El gobierno local de Boracay aprueba la construcción de un casino sin la opinión pública

El año pasado, el gobierno de la ciudad de Malay aprobó el proyecto de $500 millones para construir un complejo de casino en la isla de Boracay sin ninguna consulta pública previa, informó The Philippine Daily Inquirer.

La ciudad forma parte del municipio de Aklan, que abarca también a Boracay. Se anunció a principios de este mes que el gigante de los casinos de Macao, Galaxy Entertainment Group y su socio local Leisure and Resorts World Corp. recibieron luz verde para construir en el popular centro turístico un complejo integrado de $500 millones. La semana pasada, las dos compañías recibieron una licencia provisional de casino por parte del regulador filipino del juego, PAGCOR.

Abram Sualog, vicealcalde de Malay, dijo a los medios locales que el año pasado el consejo municipal aprobó el plan de casino después de que el alcalde Ciceron Cawaling presentara a los concejales una carta del desarrollador.

El Sr. Sualog continuó diciendo que no solicitó el voto público sobre el proyecto ya que una de las condiciones bajo las cuales se aprobó la propuesta fue que no se permitiera jugar a los residentes, una vez que este se construyera. Actualmente, hay cuatro casinos exclusivos para extranjeros.

Tras la aprobación del plan de Galaxy, el ayuntamiento DE Malay impuso una moratoria a la construcción de casinos en la zona para evitar que se construyan más instalaciones de este tipo.

Creciente oposición al proyecto

Según informaron los medios locales, el plan inicial del casino no ha sido bien recibido por todas las partes. La Iglesia Católica de Aklan y varios residentes de Boracay han expresado su oposición al plan de desarrollo del complejo integrado por las preocupaciones sobre el impacto social que un establecimiento de este tipo tendría en la isla, así como las preocupaciones medioambientales.

La Boracay Foundation local ha estado entre los grupos ecologistas que se oponen al plan, argumentando que la isla ya se promocionó con éxito como un destino turístico gracias a sus playas de arena blanca, atracciones acuáticas y entretenimiento nocturno, y no necesita más juego de casino para impulsar su turismo.

Un destacado arquitecto filipino, en una entrevista reciente para el canal de noticias local ANC, explicó que la construcción de un casino resort en el paseo marítimo de la isla dañaría la calidad de la arena en el área que rodea la propiedad. El Sr. Felino Palafox continuó diciendo que Boracay era una ubicación equivocada para el desarrollo de una propiedad de este tipo y que, además era el momento menos apropiado para su construcción.

El presidente filipino, Rodrigo Duterte, confirmó la semana pasada que Boracay permanecería cerrada por un período de entre seis meses y un año para una limpieza medioambiental, después de que el Comité de Turismo de la Cámara recomendara acciones inmediatas para evitar que la isla sufra una catástrofe medioambiental.

El saneamiento incluirá medidas que terminarán con el vertido actual de aguas residuales en las playas de Boracay y la reducción de los niveles de residuos en el agua de la playa.

En una serie de acontecimientos a finales de la semana pasada, tres agencias gubernamentales recomendaron que la isla sea cerrada durante seis meses a partir del 26 de abril. El presidente Duterte aún debe decidir y anunciar la fecha exacta del cierre.

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