El complejo de casino de Boracay choca con la limpieza medioambiental

El Departamento de Medioambiente y Recursos Naturales de Filipinas (DENR) admitió que el proyecto de construcción del complejo turístico de $500 millones en Boracay contradice la recién anunciada decisión del cierre de la isla para llevar a cabo una limpieza medioambiental.

El jefe del DENR, Roy Cimatu, se reunió el lunes con los accionistas ​​de la isla para discutir el cierre inminente de la isla y el proyecto de casino resort. El representante reconoció que el proyecto de $500 millones contradice los esfuerzos enfocados a la rehabilitación de Boracay. Sin embargo, señaló que los desarrolladores aún deben recibir la aprobación medioambiental necesaria para poder comenzar la construcción. La aprobación debe ser emitida por la agencia del Sr. Cimatu.

A principios de este mes, se supo que el gigante de los casinos de Macao, Galaxy Entertainment Group y su socio filipino Leisure and Resorts World Corp. quieren construir un casino resort de $500 millones en Boracay. Las dos compañías recibieron una licencia provisional de casino por parte de PAGCOR, el regulador filipino del juego.

Los desarrolladores ahora necesitan solicitar un certificado de cumplimiento medioambiental (ECC) para poder construir su complejo. El Sr. Cimatu dijo que el certificado solo se emitirá después de que su agencia lleve a cabo un estudio sobre la capacidad de carga de la isla, que es la cantidad máxima de locales y visitantes que esta puede albergar.

El representante explicó que el último estudio de este tipo se realizó hace diez años y que ya en ese momento la isla estaba a punto de alcanzar su máxima capacidad. El Sr. Cimatu también dijo a los medios después de su reunión con las partes interesadas de Boracay, que la evaluación medioambiental del DENR jugaría el papel más importante cuando el departamento decida si debe emitir el certificado necesario para Galaxy y su socio local.

No un ‘Mega’ Resort

El anuncio sobre el casino resort de $500 millones se encontró con la oposición de grupos ecologistas y residentes de la isla. Se plantearon preocupaciones sobre el impacto social de la propiedad, así como su impacto medioambiental en la isla.

En un comunicado del lunes, Leisure and Resorts World dijo que su propiedad no pretende ser un “mega” complejo con casino, sino un complejo familiar. La compañía explicó que, la porción de casino no ocuparía más del 7.5% de la superficie total construida y que esperan generar la mayor parte de sus ingresos gracias a las habitaciones de hotel y diferentes atracciones no relacionadas con el juego.

Boracay y su industria del turismo se preparan para un cierre de seis meses con el objetivo de llevar a cabo una limpieza medioambiental. La semana pasada, tres agencias gubernamentales recomendaron que la isla permanezca cerrada por un período de seis meses a partir del 26 de abril. Mientras el presidente filipino, Rodrigo Duterte, dijo que apoyaba la medida, todavía debe emitir la orden para el cierre de Boracay especificando la fecha exacta para el inicio de la rehabilitación de la isla.

El famoso centro turístico se vio inmerso en el centro de una tormenta mediática en febrero, cuando el presidente Duterte actuó contra varias propiedades que habían sido construidas violando múltiples leyes medioambientales y de construcción.

Algunos de los edificios fueron construidos sobre humedales, otros ni siquiera tenían todos los permisos necesarios. También se construyeron varias estructuras sin estar conectadas a un sistema de alcantarillado adecuado, básicamente arrojando aguas residuales a las playas de arena blanca de la isla. La inminente limpieza tendrá como objetivo resolver todos estos problemas.

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