y el operador de Macao y su socio local estaban buscando otra ubicación, tendrían que volver a pasar por todo el proceso de acreditación y tendrían que obtener una nueva licencia de PAGCOR.

Fue a finales de diciembre cuando surgieron por primera vez las noticias sobre el interés de Galaxy por expandirse en Filipinas. En aquel entonces, la compañía y su socio filipino buscaban la aprobación regulatoria de PAGCOR para construir un complejo integrado de $300 a $ 500 millones en Boracay.

El plan ha despertado preocupación en medio de la revisión medioambiental que se está llevando a cabo en Boracay. Una unidad especialmente formada realizó la revisión bajo las órdenes del presidente filipino, Rodrigo Duterte. Su informe se hizo público en febrero.

Los miembros de la unidad descubrieron que varias empresas en la isla estaban descargando en el mar aguas residuales no tratadas y que se habían construido numerosas estructuras sin los permisos necesarios. Después de la revisión, el presidente Duterte ordenó cerrar la isla por un período de seis meses a partir del 26 de abril.

Mientras que los grupos ecologistas aplaudieron la decisión, las empresas se quejaron del impacto del cierre de la isla en sus operaciones.

El plan de casino de Galaxy y LRWC también recibió reacciones mixtas. El proyecto fue elogiado por su potencial para atraer más turistas a la isla. Sin embargo, grupos de residentes argumentaron que Boracay no necesitaba promocionarse como un destino turístico de juego y que sus playas de arena blanca, la vida nocturna en auge y múltiples atracciones eran más que suficientes para atraer a millones de turistas internacionales cada año.

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