Boracay cerrará el 26 de abril para un saneamiento medioambiental

El miércoles, el presidente de Filipinas, Rodrigo Duterte, confirmó que la isla de Boracay estará cerrada por un periodo de seis meses a partir del 26 de abril. El popular destino turístico no podrá recibir visitantes ya que todas las instalaciones de alojamiento y atracciones turísticas serán clausuradas.

El anuncio del miércoles se produjo después de más de un mes de especulaciones sobre el futuro de la isla después de que en febrero el presidente Duterte se quejara de su estado y lo calificara de “sumidero” debido a la falta de un sistema de alcantarillado adecuado.

Se formó una unidad especial con funcionarios de varios departamentos gubernamentales para revisar el estado medioambiental de Boracay y asesorar al presidente Duterte sobre si el popular centro turístico debería cerrarse para un saneamiento medioambiental. La unidad, finalmente recomendó que Boracay se cerrara por un período de entre seis meses y un año y señaló el 26 de abril como la fecha adecuada para el inicio del proceso de limpieza.

El cierre total tiene como objetivo proporcionar el suficiente tiempo para la limpieza de la isla y sus zonas marítimas circundantes. Una encuesta realizada por la unidad designada por el presidente Duterte mostró que la mayoría de las propiedades en la isla no tenían permisos de descarga y, por lo tanto, presumiblemente vierten sus deshechos directamente en el mar que rodea Boracay.

También se descubrió que había propiedades comerciales que se construyeron sin los permisos de construcción necesarios y que, por lo tanto, operaban de forma ilegal. El presidente Duterte amenazó en el pasado reciente con enviar unidades militares para dinamitar todas las estructuras ilegales.

Boracay es uno de los destinos turísticos más populares en todo el archipiélago filipino. El año pasado, la isla recibió a casi 2 millones de visitantes internacionales, siendo los mayores flujos de turistas procedentes de China y Corea del Sur.

La isla se cerrará unos días antes del fin de semana del Día del Trabajor, una época vacacional que atrae a miles de turistas a la isla.

Tras la confirmación del presidente Duterte del inminente cierre de la isla el 26 de abril, varias aerolíneas que prestan servicio en Boracay anunciaron que cancelarán varios vuelos a la isla. Cebu Pacific, la aerolínea nacional más grande, dijo que entre el 26 de abril y el 25 de octubre recortaría 14 vuelos diarios de ida y vuelta a Boracay. Philippine Airlines dijo que también reduciría el número de vuelos a las principales zonas de entrada de la isla y añadiría vuelos a otros conocidos destinos turísticos.

El impacto del proyecto de casino de Galaxy

Mientras el gobierno filipino discutía el potencial y ahora confirmado cierre de la isla, se supo que el operador de casinos de Macao Galaxy Entertainment Group y su socio filipino Leisure and Resorts World Corp. planeaban construir un casino resort de $500 millones en Boracay.

A finales de marzo, las dos compañías recibieron una licencia provisional por parte de PAGCOR, el regulador de juego del país. Los representantes de la compañía han dicho que el cierre de la isla no impactaría negativamente los trabajos de su nueva construcción.

Si bien los desarrolladores prometieron construir un complejo turístico que generaría múltiples empleos nuevos e ingresos adicionales, el proyecto no fue muy bien recibido por todos. Los grupos ambientalistas de las islas se quejaron de que Boracay no debería promocionarse como un destino de juego y que su oferta existente que incluye playas de arena blanca, ocio nocturno y atracciones acuáticas, era más que suficiente para atraer a los turistas.

Galaxy y su socio local necesitan obtener permisos de los Departamentos de Turismo de Filipinas (DOT) y de Medio Ambiente y Recursos Naturales (DENR) para poder comenzar los trabajos de construcción. Sin embargo, los dos departamentos revelaron a principios de esta semana que ninguno de ellos había recibido alguna solicitud de los desarrolladores.

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